Skip to main content

Mitä tästä NHL-kaudesta on opittu ennen tähdistötaukoa?

Kausi 2019-20 on tarjonnut normaalit yllätykset ja pettymykset, mutta terävin kärki on odotettu

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/FI

Tiistain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme taalaliigan ajankohtaisimpiin aiheisiin koko kauden 2019-20 runkosarjan ajan. Tällä kertaa käymme läpi NHL-kautta näin All-Star-tauon kynnyksellä.

Osa NHL-joukkueista on jo ansaitulla vapaaviikolla. Osa suuntaa lomille aivan näinä päivinä. Osa pelaajista lähtee sen sijaan viettämään tähdistöviikonloppua St. Louisiin.

Kun All-Star-tauko käynnistyy keskiviikon otteluiden jälkeen, niin runkosarjasta on pelattu noin 60 prosenttia. Siinä on jo hyvä otanta jonkinlaisille johtopäätöksille. Voimme esimerkiksi julistaa kesällä kovia menetyksiä kokeneen Columbus Blue Jacketsin kauden toistaiseksi positiivisimmaksi yllättäjäksi. Nimivahva San Jose Sharks saa puolestaan saman tittelin sillä negatiivisella puolella.

 

[Lisää aiheesta: Blue Jackets löytänyt maalivahtiensa avulla keinot voittaa pelejä]

 

- Yritämme juuri nyt vain ratsastaa tällä aallolla parhaamme mukaan. Matkan varrella tulee taas olemaan vaikeuksia, mutta uskon, että joukkue pystyy käsittelemään ne oikealla tavalla, Blue Jacketsin päävalmentaja John Tortorella muotoili.

Liigan terävin kärki on varsin odotettu. Washington Capitals, St. Louis Blues, Boston Bruins, Pittsburgh Penguins, Tampa Bay Lightning ja Colorado Avalanche olivat monien papereissa yläkastin joukkueita jo ennen kauden alkua.


Yllätyksiä sekä idässä että lännessä

Itäisen konferenssin yllätyksiä on Columbuksen vahvan menon lisäksi Toronto Maple Leafsin ailahtelevuus. Jos kausi päättyisi nyt, jäisi Maple Leafs pudotuspelien ulkopuolelle. Kiekkohullussa kaupungissa vaadittaisiin sen katastrofin jälkeen aika monta päätä pölkylle.

- Todella turhauttavaa. Nämä (viimeisen reilun viikon kaksi murskatappiota) ovat merkki siitä, missä olemme, ja siitä, ettemme ole siellä, missä haluaisimme olla. Todellisuus iskee joskus päälle, Maple Leafsin päävalmentaja Sheldon Keefe jyrisi.

Mutta ei Toronto ole tietenkään mitään vielä menettänyt. Maple Leafs ja Philadelphia Flyers ovat aivan playoff-viivan tuntumassa. Siihen seuraavaan takaa-ajoryhmään, jonka muodostavat Buffalo Sabres, Montreal Canadiens ja New York Rangers, on jo muodostunut pieni hajurako.

 

[Lisää aiheesta: Vuosikymmenen tapahtuma: Winter Classic 2014]

 

Lännen puolella San Josen lisäksi Nashville Predatorsin vaisu meno on ollut suuri yllätys. Kantrikaupungin koplan jääminen pudotuspelien ulkopuolelle olisi aikamoinen paukku.

Näillä näkymin yksi kevään huippukohdista tulee olemaan Pacific-divisioonan taistelun seuraaminen. Jatkuuko se tällaisena? Herätessämme tiistaina Pacificin viisi ensimmäistä joukkuetta olivat yhden pisteen sisällä.

- On valtava juttu lähteä tauolle playoff-paikalta. Meidän täytyy jatkaa vahvoja kotiesityksiämme ja kehittyä vielä paremmaksi vierasjoukkueeksi, Vancouver Canucksin Tanner Pearson tarjosi loppukauden reseptiksi.

Toki ne kaikki viisi Pacificin kärkijoukkuetta voivat päästä pudotuspeleihin, mutta saman konferenssin Central-divisioonan takaa-ajajat saattavat olla jyrkästi eri mieltä. Nashville, Winnipeg Jets ja Chicago Blackhawks himoitsevat myös villi kortti -paikkoja.


Pistenikkareissa pääosin tuttuja nimiä

Pistepörssin kärjen nimet eivät myöskään aiheuta mitään suuria shokkireaktioita. Ehkä Florida Panthersin Jonathan Huberdeaun korkea sijoitus voi joitakin yllättää, mutta Aleksander Barkovin pitkäaikainen ketjukaveri on vain jatkanut viime kaudella alkanutta lopullista läpimurtoaan NHL:n eliittiin.

