Skip to main content

NHL-ennakot 12.12. - Kärkijoukkueet kohtaavat

Blues isännöi Lightningia konferenssien kärkijoukkueiden kohtaamisessa

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Tiistaina NHL:ssä pelataan yhdeksän ottelun kierros, jonka kamppailuista yhtä vaille jokaisessa nähdään suomalaispelaajia. Ainoa ilman suomalaisia pelattava ottelu on kuitenkin kierroksen varsinainen herkkupala, kun Itäisen konferenssin kärkijoukkue Tampa Bay Lightning ja Läntisen konferenssin ykkönen St. Louis Blues ottavat mittaa toisistaan.

Suomalaispelaajista Rasmus Ristolaisen Buffalo Sabres pelaa Idän jumbokamppailussa Ottawa Senatorsia vastaan, Mikko Rantasen Colorado Avalanche vierailee Washingtonissa ja Aleksander Barkovin Florida Panthers Chicagossa. Jesse Puljujärven Edmonton Oilers haastaa puolestaan Joonas Korpisalon, Markus Nutivaaran ja Markus Hännikäisen Columbus Blue Jacketsin.

Suomalaisten kohtaamisia ovat myös New Jersey Devilsin ja Los Angeles Kingsin, Philadelphia Flyersin ja Toronto Maple Leafsin sekä Vegas Golden Knightsin ja Carolina Hurricanesin väliset ottelut, joissa tositoimiin pääsevät Sami Vatanen, Jussi Jokinen, Jori Lehterä, Valtteri Filppula, Leo Komarov, Erik Haula, Sebastian Aho ja Teuvo Teräväinen. Suomalaisista kaukaloon pääsevät myös Mikko Koivu ja Mikael Granlund, joiden Minnesota Wild isännöi Calgary Flamesia.

Idän ja lännen kärjet kohtaavat

Vahvan alkukauden pelanneet Blues ja Lightning ovat lähtevät kärkiotteluun neljän ottelun voittoputkissa. Joukkueet kohtasivat edellisen kerran lokakuun puolivälissä, jolloin Lightning voitti maalein 2-1. Ottelun ratkaisivat tutut pelaajat, kun Andrei Vasilevski teki varmaa työtä Lightningin maalilla ja Nikita Kutsherov iski voittomaalin. Bluesin ainoasta maalista vastasi Vladimir Tarasenko.

Lightningin Kutsherovin ja Steven Stamkosin alkukausi oli murhaavan tehokas, mutta vuodenvaihteen lähestyessä tahti on hivenen hyytynyt. Bluesin hyökkäystehoja verottaa Jaden Schwartzin loukkaantuminen.

[Lisää aiheesta: Schwartz sivussa neljänneksen runkosarjasta]

- Odotamme jännittyneinä Bluesin tasoisen joukkueen kohtaamista. Molemmat joukkueet tulevat esittämään parastaan tällaisessa ottelussa. Nyt meidän täytyy olla vieraskaukalossa vieläkin parempia kuin mitä olimme pelatessamme heitä vastaan edellisessä ottelussa kotikaukalossamme, Stamkos tuumi Lightningin verkkosivuilla.

Ristolainen saa vastuuta

Sabresin ja Senatorsin kohtaamisessa nähdään kaksi alavireisesti pelannutta joukkuetta. Sabres nappasi neljän ottelun vieraskiertueeltaan neljä pistettä, mutta on voittanut kymmenestä viime ottelustaan vain kaksi. Senators on voittanut vain yhden kymmenestä viimeisimmästä ottelustaan. Tiistain otteluun Ottawa lähtee neljän ottelun tappioputkessa.

Video: Kane yllättää Varlamovin maalin takaa

Itäisen konferenssin sarjataulukossa vain Sabresilla on vähemmän pisteitä kuin Senatorsilla.

Rasmus Ristolainen on ollut ison kuormituksen alla Sabresin puolustuksessa ja pelannut kolmessa edellisessä ottelussa puoli tuntia per peli. Päävalmentaja Phil Housley olisi valmis vähentämään Ristolaisen kuormaa, jotta suomalaiselle jäisi virtaa enemmän hyökkäysten tukemiseen. Housley kuitenkin myöntää Ristolaisen kyvyt puolustuspeliin.

