Skip to main content

NHL-kausi täynnä kiehtovia täkyjä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

1) McDavidin hullunmylly

Connor McDavidia ylistävät kaikki. Viimeksi junnutähden ovat nostaneet jalustalle Wayne Gretzky, Mark Messier ja Eric Lindros.

– Nopeus. Nopeus ja hänen kätensä. Jollain jätkillä on ehkä 2–3 asetta. hänellä on 5–6. Hän voi vaihtaa tempoaan, erityisesti silloin kun hän tulee laidalta ja näkee paikan keskellä. Hän on ilmiömäinen, Lindros kehui Edmontonin tulokasta Sportsnetillä.

Miten ihmeessä nuorukainen kestää kaikki nämä hehkutukset?

2) Toronton sekasotku

Toronto Maple Leafs on NHL:n kallein vitsi. Rahaa palaa muttei menestystä tule. Silti ei voi ainakaan sanoa, etteikö Torontossa olisi yritetty kääntää kelkkaa uuteen suuntaan.

Johtoporras uusiutui, Mike Babcock tuli valmentajaksi ja ykköspyssy Phil Kessel treidattiin Pittsburghiin.

Torontossa on ”nyt jos koskaan” –fiilis. Harmi vaan, että sama tunnelma on ollut monta kertaa aiemminkin.

Yleisökin alkoi jo boikotoida Maple Leafsia viime kaudella, mikä on huolestuttava juttu.

3) Nouseeko Buffalo?

Buffalo Sabresin viime kausi hakee huonoudessaan vertaista. Varsinkin alkukaudesta Buffalon leirissä ei toiminut mikään. Lopulta voittoja tuli 23, mikä ei riittänyt kuitenkaan jumbotilalta ponnistamiseen.

Buffalo on kuitenkin satsannut rajusti siihen, että joukkue nousisi pahnan pohjimmaisen paikalta lähemmäs pudotuspeliviivaa.

Jack Eichelillä on fyysiset, taidolliset ja henkiset valmiudet nousta ratkaisupelaajaksi jo tulokaskaudellaan.

Coloradosta tullut Ryan O’Reilly on kovan luokan hankinta, vaikka hän sekoilikin humalassa auton ratissa kesällä.

Evander Kanessakin on paljon käyttämätöntä potentiaalia, kun hänet saadaan keskittymään oikeisiin asioihin kentällä.

Siinä on uudella valmentajalla Dan Bylsmalla savottaa.

4) Valmentajaralli

Babcockin ja Bylsman lisäksi NHL:ssä on nähty merkittäviä valmentajasiirtoja: Jeff Blashill Detroitiin, Todd McLellan Edmontoniin, John Hynes Devilsiin, Dave Hakstol Philadelphiaan ja Peter DeBoer San Joseen.

Uuden kulttuurin istuttaminen vie aina aikansa. Ja sen uusi valmentaja haluaa aina tuoda. Esimerkiksi Blashillilla on kova työ edessä, koska Babcock oli erittäin vahva hahmo Detroitissa.

Uutta kasvoa auttaa se, että hän on tehnyt työtä farmijoukkue Grand Rapidsissa.

5) Kestääkö Keith?

Chicagon puolustaja Duncan Keith oli kevään helmi. Hän pelasi yli 31 minuuttia ottelussa ja hoiteli homma tyylikkäästi kaukalon molemmissa päissä.

Jos Keith jaksaa jatkaa syksyllä vielä lähelläkään samalla tasolla pitkäksi venyneen kauden ja Stanley Cup -juhlinnan jälkeen, arvostus häntä kohtaan nousee entisestään.

6) Isoja diilejä

Kabinetissä tapahtuvat asiat ovat joskus melkein jännittävimpiä kuin kaukalon metkut. NHL:ssä on odottamassa monia kovan luokan pelaajia, joiden sopimus loppuu kauteen 2015–16.

Megapelaajille aletaan sorvata sopimustarjouksia jo hyvissä ajoin. Heidät halutaan turvata seuraa pitkäksi aikaa, kuten Jonathan Toews ja Patrck Kane Chicagoon.

Herrat tekivät viime kesänä kahdeksan vuoden jatkon, vaikka vanhaa diiliä oli vielä jäljellä.

Tähtien 10,5 miljoonan dollarin vuosipalkka on hyvä vertailukohde esimerkiksi Tampan Steven Stamkosille ja Los Angelesin Anze Kopitarille.

Molemmat hyökkääjät ovat oman seuransa tuki ja turva. Tampan GM Steve Yzerman on myöntänyt, että Stamkosin jatko on hänen ykkösprioriteettinsa.

7) Islesin muutto

New York Islanders pääsee vihdoin uudelle askeleelle, kun joukkue vaihtaa ränsistyneen Nassau Coliseumin Brooklynissä sijaitsevaan Barclays Centeriin.

Osa kannattajista on kritisoinut muuttoa, mutta yhden asian suhteen he voivat olla helpottuneita.

Neljä Stanley Cup –viiriä ja kuusi jäädytettyä paitaan otetaan mukaan uuteen halliin.

8) Oshien fani

Yksi kesän sydäntäsärkevimmistä tarinoista kietoutui T.J. Oshien ympärille.

Kahden ja puolen vuoden ikäinen Libby Lu oli erittäin pettynyt, kun hänen suosikkipelaajansa vaihtoi St. Lousista Washingtoniin.

Hänen itkuinen videonsa levisi halki somemaailman.

Oshie lähetti kannattajalleen uuden nimellään varustetun Capitalsin pelipaidan. Kääntyykö Libby kokonaan Washingtonin tytöksi?

9) Jatkoaikakäytäntö

NHL ottaa ensi kaudella käyttöön AHL:ssä kokeillut jatkoaikasysteemin, jossa pelataan viisi minuuttia kolmella kolmea vastaan, jos ratkaisua ei ennen synny.

Tilanteita tulee varmasti enemmän kuin ennen.

Miten maalivahdit suhtautuvat asiaan, kun ylivoimahyökkäyksiä tulee enemmän? Peluuttavatko koutsit kahta pakkia vai hyökkääjää?

Valmentajien maalien tarkistusmahdollisuus on lähes yhtä mielenkiintoinen.

Maalin saa tarkistuttaa kerran pelissä, mutta jos maalia ei hylätä, aikalisä on menetetty. Ihan vähin eväin ei videoita kannata alkaa pyöritellä.

Katso lisää