Washingtonin John Carlsonin voi laskea yllättäjiin. Ei sen takia, että Carlson johtaa puolustajien pistepörssiä - voittihan yhdysvaltalainen sen tilaston jo kaudella 2017-18 - vaan siksi, että hän on koko NHL:n pistepörssin kärkikymmenikössä.

Ja jos mennään hieman sen terävimmän kärjen taakse, niin papukaijamerkkejä voi pistetehtailusta jakaa ainakin Vancouverin J.T. Millerille, Pittsburghin Bryan Rustille, Rangersin Ryan Stromelle ja Carolina Hurricanesin Andrei Svetshnikoville, joka ei ilmeisesti saanut muistiota toisen kauden kirouksesta.

Video: PIT-BOS: Rust viimeistelee Malkinin syötöstä

Pettymyksiäkin pistepörssissä toki löytyy. Calgary Flamesin kausi on sujunut ihan kohtuullisissa merkeissä, mutta voi vain kuvitella, missä Albertan provinssin eteläisempi porukka menisi, jos Johnny Gaudreau ja Sean Monahan vetelisivät vähän tututummalla tahdilla. Hieman samaa voi sanoa myös Dallas Starsista kaksikosta Alexander Radulov - Jamie Benn.

Tulokkaiden puolella mainokset eivät liioitelleet Coloradon Cale Makarin ja Vancouverin Quinn Hughesin kohdilla. Puolustajakaksikko on pelannut niin vakuuttavasti kuin etukäteen kehuttiin.

Keltanokkahyökkääjistä Buffalo Sabresin Victor Olofsson oli alkukauden sensaatio ennen kuin loukkaantuminen päätti juoksun toistaiseksi. Tulokkaiden maalipörssin kärkeen hypännyt Chicagon Dominik Kubalik otti Olofssonilta kuvitteellisen viestikapulan ja lähti puolestaan liitoon.

Ennen kauden alkua kovasti hypeä saaneet viime kesän NHL Draftin ykkös- ja kakkosvaraus eivät ole täyttäneet odotuksia. Mutta 18-vuotiailla New Jersey Devilsin Jack Hughesilla ja Rangersin Kaapo Kakolla ei ole syytä piiloutua pensaaseen. Kyllä sinne NHL:n huipulle menee vielä hissejä. Jossain vaiheessa se oikea sattuu kohdalle.


Tauolla vedetään henkeä ennen loppukiriä

Kautta ovat värittäneet myös valmentajanvaihdokset, joita on nähty jo seitsemän. Vegas Golden Knightsin ja Nashvillen jakamat potkut ovat sen verran tuoreita, että isompia johtopäätöksiä ei voi vielä vetää. Yksikään uusi valmentaja ei ole kuitenkaan saanut joukkuettaan minkäänlaiseen superlentoon.

Erinomaisessa iskussa ovat sen sijaan olleet Tampa Bay, Pittsburgh, Columbus, Chicago ja Florida. Ne ovat joukkueet, joiden voittoprosentti (saavutetut pisteet jaettuna mahdollisilla pisteillä) on joulutauon jälkeen ollut vähintään 75.

Tuleeko tauko niille väärään aikaan? Ilmeisesti ei, sillä lepo ja vammoista toipuminen on tärkeämpää kuin momentum.

- Olemme pelanneet todella hyvää jääkiekkoa viime viikkojen aikana. Parannamme joka päivä. Tämä tauko kelpaa. Olemme sen jälkeen taas valmiita painamaan, Lightningin hyökkääjä Anthony Cirelli totesi.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

All-Star-tauon jälkeen katseet kääntyvät jo pelaajasiirtojen takarajaan, joka on kalenterissa 24. helmikuuta. Siitä lähdetään sitten kohti runkosarjan loppusuoraa taistelemaan viimeisistä playoff-paikoista.

Jos valomerkki olisi laitettu maanantain otteluiden jälkeen, niin pudotuspeleissä nähtäisiin neljä sellaista joukkuetta, jotka eivät viime kaudella päässeet mukaan: Florida, Edmonton Oilers, Vancouver ja Arizona Coyotes. Mikähän se lukema tulee olemaan, kun oikea valomerkki välähtää 4. huhtikuuta?

Siitähän tässä loppujen lopuksi pelataan, kutsusta suureen tanssiin. Koska "jos sinne pääsee, niin siellä voi tapahtua mitä tahansa".

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.