Skip to main content

Ruotsalaiskapteenit NHL-reissun oppaina

Kulttuurimatka muuttuu työksi ja pisteiden jahtaamiseksi perjantain aamujäillä

Teksti Varpu Sihvonen / NHL.com/FI

Tukholmassa pöytä on katettu maukkaalle NHL-yhteenotolle, sillä kaksi ruotsalaista kapteenia on tuonut joukkueensa kaupunkiin pelaamaan Global Series -ottelut. Ottawa Senatorsin Erik Karlsson ja Tukholman oma poika, Colorado Avalanchen Gabriel Landeskog pelaavat kotimaassaan ensimmäistä kertaa NHL-pelaajina.

Ottawa ja Colorado pelaavat perjantaina ja lauantaina NHL:n runkosarjan ottelut, ja oman mausteensa peleihin tuo hyökkääjä Matt Duchene. Hän oli vielä sunnuntaina Coloradon paidassa, mutta sitten hän kuuli kesken New York Islandersia vastaan pelattua ottelua, että hänet on kaupattu Ottawaan.

- Meidän kokoonpanomme muuttui uusien pelaajien mukana, samoin ylivoimapeli. Mutta sopeutuminen ei kestä kauan, ja olemme innoissamme tulevasta, Avalanchen hyökkääjä Nathan MacKinnon tuumi tiistaina Tukholmassa harjoitusten jälkeen.

Hän myönsi, että on hieman outoa nähdä Duchene vastustajan puolella monen yhdessä vietetyn vuoden jälkeen, mutta muutos oli ehkä parasta - vaikkakin rankkaa - kaikille.

Ensimmäistä kertaa Tukholmassa vieraileva MacKinnon ihastui kaupunkiin heti. Hänestä se muistuttaa vähän Pariisia, koska katukuvassa ei ole mitään pilvenpiirtäjiä vaan vanhoja rakennuksia, ja ostosten tekemiseen löytyy hyviä paikkoja.

- Tämä on kaiken kaikkiaan upea kokemus, vaikka onkin outoa pelata peräkkäisinä päivinä, kun tähän saakka meillä on ollut erikoinen otteluohjelma. Joskus on ollut peli lauantaina ja sitten vasta torstaina. Kerran oli kokonaan vapaa viikonloppu. Kerran pelasimme sunnuntaina ja seuraavaksi perjantaina, hän mainitsi.

Karlsson tapasi toimittajat tiistain harjoitusten jälkeen ja pohti, että hyvin monet liigapelaajat ovat vuosien varrella pelanneet ainakin yhden ruotsalaisen kanssa, ja siksi on hienoa näyttää, millainen maa Ruotsi on.

- Kopissa puhutaan paljon Ruotsista, ja kaverit kyselevät, millaista siellä on. Tämä on hieno kokemus meille kaikille, ja toivottavasti joukkuekaverit ymmärtävät meitä paremmin tämän jälkeen, Ottawan kapteeni sanoi ja lupasi tarjoilla joukkueelleen ruotsalaista ruokaa ja kulttuuria.

Hän jatkoi, että tällaiset matkat tuovat Ruotsiin pelaajia, jotka eivät ehkä muuten poikkeaisi Skandinaviassa vapaa-ajallaan. Nyt heillä on oiva tilaisuus nähdä, kuinka intohimoisia Ruotsissa ollaan jääkiekon suhteen.

Karlssonin mielestä kyseessä on kuitenkin tavallinen vieraspelireissu, jonka aikana jaossa on neljä sarjapistettä. Toki he ehtivät vähän nauttia Tukholmasta ennen otteluja, mutta kunhan perjantaina luistellaan aamujäille, silloin tunnelma on sama kuin missä tahansa Pohjois-Amerikassa pelattavassa ottelussa.

- Silloin ei mietitä, että missäs nyt ollaan. Laitetaan kaikki peliin ja toivotaan parasta.

Tukholmassa perjantaina ja lauantaina käytävät kamppailut ovat järjestyksessään 21. ja 22. Euroopassa pelatut NHL:n runkosarjaottelut. Ruotsissa on tätä ennen pelattu kahdeksan NHL-ottelua.

Katso lisää