Skip to main content

NHL harkitsee tarkkaan laajentumisaikataulua

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kun NHL:n komisaari Gary Bettman astuu lavalle perinteisesti All Star -tapahtumassa, voi olla aika varma, että yksi puheenaihe toistuu joka kerta. Kaikki haluavat tietää Bettmanilta NHL:n mahdollisesta laajentumisesta ja uusista joukkueista.

Bettman ei tietenkään voi paljastaa kaikkea mitä pinnan alla kuhisee, vaan hän tiputtelee vastauksia ammattimaisen harkitusti.

Tilanne on kuitenkin tämä. Quebecilla ja Las Vegasilla on realistisimmat projektit menossa, mutta mitään varmuutta heidänkään liittymisestä NHL:ään ei ole vielä. Omistajien muodostama ryhmittymä tekee Bettmanin mukaan mahdollisen esityksen seuraavien kuukausien aikana.

– Ehdotus voi olla, ettei laajennusta tule tai sitten mukaan tulee yksi tai kaksi joukkuetta. Prosessi on menossa, mutta tarkkaa aikaa ei ole annettavaksi, Bettman sanoi.

Johtokunnan seuraava kokous on merkitty vasta kesäkuuksi, mutta tarvittaessa tapaaminen voidaan järjestä aiemminkin.

Uuden joukkueen liittyminen mukaan vaatii monen asian loksahtamisesta kohdalleen. Ensinnäkin kolme neljäsosaa NHL-joukkueiden omistajista pitää hyväksyä uusi joukkue.

Bettman on sanonut useaan otteeseen, että uusi joukkue voisi olla mukana aikaisintaan 2017–18. Laajentumisessa on kolme vaihtoehtoa: kaksi joukkuetta, yksi joukkue tai ei yhtään joukkuetta.

Vaikka peliareena olisi olemassa, NHL:n on mietittävä uuden joukkueen pelaajiston rakentamista. Laajennusdraftin järjestäminen on mutkikas prosessi, sillä joukkueet tuskin haluavat luopua parhaista pelaajistaan. Kuitenkin uusista joukkueista pitäisi pystyä muodostamaan riittävän kilpailukykyisiä.

Entä miten liigan painotus idän ja lännen välillä? NHL on nyt jo epätasapainossa, koska itäisessä konferenssissa joukkueita on 16 ja läntisessä 14. Quebec tulisi lisäjoukkueeksi itään – kolmen joukkueen ero alkaisi olla jo liikaa.

NHL:n varakomissaari Bill Daly pitää tärkeänä, että uusi joukkue olisi riittävän kilpailukykyinen. Mukaan ei haluta heittopussia, joka ei herätä kiinnostusta vieraspeleissä.

Yksi huolenaihe Quebecin kohdalla on Kanadan huono dollarin kurssi. Yhdellä USA:n dollarilla saa vain 0,72 Kanadan dollaria. Kanadalaisseurat ovat kärsineet kurssista viime aikoina. Tulot tulevat Kanadan dollareissa, mutta pelaajien palkat maksetaan kalliina jenkkidollareina.

– Uskon, että kun ratkaisu aikanaan tulee, se on oikea. Päätös on tehtävä oikein, koska se vaikuttaa monen ihmisen elämään, Los Angeles Kingsin presidentti Luc Robitaille kommentoi.

Bettman itsekään tuskin haluaa tehdä ratkaisua laajentumisesta hätiköiden, sillä hän aikoo olla vielä kuvioissa pitkään. Tähdistöpelin yhteydessä uutisoitiin, että Bettman on tehnyt vuoteen 2022 asti ulottuvan jatkosopimuksen.

Kun Bettman tuli liigan johtoon 1993, NHL:ssä oli mukana 24 joukkuetta. Kun hän aikanaan lopettaa, joukkueita voi olla hyvinkin kymmenen enemmän kuin aloitettaessa.

Viimeksi NHL laajentui vuonna 2000, kun Minnesota Wild ja Columbus Blue Jackets tulivat mukaan. Isoa menestystä ei ole tullut kummallekaan, mutta Wild on joukkueista lähempänä Stanley Cup -kandidaattia.

Minnesotan etuna on, että joukkue sijaitsee perinteiselle jääkiekkoseudulla, jossa yliopistokiekko ja Minnesota North Stars ovat raivanneet asemaan. Las Vegasissa jääkiekkoilu tulisi neitseellisemmälle maaperälle – mikäli ilmaisua tohtii tämän bilepaikkakunnan yhteydessä käyttää.

Peliareenan koko, toimivuus ja bisnesstrategia ovat tärkeitä laajentumishankkeessa. Quebec Sityssä avautui viime syyskuussa 18 000 henkeä imevä Videotron Centre, jonka tekeminen maksoi 400 miljoonaa dollaria.

Las Vegasin hankkeen pääjehu Bill Foley on ilmoittanut, että organisaatio on myynyt jo 13 200 kausikorttia ennakkoon, jos joukkue aikanaan lyödään pystyyn. Las Vegasissa ei vielä ole yhtään joukkuetta neljästä suuresta ammattilaisurheilusarjasta, mikä tekee paikasta houkuttelevan.

Taustalla homma etenee koko ajan, mutta vielä pitää kääntää monta kiveä ennen kuin kiekko tippuu jäähän Las Vegasissa ja Quebec Cityssä.

Katso lisää