Skip to main content

NHL-ennakot 13.2. - Granlund yrittää jatkaa maalitehtailuaan

Mikael Granlund ja Nashville Predators hakevat tärkeitä pisteitä torstain kierroksella

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Torstain NHL-kierroksella pelataan 11 ottelua, ja jäällä viilettää lukuisia suomalaispelaajia. Mikael Granlund ja Nashville Predators yrittävät kaapata tärkeät pisteet New York Islandersilta. Aleksander Barkov ja Florida Panthers kohtaavat puolestaan tärkeässä kamppailussa Philadelphia Flyersin.

Granlund hakee jatkoa hyvälle lennolleen
Syyskaudella pelinsä kanssa tuskaillut Mikael Granlund on päässyt hyvään lentoon Predatorsin siirryttyä John Hynesin komentoon. Hynes on tarjonnut Granlundille roolia, ja suomalainen on vastannut huutoon, sillä hän on pelannut uuden päävalmentajan alaisuudessa 14 ottelua ja tehnyt seitsemän maalia. Neljään viime otteluun on syntynyt kolme täysosumaa.

Granlund yrittää jatkaa hyvää virettään torstaina, kun Predators kohtaa Islandersin. Nashville toden totta tarvitsee kovakuntoista suomalaishyökkääjäänsä, sillä joukkue on tällä hetkellä viiden pisteen päässä Läntisen konferenssin viimeisestä pudotuspelipaikasta. Predators on hävinnyt kaksi edellistä otteluaan, joten Islanders-ottelu on henkisesti hyvin tärkeä.

Video: VAN-NSH: Granlund iskee paluukiekon maaliin

- Nämä ovat tärkeitä otteluita. Tunteen puuttuminen ja vaadittavan tason ylläpitäminen tässä vaiheessa kautta ovat asioita, joita meidän täytyy miettiä, painotti Hynes viime ottelun jälkeen.

Torstain ottelusta tulee pomminvarmasti vaikea, sillä Islanders on päässyt hyvään vauhtiin. Saarelaiset aloittivat viikkonsa kaatamalla peräkkäisinä päivinä Metropolitan-divisioonan kilpailijansa Washington Capitalsin ja Philadelphia Flyersin.

Granlundin lisäksi ottelussa pelannee kaksi muuta suomalaista: Predatorsin maalivahti Pekka Rinne ja Islandersin hyökkääjä Leo Komarov, joka on päässyt maalin makuun kahdessa edellisessä ottelussa.

Vieläkö Lightningin huippuvire jatkuu?
NHL:n kovakuntoisin joukkue löytyy tällä hetkellä Tampasta, sillä Lightning on voittanut kahdeksan edellistä otteluaan. Joukkue on jäänyt viimeksi pisteittä lähes kuukausi sitten, 16. tammikuuta.

Tampa on pelannut monipuolisesti, eikä sen pelissä ole näkynyt suuria puutteita. Viime kaudelta tuttu viisikon vahva yhteistoiminta on ollut kaiken avain, ja etenkin joukkueen oman pään peli on loistavalla tasolla. Lightning ei ole päästänyt helmikuussa kertaakaan yli kahta maalia ottelussa, ja kuukauden kuudessa ottelussa salamapaitojen päätyyn on tehty yhteensä vain seitsemän maalia. Yksi johtavista pelaajista on ollut maalivahti Andrei Vasilevski, joka on esittänyt sensaatiomaisia otteita.

Video: PIT-TBL: Gourde tekee voittomaalin jatkoajalla

- Amerikkalaisessa jalkapallossa on pelinrakentaja, ja jääkiekossa on maalivahti. Ei ole olemassa täydellistä puolustusta, joten joukkueessa täytyy olla pelaaja, joka pystyy tarvittaessa pelastamaan kaikki. Vasilevski on ollut sellainen pelaaja. Hänen pelinsä on ollut vakuuttavaa aina joulutauosta tähän päivään saakka, kehui Lightningin päävalmentaja Jon Cooper.

Lightning kohtaa torstaina kotonaan Edmonton Oilersin, joka on kahden ottelun voittoputkessa. 

Barkovilta odotetaan johtajuutta ja tehoja
Florida Panthersin helmikuu on ollut vaikea, sillä se on voittanut seitsemästä ottelustaan vain kaksi. Edellisessä ottelussa joukkue onnistui kaatamaan New Jersey Devilsin, joten pantterit lähtevät Philadelphia Flyersin kimppuun voitto takataskussaan. 