- Hän tuo fyysisen olemuksensa peliin, ja häntä vastaan on paha pelata. Häntä vastaan ei haluta pelata kulmissa, koska siitä joutuu maksamaan kovaa hintaa. On hyvä nähdä hänet tällaisena pelaajana, Housley sanoi Sabresin verkkosivuilla.

Wild tavoittelee jatkoa onnistumisilleen

Wildin kausi on ollut takkuinen, mutta kymmenestä viime ottelustaan joukkue on ottanut kuusi voittoa ja 13 pistettä. Wild on voittanut kaksi edellistä otteluaan jatkoajalla, ja muutenkin joukkueen voitot ovat yleensä irronneet tasaisten vaiheiden jälkeen. Nyt Wild palaa kolmen ottelun vieraskiertueelta kotikaukaloonsa, jossa seuraavissa otteluissa vastaan tulevat Flames, Maple Leafs ja Oilers.

Video: Niederreiter tekee voittomaalin jatkoajalla

Ensimmäinen vastustaja Flames on kerännyt pisteen Wildia enemmän ja on kiinni Läntisen konferenssin pudotuspelipaikassa. Wild on niukasti pudotuspeliviivan alapuolella, mutta viime kierrosten aikana joukkue on ollut nousussa.

Pysäyttääkö Bobrovski McDavidin?

Blue Jacketsin Sergei Bobrovski on tälläkin kaudella ollut yksi sarjan parhaista maalivahdeista. Hän on voittanut 24 ottelustaan 16. Venäläisen torjuntaprosentti on 93, joka on yli 20 ottelua torjuneista maalivahdeista sarjan toiseksi paras. Blue Jackets on voittanut joulukuun viidestä ottelustaan kolme. Tiistaina Blue Jackets ja Bobrovski yrittävät pysäyttää Oilersin Connor McDavidin.

- Hän on yksi sarjan parhaista pelaajista ja kentällä ollessaan aina vaarallinen. Rullasi hänen pelinsä hyvin tai huonosti, hän on tärkeä ratas heidän koneistossaan. Meidän kiinnitettävä huomiota häneen ja muutamaan muuhun heidän pelaajaansa, mutta meidän on kuitenkin pelattava omaa peliämme, Blue Jacketsin kapteeni Nick Foligno ennakoi McDavidin kohtaamista seuransa verkkosivuilla.

Avalanche yrittää jälleen yllätystä

Colorado on voittanut kaksi vieraskiertueensa kolmesta tähänastisesta ottelusta. Lauantaina Panthersin kukistanut Avalanche pudotti maanantaina todellisen yllätyspommin kukistamalla Penguinsin 2-1. Coloradolaisilla on tiistaina jälleen uusi tilaisuus napata iso päänahka, kun vieraskiertue päättyy neljä peräkkäistä kotiotteluaan voittaneen Capitalsin kohtaamiseen.

Video: Tavares laukoo Baileyn syötöstä kiekon Holtbyn taakse

Maanantain kierroksella Washington hävisi vieraskaukalossa Islandersille 1-3, ja ykkösmaalivahti Braden Holtby jätti pelin kesken 0-3-tilanteessa.

- Emme pystyneet auttamaan häntä tarpeeksi hyvin, ja Islanders käytti kaksi ensimmäistä paikkaansa toisen erän alussa. "Grubi" (Philipp Grubauer) tuli hänen paikalleen ja torjui varsin hyvin, Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz kertoi seuran verkkosivuilla.

Muuta seurattavaa

Hurricanesin maalivahti Cam Ward tarvitsee yhden voiton saavuttaakseen 300 voiton rajan. Blackhawksin Patrick Sharp pelaa 900. runkosarjaottelunsa. Maple Leafsin Patrick Marleau on pisteen päässä 1 100 tehopisteen rajasta. Flamesin Jaromir Jagr on ollut sivussa alavartalovamman vuoksi. Jaden Schwartzin lisäksi Bluesilta sivussa ovat esimerkiksi Carter Hutton ja Alex Pietrangelo. Maple Leafsin Auston Matthews kärsii ylävartalovammasta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.