Skip to main content

Dallas Stars varasi Miro Heiskasen kolmantena

Varaustilaisuuden ensimmäisellä kierroksella poimittiin kuusi suomalaislupausta

Teksti Sami Haapasalo / toimituspäällikkö, NHL.com/FI

Puolustaja Miro Heiskanen varattiin ensimmäisenä suomalaislupauksena Chicagon United Centerissä järjestetyssä NHL Draftissa. Dallas Stars poimi Heiskasen varaustilaisuuden kolmantena pelaajana. Vuoden 2017 ykkösvaraus oli sveitsiläissentteri Nico Hischier, jonka varasi New Jersey Devils.

HIFK:n paidassa erinomaisen kauden pelannut Heiskanen sijoittui NHL Central Scoutingin Pohjois-Amerikan ulkopuolella pelanneiden lupausten viimeisellä ranking-listalla neljänneksi. NHL:n Euroopan kykyjenetsinnän johtaja Göran Stubb kuvaili Heiskasta etukäteen "varaustilaisuuden ylivoimaisesti parhaaksi eurooppalaiseksi puolustajaksi".

Heinäkuun 18. päivänä 18 vuotta täyttävä Heiskanen on terveellä itseluottamuksella varustettu nuorimies, joka uskoi vahvasti mahdollisuuksiinsa jo ennen varaustilaisuutta, kun häneltä kysyttiin, varataanko hänet tänä vuonna ensimmäisenä puolustajana.

- Se voi olla hyvinkin mahdollista, sillä olen hyvä kahden suunnan puolustaja. Olen mielestäni paras niistä tarjolla olevista puolustajista, jotka osaavat pelata sekä puolustus- että hyökkäyssuuntaan, Heiskanen totesi muutama päivä ennen draftia.

Dallasin seurajohto oli GM Jim Nillin johdolla Heiskasen kanssa samaa mieltä. NHL-ura on nyt siis virallisesti lähtöruudussa, ja nuorukainen pääsee samaan organisaatioon maanmiestensä Esa Lindellin, Julius Hongan, Kari Lehtosen ja Antti Niemen kanssa.

Video: Miro Heiskanen kertoo draft-kokemuksistaan

- Miro ei tee juurikaan virheitä. Hän osaa pelata kaukalon jokaisella osa-alueella ja avaa peliä fiksusti, kehui Starsin kykyjenetsintäosaston pomo Joe McDonnell Heiskasta Dallas Morning Newsille.

Suomalaispuolustaja on varattu viimeksi yhtä varhain vuonna 1995, kun Los Angeles Kings poimi Aki Bergin riveihinsä niin ikään kolmannella varausvuorolla. Dallas Starsin seurahistoriasta saa yhtä korkeaa varausvuoroa hakea vieläkin kauempaa viime vuosituhannelta. Starsin edellinen Heiskasta korkeampi varaus on vuodelta 1988, jolloin vielä Minnesota North Starsin nimellä tunnettu seura varasi koko varaustilaisuuden ensimmäisenä pelaajana Mike Modanon.

- Totta kai se on hieno juttu, että seurat arvostaa ja valitsee näin aikaisin. Onhan se tosi upea homma, kommentoi Heiskanen, kun NHL.com/FI kysyi häneltä Chicagossa, miltä tuntui olla draftin ensimmäinen suomalaisvaraus.

Suomalaispuolustajilla on kysyntää rapakon takana, sillä Calgary Flames varasi Juuso Välimäen ensimmäisen kierroksen 16. pelaajana ja varaustilaisuuden toisena suomalaisena.

Video: Juuso Välimäki on nyt Calgary Flamesin mies

Ilves-kasvatti Välimäki, 18, kiekkoili päättyneellä kaudella WHL:n Tri-Cityn joukkueessa ja keräsi 60 otteluun 19+42=61 tehopistettä. Hän oli 19 osumallaan WHL-puolustajien maalipörssin jaetulla neljännellä sijalla. Välimäki valittiin kauden päätteeksi liigan kakkostähdistöön.