Molemmissa seuroissa eletään tällä hetkellä tärkeitä aikoja, sillä kumpikin käy kovaa taistelua Itäisen konferenssin viimeisistä pudotuspelipaikoista. Flyers on konferenssin seitsemäntenä, ja kymmenentenä oleva Panthers on vain kolmen pisteen päässä.

 

[Lisää aiheesta: Kapteeni Aleksander Barkovin paluu ei riittänyt Panthersille]

 

Floridan kohdalla on selvää, että tulosten ja pelin on nyt parannuttava, jotta pudotuspeliunelma ei karkaisi käsistä. Tässä projektissa kuulutetaan nyt etenkin kapteeni Aleksander Barkovia, sillä hän on joukkueensa tärkein yksittäinen pelaaja. Barkov on pelannut päävammansa jälkeen kolme ottelua tehoin 0+1. Vuodenvaihteen jälkeen hän on pelannut 15 ottelua ja jäänyt kahdeksan kertaa ilman tehopisteitä. Barkov pelaa vahvasti ympäri kaukaloa, mutta tehoja vaaditaan runsaasti enemmän. 

Avalanche tavoittelee Läntisen konferenssin kärkipaikkaa
Kierroksen yksi mielenkiintoisimmista otteluista pelataan Denverissä, missä Colorado isännöi Washington Capitalsia. Avalanche lähtee otteluun huippukunnossa, sillä se on voittanut viisi edellistä otteluaan maalierolla 18-5. Hyvä putki on johtanut siihen, että Colorado voi nousta torstaina jo Läntisen konferenssin piikkipaikalle, sillä St. Louis Blues on enää pisteen Coloradoa edellä. Jos Avalanche saa yhdenkin pisteen Capitalsilta ja Blues häviää Vegas Golden Knightsille, denveriläiset nappaavat ykkössijan itselleen.

Video: COL-OTT: Rantanen yllättää Högbergin rystyllään

Itäisen konferenssin kolmantena oleva Capitals lähtee otteluun alavireisenä, sillä alla on kaksi tappiota. Neljästä viime ottelustaan washingtonilaiset ovat voittaneet vain yhden. Suurimmat ongelmat ovat olleet puolustuspäässä, sillä Capitals on päästänyt neljään viime otteluun kammottavat 18 maalia.

Ovetshkin tavoittelee 700 maalin rajapyykkiä
Yksilöistä suurin mielenkiinto kohdistuu kierroksella Washingtonin Aleksandr Ovetshkiniin, joka jahtaa maagista 700 maalin rajapyykkiä. Kahdessa viime ottelussa maaleitta jäänyt venäläinen on tehnyt NHL-urallaan 698 täysosumaa, joten raja rikkoutuu lähiaikoina.

 

[Lisää aiheesta: Onko Ovetshkinin merkkipaalu jo kapula Capitalsin rattaissa?]

 

Samalla katseet ovat NHL:n maalipörssin voittotaistossa, joka käydään Ovetshkinin, Boston Bruinsin David Pastrnakin ja Toronto Maple Leafsin Auston Matthewsin välillä. Pastrnak nousi keskiviikon hattutemppunsa myötä piikkipaikalle. Hänellä on kasassa 41 maalia. Tshekkitähti ja Bruins huilaavat torstaina, joten Ovetshkinilla ja Matthewsilla on hyvä sauma nousta Pastrnakin ohi. Molemmat heistä ovat takoneet tällä kaudella 40 maalia. 

Muuta seurattavaa
Torstain kierroksella pelataan myös ottelut Buffalo Sabres - Columbus Blue Jackets, Toronto Maple Leafs - Dallas Stars, New Jersey Devils - Detroit Red Wings, Ottawa Senators - Arizona Coyotes, Minnesota Wild - New York Rangers, Vegas Golden Knights - St. Louis Blues ja Anaheim Ducks - Calgary Flames.

NHL:ssä saavutetaan torstaina komeita rajapyykkejä pelatuissa otteluissa, kun Dallas Starsin Andrew Cogliano saa täyteen 1 000, Starsin Roman Polak 800, New Jersey Devilsin P.K. Subban 700 ja Ottawa Senatorsin Tyler Ennis 600 ottelua. Minnesota Wildin Mikko Koivu on yhden maalisyötön päässä 500 syöttöpisteestä ja Starsin Esa Lindell pisteen päässä 100 tehopisteestä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.