Skip to main content

Maaliverkot heiluivat NHL:n avausviikolla

Ovetshkin, Toronto Maple Leafs ja Jonathan Quick alkupäivien tilastokärkiä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-kausi 2017-18 on käynnistynyt räväkästi. Verkko on heilunut ensimmäisen viiden päivän aikana peräti 196 kertaa.

Otanta on toki pieni, 31 ottelua, mutta keskiarvo on komea 6,32 maalia per kamppailu. Viime kaudella NHL:ssä tehtiin keskimäärin 5,45 maalia ottelua kohden.

Syyllisiä alkukauden maalitahtiin ovat muun muassa Aleksandr Ovetshkin, Chicago Blackhawksin ja Toronto Maple Leafsin hyökkäyspeli sekä Winnipeg Jetsin ja Pittsburgh Penguinsin puolustuspeli. Pittsburgh näytti tosin löytäneen kadonneen punaisen lankansa lauantaina.

NHL.com rankkasi Ovetshkinin ennen kauden alkua taalajäiden 18. parhaaksi pelaajaksi. TSN-kanavan listalla venäläistähti oli vasta sijalla 22. Nuo sijoitukset ovat ilmeisesti olleet loukkaus Washington Capitalsin kapteenia kohtaan. Ovetshkin täräytti kahteen ensimmäiseen otteluun kumpaankin hattutempun ja yhteensä seitsemän maalia.

- Ovetshkin on sen tyylinen kaveri, että jos joku alkaa kyseenalaistaa hänen otteitaan, niin hän kyllä näyttää, miten asiat ovat, Montreal Canadiensin paidassa Ovetshkinin neljän maalin näytöstä lauantaina seurannut Capitalsin entinen puolustaja Karl Alzner totesi NHL.comille.

NHL-jäillä oli viimeksi pystytty kahteen hattutemppun kauden kahdessa ensimmäisessä ottelussa tasan 100 vuotta sitten.

- Kaikki sanovat, että Ovetshkin ei pysty tekemään 50 maalia, joten hän saattaa saada päähänsä tehdä 70 maalia vain osoittaakseen epäilijöiden olevan väärässä, Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz säesti.

Ovetshkin on maali- ja pistepörssin kärkipaikalla. Syöttöpörssiä johtaa hänen maanmiehensä ja sentterinsä Jevgeni Kuznetsov (0+7), joka ollut mukana jokaisessa Ovetshkinin maalissa. Kuznetsov on toiminut kuudessa Ovetshkinin osumassa ykkössyöttäjänä.

Video: Ovetshkin osuu kauden toisessa ottelussa neljästi

Pistepörssin kärkikymmenikön nimettömimmät miehet ovat Chicagon Ryan Hartman (1+5=6) ja Tampa Bay Lightningin Brayden Point (2+3=5). Kummatkin ovat nostaneet tasoaan saatuaan rinnalleen kovan luokan pelimiehen. Hartman on saanut pelata samassa ketjussa Patrick Kanen kanssa, kun Pointin rinnalla on puolestaan luistellut Ondrej Palat.

Muuten top 10:ssä on tutumpia nimiä. Mukana ovat vakiokasvot Kane (2+4=6) ja Pittsburghin Sidney Crosby (1+4=5).

Maalipörssissä Ovetshkinin taustapeilissä erottuvat juuri ja juuri neljän osuman miehet, Philadelphia Flyersin Wayne Simmonds, kahden vuoden tauon jälkeen Blackhawks-paitaan palannut Brandon Saad sekä New York Rangersin Mika Zibanejad. Simmondsilla ja Saadilla on jo kaksi voittomaalia tilillään. Zibanejad on heiluttanut verkkoa jokaisessa kolmessa ottelussaan.

Zibanejad on noussut Rangersin ykkössentteriksi sen jälkeen kun Derek Stepan kaupattiin kesällä Antti Raannan kanssa Arizona Coyotesiin.

- Kiekko näyttää menevän sisään juuri nyt. Yritän vain sijoittua hyvin, ja jätkät löytävät minut. Pitää ilmeisesti vain jatkaa laukomista, kun on kuumana, Zibanejad iloitsi Rangersin verkkosivuilla sunnuntain Montreal-voiton jälkeen.

Video: Zibanejad laukoo kiekon Pricen selän taakse

Toronto Maple Leafs ja Chicago ovat kumpikin tehneet kahdessa ottelussaan yhteensä 15 maalia. Maple Leafsilla on tosin mennyt omiin seitsemän, kun taas Blackhawks on päästänyt pömpeliinsä vasta kaksi kiekkoa.

Toronton päävalmentaja Mike Babcock ei usko tällaisen hurlumhei-meiningin kantavan pitkälle, vaikka joukkueella on kaksi voittoa kahdesta ottelusta.

