Skip to main content

Rinne johtaa takaa Nashvilleä urotekoihin

Suomalaisvahti 34-vuotiaana finaalihuumassa kokenutta mestariryhmää vastaan

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL:n pudotuspelit on viimein saatu yhtä sarjaa vaille päätökseensä. Edessä ovat enää Stanley Cupin finaalit, ja neljän-seitsemän ottelun päästä tiedetään, nostaako kiekkomaailman himoituimman pokaalin päänsä päälle Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosby vai virkaveli Nashville Predatorsin riveistä, Mike Fisher.

Pittsburgh tavoittelee organisaation kautta aikojen viidettä mestaruutta ja kolmattaan yhdeksän kauden sisällä, kun taas Nashville on ensimmäistä kertaa vuonna 1998 alkaneen seurahistoriansa aikana Stanley Cupin finaaleissa.

Jos Pittsburgh voittaa, se on ensimmäinen peräkkäiset mestaruudet palkkakattojärjestelmän aikana voittanut seura.

Suomalaispelaaja voittaa tänäkin vuonna Stanley Cupin, sillä Olli Määttä tavoittelee kannua Pittsburghin riveissä, ja Pekka Rinne, Juuse Saros sekä Miikka Salomäki edustavat Nashvilleä. Määtälle mestaruus olisi toinen, kun taas Nashvillen miehet olisivat uusia lisäyksiä suomalaisten Stanley Cup -voittajien listaan.

Salomäki tosin tarvitsee vähintään yhden pelatun finaaliottelun, jotta hänestä tulisi virallinen Stanley Cup -voittaja.

Pisimpään mestaruusunelmaa on jahdannut Rinne, joka pelasi ensimmäiset NHL-ottelunsa Predatorsin paidassa jo kaudella 2005-06. Hän on ollut seuran ykkösvahti kaudesta 2008-09 alkaen ja on seuran pitkäaikaisin pelaaja. Rinne saa nyt ensimmäisen mahdollisuutensa voittaa Stanley Cup.

- Tänä vuonna on tapahtunut monia asioita monelle meistä ensimmäistä kertaa. Moni meistä oli jo konferenssifinaaleissa ensimmäistä kertaa. Olemme käsitelleet tilanteen hyvin. Se auttaa, että Fish (Fisher) - johtajamme - on ollut finaaleissa ennenkin, samoin Lavi (päävalmentaja Peter Laviolette). Kun mukana on tuollaista kokemusta, se rauhoittaa. He kertovat tarinoita ja sen sellaista. Näistä hetkistä pitää nauttia, sillä koskaan ei tiedä, montako kertaa näitä pääsee vielä kokemaan. Tästä unelmoi, sanoi Rinne.

Rinne on ollut Predatorsin ehdottomasti tärkein pelaaja tämän pudotuspelikevään aikana. Hän on pelannut kaikki ottelut torjuntaprosentilla 94,1, ja hänen päästettyjen maalien keskiarvonsa on 1.70. Hän saa vastaansa Penguinsin maalin suun kesken Itäisen konferenssin finaalien vallannut Matt Murrayn. Maalivahtitaistelun lähtökohta on siis se, että vastakkain ovat koko maailman parhaimmistoon kuuluva konkari ja toista kauttaan pelaava Stanley Cup -voittaja.

Video: Rinne ja Forsberg torjuntahommissa

Rinne oli suuri sankari eritoten pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, kun Nashville pudotti puhtaalla 4-0 sarjalla yhden suurimmista ennakkosuosikeista, Chicago Blackhawksin.

Pittsburgh ja Nashville kohtasivat runkosarjassa kahdesti. Nashville voitti lokakuussa kotonaan 5-1 ja Pittsburgh myös kotonaan tammikuussa 4-2.

- Ensinnäkin Rinne on erittäin hyvä kiekon kanssa, joten emme halua antaa sitä hänelle, ettei hän saisi pelattua läpiajoja. Emme ole pelanneet paljon vastakkain, joten en tiedä hänestä paljoa. Katsomme videolta hänen hyviä sekä huonoja puoliaan ja toivottavasti saamme muutaman maalin hänen taakseen, Pittsburghin Conor Sheary ennakoi.

- En ole tehnyt mitään suuria juttuja eri tavalla. Kaikki alkoi mennä putkeen heti Chicagoa vastaan. Sitten asiat vain jatkuivat sillä tavalla. Olen pelannut hyvällä itseluottamuksella, mutta nämä asiat kulkevat aina käsi kädessä muun joukkueen kanssa. Koko joukkue on pelannut hyvin, Rinne arvioi.

Nashville on ihastuttanut aktiivisella, vauhdikkaalla ja fyysisellä pelillä. Se tarjoaa Pittsburghille jälleen täysin erilaisen haasteen kuin vesitiiviiseen puolustukseen pelinsä perustanut ja edellisellä kierroksella kohdattu Ottawa Senators.

