Skip to main content

NHL-ennakot 13.3. - Koskisen Oilers jahtaa playoff-paikkaa

Edmonton Oilers tarvitsisi kipeästi pisteitä keskiviikon Devils-ottelusta

Teksti Valtteri Tahkola @nhl_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan keskiviikkona kolmen ottelun kierros. Mikko Koskisen Edmonton Oilers jahtaa pudotuspelipaikkaa, kun vastaan asettuu New Jersey Devils. Toronto Maple Leafs lähtee palauttamaan kunniaansa Chicago Blackhawksin kustannuksella. Kierroksen kolmannessa ottelussa iskevät yhteen Vancouver Canucks ja New York Rangers.

Oilersilla edessään pirullinen haaste
Oilers on noussut vaikean alkukauden jälkeen taistelemaan pudotuspelipaikasta. Matkaa Läntisen konferenssin viimeiselle villi kortti -paikalle on enää kuusi pistettä, ja edellä olevat Colorado Avalanche ja Minnesota Wild ovat pelanneet ailahtelevasti.

Oilers on onnistunut viime aikoina kääntämään pienten marginaalien pelejä voitoiksi hyvällä prosentilla. Joukkueen hyökkäystehot ovat olleet edelleen pääasiassa kirkkaimpien tähtien varassa, mutta esimerkiksi Zack Kassianin ja Sam Gagnerin onnistumiset ovat olleet merkittävä asia pudotuspelihaaveiden kannalta.

Myös Mikko Koskisen vahvat otteet Oilersin maalilla ansaitsevat kiitosta. Viiden ottelun voittoputkessa oleva Koskinen saanee jälleen torjuntavuoron, kun Oilers kohtaa keskiviikkona New Jersey Devilsin.

Video: CBJ-EDM: Koskinen laittaa päätä väliin

Draisaitl ja McDavid kantavat Oilersia reppuselässään
Edmontonissa saadaan kiittää Leon Draisaitlia ja Connor McDavidia siitä, että Oilersin playoff-haaveet ovat yhä elossa. Supertähdet ovat kantaneet joukkuetta käytännössä reppuselässään. Draisaitl on noussut kevään kynnyksellä hurjaan lentoon ja takonut 16 viime ottelussa tehot 11+13=24. McDavidin edellisten 16 ottelun saldo on puolestaan 5+20=25.

NHL-uransa parasta kautta pelaava Draisaitl on noussut NHL:n pistepörssissä jo kuudennelle sijalle. Saksalaistykillä on tällä hetkellä kasassa 42 maalia, joten 50 maalin rajapyykin ylittäminen tällä kaudella ei ole mitenkään utopistista. 

- Jokainen piste on meille nyt tärkeä. Tiedostamme tilanteen, ja yritämme vain nousta takaisin pudotuspeleihin, Draisaitl totesi.

Blackhawks kohtaa vihaisen Maple Leafsin
Maple Leafs ja Blackhawks lähtevät keskiviikon otteluun melko erilaisista tilanteista. Vaahteranlehdet pelasivat maanantain kierroksella Tampa Bay Lightningia vastaan, eikä tulos ollut varmasti joukkueelle mieleinen. Sarjakärki jyräsi Maple Leafsin yli Torontossa lukemin 6-2, ja kotijoukkueen otteet olivat niin vaisuja, että kotiyleisö jopa buuasi omilleen.

- Emme olleet hyviä. He olivat meitä parempia alusta loppuun. Olimme veltto ryhmä heti alusta alkaen. Joukkueessamme ei ollut energiaa, tylytti Maple Leafsin päävalmentaja Mike Babcock ottelun jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: NHL-kauden runkosarjan loppusuora aukeaa]

 

Blackhawks lähtee keskiviikon kamppailuun kolmen ottelun voittoputkessa. Edellisessä ottelussaan chicagolaiset kaatoivat Arizona Coyotesin murskalukemin 7-1. Blackhawksin kokenut joukkue on noussut kamppailemaan pudotuspelipaikasta, sillä eroa playoff-viivaan on enää kuusi pistettä. 

Canucks ja Rangers yrittävät löytää tiensä valoon
Kierroksen kolmannessa ottelussa kohtaa kaksi vaikeassa tilanteessa olevaa joukkuetta. Canucksin kausi on ollut todella haastava, sillä jälleenrakentaja on voittanut 69 ottelustaan vain 28. Elias Pettersson ja Brock Boeser ovat oikeastaan olleet Vancouverin tämän kauden ainoat valopilkut. Etenkin tulokashyökkääjä Petterssonin sisääntulo taalaliigaan on ollut vakuuttava. Canucksin tähtäin on selvästi tulevissa kausissa, joten tämän vuoden agendana toimii enemmänkin nuorten pelaajien sisäänajo.

Rangers on tällä hetkellä samassa tilanteessa kuin Canucks vuosia sitten. Joukkueen pelaajarunko alkaa olla siinä pisteessä, että on aika kääntää katseet kohti tulevaisuutta. Rangers on vielä teoreettisesti mukana pudotuspelitaistossa, mutta edellisestä kahdeksasta ottelusta napsahtaneet seitsemän tappiota ovat käytännössä haudanneet playoff-haaveet.

Video: NYR-VAN: Lundqvist tekee monta tärkeää torjuntaa

Taistelu pudotuspelipaikoista tiivistyy
Kun joukkueilla on runkosarjaa jäljellä vielä 11-13 ottelua, taistelu pudotuspelipaikoista käy kuumana. Itäisessä konferenssissa kamppailu villi kortti -sijoista on kovaa. Columbus Blue Jackets on tällä hetkellä kiinni viimeisessä villissä kortissa, mutta Montreal Canadiens hengittää sinitakkien niskaan tasapisteissä. Philadelphia Flyers on noussut kaksikosta vain viiden pisteen päähän.

Lännessä taistelu on jopa vieläkin kovempaa, sillä tällä hetkellä villi kortti -paikoilla ovat Dallas Stars ja Coyotes. Nuo kaksi joukkuetta sekä Minnesota Wild, Colorado Avalanche, Blackhawks ja Oilers mahtuvat tällä hetkellä kahdeksan pisteen sisälle toisistaan.

Muuta seurattavaa
Seuraava voitto on Rangers-maalivahti Henrik Lundqvistille NHL-uran 450:s. Canucksin Jake Virtanen ja Derrick Pouliot saavuttavat seuraavassa ottelussaan 200 NHL-ottelun rajapyykin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.