Skip to main content

Komissaari Bettman antoi kasvulle kasvot

NHL 100 vuotta: NHL on laajentunut valtavasti Gary Bettmanin valtakaudella

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Kun kiekko putosi jäähän Centennial Classic -ulkoilmaottelussa 1. tammikuuta 2017, koko vuoden kestävät NHL:n 100-vuotisjuhlallisuudet alkoivat. Vuonna 1917 perustetun liigan värikkääseen historiaan mahtuu tuhansia tarinoita ja satoja lajin soihtua kantaneita legendoja.

NHL.com/FI kertoo lauantaisin kiehtovia tarinoita vuosisadan varrelta.

Tässä juttusarjassa esittelemme NHL:n historian avainhenkilöitä perustajista pelaajiin ja pioneereihin, jotka ovat jättäneet jääkiekkoon lähtemättömän jälkensä. Tällä kertaa tutustumme NHL-komissaari Gary Bettmaniin.

Näytelmä toistuu aina samalla kaavalla.

Kun NHL:n komissaari Gary Bettman, 64, astuu lavalle Stanley Cupin voitonjuhlissa, varaustilaisuudessa tai missä tahansa yleisötilaisuudessa, hän saa niskaansa valtavat buuaukset. Reaktiokin on aina samankaltainen. Vieno hymy ja vilkutus yleisölle.

Vain Bettman ja hänen lähipiirinsä tietävät, miltä huudot oikeasti tuntuvat, mutta ulkopuolisen silmin katsottuna hän suhtautuu yleisön reaktioon varsin tyynesti.

Tuskin kaikilla buuaajilla on oikeasti mitään Bettmania vastaan. Bettmanille buuauksesta on vain tullut pinttynyt tapa. Jokainen ison ammattilaisliigan komissaari joutuu vastaanottamaan paljon kritiikkiä. Osa tulee aiheesta, osa syyttä.

- Jos tulisin jäälle ja kaikkialla olisi hiljaista, silloin tietäisin olevani pulassa, Bettman on sanonut moneen otteeseen.

Monet faktat puhuvat kuitenkin sen puolesta, että NHL-fanien kannattaisi olla erittäin tyytyväisiä siitä, että Bettman valittiin liigan komissaariksi helmikuussa 1993. Sitä ennen hän työskenteli koripalloliiga NBA:ssa lakiasioiden ja markkinoinnin parissa.

Bettman on ollut NHL:n johdossa niin kauan, että harva edes muistaa hänen edeltäjäänsä. Tai oikeastaan edeltäjää ei ollut, sillä Gil Steinin titteli oli vielä NHL:n presidentti.

Kun Bettman tuli virkaansa, NHL oli 24 joukkueen sarja. Kun Vegas Golden Knights liittyy sarjaan ensi kaudella, joukkueiden määrä nousee 31:een. Bisnes on kasvanut valtavasti Bettmanin aikana. Hänen astuessaan johtoon NHL oli 400 miljoonan dollarin bisnes, kun tätä nykyä liigan liikevaihto on jo yli kolme miljardia.

Buuauksien yksi syy voi löytyä siitä, että Bettmania pidetään kolmen työtaistelun ilmentymänä. Pahin takaisku oli kausi 2004-05, joka jouduttiin peruuttamaan kokonaan. Uhrauksia on ollut kuitenkin pakko tehdä, että sarja on saavuttanut nykyisen kukoistuksensa.

Palkkakattomallin runnominen läpi on ollut yksi Bettmanin ajan isoista ponnistuksista. Ennen vuonna 2005 lanseerattua palkkakattoa NHL oli Pohjois-Amerikan isoista palloilusarjoista ainoa, jossa ei ollut palkkakattoa ja kunnon tulonjakojärjestelmää.

Bettman joukkoineen havaitsi, että NHL-seurat käyttävät palkkoihin noin 75 prosenttia tuloistaan. Lukema oli isompi kuin missään muussa mantereen ammattilaissarjassa. Palkkakatto on tasoittanut sarjaa ja antanut pienemmän markkina-alueen joukkueille mahdollisuuden menestymiseen.

Monet kriitikot ovat syyttäneet Bettmania liiallisesta Yhdysvaltojen eteläosien suosimisesta. Sitä mieltä voi toki olla, mutta Amerikan puolelle rantautuminen on ollut ehdoton edellytys liigan kasvulle. Jääkiekko on Kanadassa joka tapauksessa ykköslaji, mutta USA:n puolella riittää vielä uusia valtaamattomia alueita.

Jälkeenpäin ajateltuna Bettman on vain toteuttanut sitä tehtävää, johon hänet 1990-luvun alkupuolella valittiin. Omistajat antoivat Bettmanille mandaatin myydä peliä USA:n puolella, rauhoittaa orastava eripura NHL:n pelaajayhdistyksen ja omistajien välillä, tuoda uusia joukkueita mukaan ja uudistaa seurojen johtamiskulttuuria.

Pelin levittäminen Pohjois-Amerikan ulkopuolelle jatkuu Bettmanin johdolla, ja kiinnostuksen kohteena ovat Aasian isot markkinat. Aasian valtaaminen alkaa jo ensi kaudella, kun Los Angeles Kings ja Vancouver Canucks kohtaavat kahdessa harjoitusottelussa Shanghaissa ja Pekingissä.

Bettmanin työn jälki on näkyvillä, mutta hänen persoonastaan tiedetään melko vähän. Vuonna 1952 juutalaiseen newyorkilaisperheeseen syntynyt Bettman hankki lakimiehen koulutuksen. Tätä nykyä kolmen lapsen isä asuu Saddle Riverissä, New Jerseyssä. Hänen velipuolensa Jeffrey Pollack on toiminut World Series of Poker -järjestön komissaarina.

Eräänlaista pokeria pelaa Bettmankin. Toistaiseksi pokerinaama on pitänyt, vaikka buuauksia tuleekin niskaan.

Katso lisää