- Olemme huomanneet tavan, jolla Predators pelaa. He pelaavat valtavalla energialla ja ovat nopea joukkue. He pelaavat viiden miehen yksikköinä. Heidän puolustajansa osallistuvat peliin, ja he pelaavat nopeaa peliä. Tästä pitäisi siis tulla jännittävää peliä, kun mennään päästä päähän kovaa ja fyysisesti. Mielestäni molemmat joukkueet pelaavat samantyylistä peliä, Pittsburghin kapteeni ennakoi.

Video: Schultz vie Penguinsin johtoon

Kovavauhtinen pystysuunnan jääkiekko sekä kova paine vastustajan alakerralle laittavat kummankin finalistin puolustajat kovaa syyniin. Kiekollisuus, pelin avaaminen ja nopea karvausten alta pois pääsy ovat asioita, jotka nousevat arvoon arvaamattomaan.

Määttä, Justin Schultz ja Trevor Daley ovat suuria alakerran vastuunkantajia Pittsburghilla. Nashvillellä on laittaa kentälle kova top 4 -pakisto (P.K. Subban, Ryan Ellis, Roman Josi ja Mattias Ekholm).

-Meitä ei ehkä laiteta laitoja vasten kovin paljon. He eivät ole kovin fyysisiä, mutta he ovat vaarallisia. He ovat nopeita ja ovat näyttäneet pystyvänsä maalintekoon. He ovat hyviä ylivoimalla ja suorissa hyökkäyksissä, Sheary pohti.

- Jäljellä on vain hyviä joukkueita. Nashville on erityinen joukkue, ja heillä on kenties koko liigan paras puolustus. Siinä on meille kova pähkinä purtavaksi. Kyse ei kuitenkaan ole vain heidän puolustuksestaan, vaan myös siitä, kuinka hyviä he ovat hyökkäämään, Pittsburghin puolustaja Ian Cole pohti.

Nashvillen paras pistemies on tehoin 8+7 joukkuetta kannatellut Filip Forsberg. Forsbergin ja Viktor Arvidssonin keskellä pelannut Ryan Johansen on vielä Predatorsin kakkospistemies, mutta hän on leikkauksen vaatineen reisivamman takia loppukauden sivussa.

Johansenin poissaolo on kova isku Predatorsille, joka odottaakin kipeästi kapteeniaan Fisheriä takaisin sairastuvalta, jotta keskushyökkääjistössä annettava tasoitus ei olisi Pittsburghin suuntaan liian suuri. Fisher on harjoitellut jäällä finaalien alla.

Pittsburghin tähtisentterikaksikko Jevgeni Malkin-Crosby johtaa pudotuspelien pistepörssiä. Malkin on hurjastellut tehot 7+17 ja Crosby 7+13. Myös kauttaan jatkavista pelaajista pudotuspelien paras maalintekijä Jake Guentzel löytyy Pittsburghin riveistä. Hän ei tosin ole tehnyt maaliakaan kahdeksassa viime ottelussa.

Kokemus on eittämättä Pittsburghin puolella. Sillä on seitsemän pelaajaa, jolla on yli sata pudotuspeliottelua, ja Nashvillellä vain yksi. Pittsburghilla on myös useita moninkertaisia Stanley Cup -voittajia ja Nashvilleltä vain Fisher on pelannut finaaleissa. Tämä tapahtui vuonna 2007, kun Fisher pelasi Anaheimille sarjan hävinneen Ottawan paidassa.

Yksi Penguinsin moninkertaisista mestareista on kolme kertaa Stanley Cupia nostellut ja idän konferenssifinaalien seitsemännen pelin jatkoerässä ratkaissut Chris Kunitz. Häneltä kysyttiin tuon ottelun jälkeen, mikä on muuttunut hänen vuonna 2003 alkaneen NHL-uransa aikana nimenomaan pudotuspeleissä voittamisen vaatimuksissa.

Video: Kunitzin voittomaali toisella jatkoajalla

- Kilpailu on koventunut! Ei ole väliä, ketä vastaan pelaa. Voittaminen on vaikeaa. Viime kaudella pystyimme pitämään paineen koko ajan yllä ja olimme flow-tilassa. Nyt peli on vaihdellut. Meillä on ollut hyviä yksilöitä ja maalivahtimme ovat olleet loistavia. Emme ole dominoineet joka ilta, vaikka olisimme halunneet. Olisimme voineet olla parissa viime pelissä parempia, ja siinä meidän täytyy parantaa. Meidän on pystyttävä hyviin 60-minuuttisiin, jos haluamme voittaa Nashvillen, hän sanoi.

Finaalit alkavat maanantain ja tiistain välisenä yönä. Pöytä on katettu kauden huipennusta varten.

Katso lisää