Skip to main content

NHL-ennakot 14.3. - Leafs isännöi Starsia

Toronto Maple Leafs on idässä kolmantena takaa-ajajat kintereillään

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:ssä pelataan keskiviikkona viisi ottelua. Pittsburgh Penguins on tavoittamassa Toronto Maple Leafsin Itäisen konferenssin sarjataulukossa, mutta siihen tarvitaan vielä pari voittoa. Penguins jahtaa niistä ensimmäistä New York Rangersin kustannuksella, ja samaan aikaan Maple Leafs pelaa Dallas Starsia vastaan.

Starsin tavoin myös Anaheim Ducks ja San Jose Sharks tarvitsevat pisteitä päästäkseen pudotuspeleihin. Joonas Donskoin Sharks vierailee keskiviikkona Edmontonissa, ja Ducks saa vieraakseen Jussi Jokisen Vancouver Canucksin. Erik Haulan Vegas Golden Knights isännöi Sami Vatasen New Jersey Devilsiä.

Kolmossijan pitäminen on kovan työn takana

Vielä muutama viikko sitten Maple Leafs oli mukana Itäisen konferenssin kärkitaistelussa, eikä joukkue ole pelannut huonosti sen jälkeenkään. Ylempänä olevat Tampa Bay Lightning ja Boston Bruins ovat kuitenkin ottaneet pisteitä vielä kovemmalla tahdilla, joten Leafsin ero kärkeen on kasvanut. Maple Leafsilla on matkaa Lightningiin 13 ja Bruinsiin yhdeksän pistettä.

Toronton on keskitettävä nyt tarmonsa pelin kehittämiseen ja kolmossijan pitämiseen. Metropolitan-divisioonan kärkijoukkueet Capitals ja Penguins ovat hiipineet jo kahden ja kolmen pisteen päähän. Keskiviikkona Maple Leafs isännöi Starsia.

Video: PIT@TOR: Kapanen osuu syöttökuvion päätteeksi

- Stars on pelannut mainiosti, ja he pelaavat hyvin kiekottomina. Stars on kova joukkue roikkumaan mukana ja vaikeuttamaan vastustajan hommia. Näin heidän pelinsä Pittsburghia vastaan, ja he olivat sitkeitä. Stars tappaa hyvin alivoimansa, maalivahtipeli on hyvää ja heillä on hyvä joukkue, Maple Leafsin päävalmentaja Mike Babcock sanoi Maple Leafsin verkkosivuilla.

Penguins matkaa kohti kärkeä

Penguins on pisteen perässä Metropolitan-divisioonan kärkijoukkue Capitalsista. Keskiviikkona vastassa on Rangers, joka on voittanut maaliskuun kuudesta ottelustaan kolme. Penguinsin saldo on neljä voittoa kuudesta ottelusta, joten tuloskunto on hyvä.

Pittsburghin leveästä kokoonpanosta löytyy ratkaisijoita ilta toisensa jälkeen. Tiistain harjoitusten jälkeen Phil Kessel innostui kehumaan Jevgeni Malkinia.

Video: CGY@PIT: Malkin riistää kiekon ja tekee maalin

- Hänet pitäisi valita MVP:ksi. Hän on pinnan Kutsherovin perässä ja tehnyt lähes 40 maalia tällä kaudella. Miksi jonkun muun pitäisi olla MVP? Hän pelaa hyvässä joukkueessa ja on voittanut kaksi peräkkäistä cupia. Hänen pitäisi voittaa se MVP-palkinto, Kessel ylisti Penguinsin verkkosivujen haastattelussa ja viittasi runkosarjan arvokkaimmalle pelaajalle jaettavaan Hart Trophyyn.

Sharksilla kelpo asetelmat

San Jose on kolme pistettä lännen pudotuspeliviivan yläpuolella ja kiinni Pacific-divisioonan toisessa sijassa. Keskiviikkona Sharks kohtaa Oilersin, joka pelasi tiistaina Flamesia vastaan. Oilers hävisi niukasti 0-1, joten se pystyy kyllä tekemään kiusaa Sharksillekin.

- Yleensä silloin on mahdollisuus voittaa, kun päästää itse vain yhden maalin. Tällä kertaa emme pystyneet yllättämään vastustajaa kertaakaan. Smith pelasi niin hienon ottelun, Oilersin maalivahti Cam Talbot kehaisi Flamesissa pelaavaa virkaveljeään Mike Smithiä tiistain ottelun jälkeen.

Ducks pakkopisteiden edessä

Sharksin ja Flamesin tavoin pisteitä tarvitseva Ducks kohtaa keskiviikkona Canucksin. Vastustaja pelaa panoksettomasti, mutta ankoilla riittää vielä tavoiteltavaa. Kolme peräkkäistä tappiota kärsinyt Ducks on kahden pisteen päässä lännen viimeisestä villi kortti -pudotuspelipaikasta.

 

[Lisää aiheesta: Jussi Jokisella loppukiri Vancouverissa]

 

- Kaikki viime otteluidemme virheet ovat olleet kiinni henkisestä puolesta. Homma ei ole kiinni fysiikasta, vaan olemme paiskineet kovasti töitä ja tehneet asioita oikein. Sitten olemme menettäneet pelin, kun henkinen puoli on sakannut, Ducks-kippari Ryan Getzlaf harmitteli seuran verkkosivuilla.

Golden Knights aikoo vielä tavoittaa Predatorsin

Maaliskuun kuudesta ottelustaan neljä voittanut Golden Knights on jäänyt jälkeen Predatorsista. Laajennusjoukkueen romahdusta on odotettu koko kauden ajan, mutta sitä ei ole näköpiirissä. Golden Knightsin ero Predatorsiin on viisi pistettä, joten lännen kärkipaikan ja koko sarjan kärkipaikan saavuttaminen on vielä täysin mahdollista.

 

[Lisää aiheesta: Haula on tärkeä mies ritareiden ylivoimassa]

 

Seuraava vastustaja Devils ei tosin ole helpoimmasta päästä. Devils on parhaillaan vieraskiertueella, jonka kuudesta ottelusta ensimmäisessä se kukisti juuri Predatorsin.

Muuta seurattavaa

Kingsin Tobias Rieder pelaa 300. runkosarjaottelunsa. Penguinsin Sidney Crosby on kahden maalisyötön päässä 700 syöttöpisteen rajasta. Penguinsin Patric Hörnqvist on kahden pisteen päässä 400 tehopisteen merkkipaalusta.

Starsin maalivahti Ben Bishopin paluu lähestyy. Devilsin Travis Zajacin ja Pavel Zachan pelikunto on epävarma. Penguinsin Matt Murray kärsii edelleen aivotärähdyksestä ja Canucksin Markus Granlund nilkkavammasta. Canucksin Brock Boeserilla on selkävamma.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.