- Ei varmaan vielä ihan ymmärrä, mitä on tapahtunut. Oli vähän semmoinen ehkä helpottunut fiilis siinä, kun nimen kuuli. Tosi uskomaton fiilis. Oli huikeaa saada viettää tuo hetki perheen kanssa, Välimäki kertoi NHL.com/FI:lle.

Suomalaispuolustajien juhla jatkui pian Välimäen asteltua alas United Centerin lavalta Calgaryn pelipaita yllään. Boston Bruins nimittäin huusi 18. varausvuorolla JYP-puolustaja Urho Vaakanaisen nimen.

- Puolustajia ei voi olla koskaan liikaa. Pidämme Urhosta, sillä hän näkee jään hyvin ja on loistava luistelija, totesi Bruinsin GM Don Sweeney haastattelussa heti Vaakanaisen varauksen jälkeen.

Joensuulaislähtöinen Vaakanainen, 18, teki Liiga-debyyttinsä Espoo Bluesissa kaudella kaudella 2015-16. Tällä kaudella Vaakanainen luuti JYPin alakerrassa runkosarjassa 41 ottelua tehoin 4+2=6. Pudotuspeleissä saaliiksi jäi 14 ottelun jälkeen kolme syöttöpistettä ja SM-pronssi. Tulevasta kaudesta Vaakanaisella on sopimus SaiPan kanssa.

Bruins pääsi yllättämään Vaakanaisen valinnallaan.

Video: Urho Vaakanaisen kommentit varaustilaisuudesta

- Aika huikea fiilis tällä hetkellä. En kyllä odottanut yhtään, että Boston varaisi minut, Vaakanainen tuumi tuoreeltaan NHL.com/FI:lle.

Kun Winnipeg Jets tuli vuoroon varaustilaisuuden 24. joukkueena, saatiin lavalle illan neljäs suomalainen. Jets poimi omalla vuorollaan hyökkääjä Kristian Vesalaisen, joka pelasi päättyneellä kaudella 26 ottelua SHL:n Frölundan riveissä ja merkkautti 26 otteluun 1+5=6 tehopistettä. Vesalainen, 18, ehti pelata myös yhdeksän ottelua HPK:ssa, jonka kanssa hänellä on sopimus ensi kaudesta.

Ensimmäisen varauskierroksen 29. varausvuoro oli draft-isäntä Chicago Blackhawksilla. GM Stan Bowman kutsui lavalle joukkueen kapteeni Jonathan Toewsin ja tähtihyökkääjä Patrick Kanen ilmoittamaan Blackhawksin varauksen. Suomalaisittain palattiin "normaaliin päiväjärjestykseen", sillä Chicago varasi vuorollaan puolustaja Henri Jokiharjun.

- Kyllä se aika pirun hyvältä tuntuu, kun Toews ja Kane sanoo, että Henri Jokiharju otetaan meidän joukkueeseen. Kyllä se aika helkutin hyvältä tuntuu, on pakko sanoa, fiilisteli Jokiharju NHL.com/FI:lle käteltyään supertähdet lavalla.

Jokiharju, 18, pelasi kauden 2016-17 WHL:n Portland Winterhawksissa, jossa tilille kertyi 71 runkosarjaottelussa yhteensä 9+39=48 tehopistettä.

Video: Tolvanen ei varausnumeroita tuijota

Heti seuraavaksi oli vuorossa kevään Stanley Cup -finalisti Nashville Predators, joka varasi ensimmäisen kierroksen 30. pelaajana suomalaishyökkääjä Eeli Tolvasen. Kuluneella kaudella Sioux Cityssä 52 ottelua pelannut Tolvanen, 18, sijoittui USHL:n pistepörssin jaetulle kahdeksannelle sijalle 30+24=54 pisteellään. Ennen varaustilaisuutta Tolvanen oli NHL Central Scoutingin Pohjois-Amerikassa pelanneiden lupausten rankingissa seitsemäntenä.

Tämän vuoden NHL Draftissa saatiin siis ennätykselliset kuusi suomalaista ensimmäisen kierroksen varausta - neljä puolustajaa ja kaksi hyökkääjää. Toivottavasti heidät kaikki nähdään pian taalajäillä tositoimissa.

Katso lisää