- Kun urheilussa ei tee asioita oikein, niin ei pitäisi menestyä. Me emme tehneet (asioita oikein). Katson asiaa sillä tavalla, että olemme nyt pelanneet kaksi kotiottelua ja onnistuneet selviämään hengissä molemmista sekä voittamaan ottelut, Babcock totesi Rangersista tulleen hullun 8-5-voiton jälkeisessä lehdistötilaisuudessa.

Suomalaisten pistepörssin kärkimiehet ovat Pittsburghin Olli Määttä (2+1) ja Toronton Leo Komarov (1+2). Määttä johtaa Pittsburghin maalipörssiä ja on jo ylittänyt viime kauden maalimääränsä.

Video: Määttä tekee kauden toisen maalinsa

- Se, että Määttä on mennyt mukaan hyökkäyksiin enemmän näiden muutaman ottelun aikana, on merkki siitä, että hänellä on hyvä tunne itsestään ja pelistään. Tuo itseluottamus auttaa pitkälle, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan kiitteli Pittsburgh Post-Gazettelle.


Tulokkaista kolmeen tehopisteeseen ovat yltäneet Detroit Red Wingsin Martin Frk (2+1), Washingtonin Jakub Vrana (0+3) ja New Jersey Devilsin puolustaja Will Butcher (0+3). Kovaa ampuva Frk aloittaa jo viidettä ammattilaiskauttaan rapakon takana. Hän on vihdoin tekemässä läpimurtoaan vakiopelaajaksi NHL:ään.

- Frk on tehnyt maalin tärkeillä hetkillä kahdessa ottelussa. Hän on parantanut peliään niin, että hän voi olla kaukalossa ottelun loppuhetkillä, koska luotan häneen paljon ja hän käyttää tuota laukausasettaan, Detroitin päävalmentaja Jeff Blashill kehui 24-vuotiasta tshekkiä.

Tshekkilaituri Vrana, 21, on päässyt aloittamaan kauden unelmapaikalla, sillä hän on luistellut Ovetshkinin ja Kuznetsovin rinnalla. Viime kaudella Henrik Borgströmin joukkuekaverina USA:n yliopistomestaruuden voittanut Butcher saalisti heti NHL-debyytissään kolme ylivoimapistettä.

Maalivahtiosaston kuumia nimiä ovat olleet Stanley Cup -voittajat. Kahden sormuksen Jonathan Quick on päästänyt Los Angelesin tolppien välissä kahteen otteluun vain yhden kiekon taakseen. Laajennusseura Vegas Golden Knightsiin siirtynyt kolmen mestaruuden Marc-Andre Fleury ja Chicagon kahden mestaruuden Corey Crawford ovat antautuneet kumpikin vain kerran molemmissa otteluissaan.

Quickilla on ollut todellakin erilainen alku kauteen kuin vuosi sitten. Hän loukkaantui viime syksynä heti avausottelussa ja palasi tositoimiin vasta helmikuun lopussa.

Plus-miinustilaston piikkipaikkaa pitää hallussaan täysin uusi nimi NHL-jäillä. Chicagon Jan Rutta on kirjauttanut lukeman +7. Viime kevään MM-kisoissa nähty tshekki lähti yrittämään NHL-jäille 27-vuotiaana.

- Sitä paranee vanhetessaan kuten hieno viini. Olen tykännyt hänen tyyneydestään sinä lyhyenä aikana, minkä hän on ollut mukana NHL:ssä. Hänen pelinlukunsa on huippuluokkaa. Rutta tuntuu hyvältä hankinnalta. Uskomme, että hän pystyy todella auttamaan puolustustamme, Blackhawksin päävalmentaja Joel Quenneville ylisti Chicago Sun-Timesille.

Ensimmäisen viikon tärkein tilasto lienee kuitenkin kaksi voittoa ja nolla tappiota. Se sarake on Vegasin kohdalla. Fleury ja kaksi voittomaalia tehnyt James Neal olivat etukäteen ajateltuna Golden Knightsin tärkeimmät pelaajat. Kaksikko on täyttänyt paikkansa.

Video: Neal tekee voittomaalin jatkoajalla

Vegasilla on edessään kotiavaus tiistaina. Golden Knights -fanit eivät nähneet kotivoittoa vielä harjoituskaudella. Ei pidä kuitenkaan odottaa, että Vegas lähtisi mukaan NHL:n alkukauden maali-iloitteluun. Laajennusseuran pitää voittaa ottelut eri tavalla.

- Tätä me haluamme olla. Haluamme olla se ärsyttävä Knights, joka tulee kaupunkiin. Emme anna koskaan periksi. Maalivahtimme pelaa hienosti, ja meidän pitää varmistaa, että teemme kaikkemme voiton eteen, Golden Knightsin puolustaja Nate Schmidt kuvaili Las Vegas Review-Journalille.

Niin, ja onhan meillä se yksi uusikin tilasto NHL:ssä. Australialaisten maalipörssin kärkipaikalla porskuttaa Washingtonin Nathan Walker.

Katso lisää