Skip to main content

NHL-ennakot 14.1. - Wild tarvitsee pisteitä

Minnesotan Mikko Koivun ja Mikael Granlundin tehot ovat olleet lähes kadoksissa

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Maanantain kuuden ottelun NHL-kierroksella Minnesota Wild yrittää löytää tasapainon peliinsä ja saada tukevamman otteen pudotuspelipaikasta, kun se kohtaa Philadelphia Flyersin. Kuhina Läntisen konferenssin villi kortti -paikkojen tuntumassa on kova. Myös Colorado Avalanche mielii pudotuspeleihin, mutta pisteet eivät irtoa helpolla Toronto Maple Leafsilta.

Koivulta ja Granlundilta kaivataan pisteitä

Minnesota Wildin suomalaiset Mikko Koivu ja Mikael Granlund aloittivat kauden vahvasti, mutta pistetahti on hyytynyt. Koivu oli välillä sivussa loukkaantumisen vuoksi, mutta viiden viime ottelun saldo 0+2 on vähemmän kuin on odotettu. Granlund on puolestaan tehnyt viiden ottelun jakson aikana tehot 1+1.

Video: MTL-MIN: Granlund pääsee laukomaan vapaasti

Koivulle seuraava maali on NHL-uran 200:s. Ennen häntä suomalaispelaajista tuohon merkkipaaluun ovat yltäneet vain Teemu Selänne (684), Jari Kurri (601), Olli Jokinen (321), Saku Koivu (255), Esa Tikkanen (244), Jere Lehtinen (243) ja Ilkka Sinisalo (204).

Wild vierailee Philadelphiassa ennen kuin pelaa kolme peräkkäistä kotiottelua. Minnesotan huolena on ollut se, että suoritustaso vaihtelee liikaa.

- Emme ole pelanneet tarpeeksi hyvin sarjassa alapuolellamme olevia joukkueita vastaan. Se on syy tämänhetkiseen tilanteeseemme. Jos pelaisimme koko ajan niin kuin pelasimme Winnipegiä vastaan, olisimme lähempänä 60 pistettä kuin mitä nyt olemme, 47 pistettä keränneen Wildin päävalmentaja Bruce Boudreau kaavaili seuran verkkosivuilla ennen Flyers-ottelua.

Avalanchen vaikeat ottelut jatkuvat

Colorado Avalanche hukkasi loppuvuodesta syksyn pelivireensä ja on voittanut kymmenestä viime ottelustaan vain yhden. Lauantaina Avalanche hävisi Canadiensille 0-3 ja on vaarassa menettää otteen pudotuspelipaikasta. Colorado on lännen villi kortti -pudotuspelipaikoilla, mutta Wild, Anaheim Ducks ja Vancouver Canucks ovat vain pisteen päässä. Oilers on kerännyt kolme pistettä Avalanchea vähemmän.

Vastustaja ei helpotu maanantaina, kun Avalanche vierailee Torontossa Maple Leafsin luona. Maple Leafs hävisi lauantaina Bruinsille 2-3, mutta tehohyökkääjä Mitch Marner näki pelissä paljon positiivista. Korjattavaakin toki löytyi.

- Virheitä tapahtuu, ja vastustaja käytti saamansa paikat. Tiedämme, mitä meidän pitää fiksata. Puhumme siitä harjoituksissa, Marner kertoi ja toivoi tehokkuutta muun muassa viimeistelyyn.

Ottelussa on luvassa kahden erittäin tehokkaan hyökkäyskaluston kohtaaminen, kun Mikko Rantanen, Gabriel Landeskog ja Nathan MacKinnon haastavat Maple Leafsin Marnerin, Auston Matthewsin, John Tavaresin ja kumppanit.

Video: CGY-COL: Rantanen laukoo kauden 20. maalinsa

Capitals haluaa pysyä Metropolitan-divisioonan kärjessä

Washington Capitalsin etumatka Metropolitan-divisioonassa on Pittsburgh Penguinsiin kolme ja Columbus Blue Jacketsiin kaksi pistettä, joten kaksi vahvaa joukkuetta uhkaa pääkaupunkilaisten kärkisijaa. Capitals on saalistanut kymmenestä viime ottelustaan 14 pistettä, joten tahti on ollut hyvä. Maanantaina pitäisi ottaa kaksi lisää St. Louis Bluesilta, joka nousevasta vireestään huolimatta lähtee otteluun selkeänä altavastaajana.

Blues voi luottaa ainakin tulokasmaalivahtiinsa Jordan Binningtoniin, 25, joka on voittanut kaikki kolme aloittamaansa ottelua.

- Rehellisesti sanottuna olen yllättynyt. Ajattelin, että hän on vain kaveri, joka yrittää käyttää mahdollisuutensa, mutta hän on torjunut todella hyvin, Bluesin hyökkääjä Patrick Maroon kehaisi Binningtonia.

Oilers puskee kohti pudotuspelejä

Oilers on voittanut kymmenestä viime ottelustaan vain kolme, mutta se on silti vain kahden pisteen päässä viimeistä villi kortti -paikkaa hallussa pitävästä Wildista. Pudotuspelihaaveet ovat siis Edmontonissa vahvasti elossa. Maanantaina Oliersin pitäisi irrottaa Sabresilta kaksi pistettä kotijäällä ja valmistaa itsensä keskiviikkoon, jolloin "neljän pisteen ottelussa" vastassa on Canucks.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Pacific-divisioonan kilpailu kovenee]

 

- Muutama viime ottelu on toistanut samaa tuttua tarinaa, mutta meillä emme voi enää keksiä enempää tekosyitä. Meidän pitää olla parempia. Emme voi antaa muutaman pompun ratkaista joka ilta. Meidän täytyy pelata paremmin, Oilersin maalivahti Cam Talbot paalutti lauantaina Coyotesille kärsityn 2-3 tappion jälkeen.

Bruinsilla on itseluottamus kohdallaan

Seitsemän voittoa kymmenestä viime ottelusta ja kirsikkana kakun päällä lauantainen voitto Maple Leafsista. Boston Bruins on ollut joulun jälkeen yksi sarjan kovakuntoisimmista joukkueista, ja suomalaismaalivahti Tuukka Rask on palannut tuttuun huippuvireeseensä. Rask on voittanut viisi aloittamaansa ottelua peräkkäin ja oli avainroolissa myös lauantaina.

Maanantaina Rask on valmis pysyttämään Montreal Canadiensin hyökkääjät Artturi Lehkosen, Joel Armian ja Jesperi Kotkaniemen. Antti Niemi mielisi Canadiensin tolppien väliin, mutta Atlantic-divisioonan kolmosta vastaan Montrealin maalilla torjunee Carey Price, joka nollasi lauantaina Avalanchen.

 

[Lisää aiheesta: Kotkaniemi ajaa takaa Tremblayn seuraennätystä]

 

Muuta seurattavaa

Maanantaina iskevät yhteen myös New Jersey Devils ja Chicago Blackhawks, joten luvassa on suomalaispuolustajien Sami Vatasen ja Henri Jokiharjun kohtaaminen. Devilsin hyökkäystehoja on syönyt Taylor Hallin loukkaantuminen. Blackhawksilta on puuttunut ykkösmaalivahti Corey Crawford.

Capitalsin Brooks Orpik pelaa 1 000. ja Bruinsin David Pastrnak 300. runkosarjaottelunsa.
 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.