Skip to main content

New York Rangers nappasi jälleen pakkovoiton

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Tavallisesti kovin rauhallinen Rangersin valmentaja Alain Vigneault tuuletti - ei kovin villisti, mutta tuuletti - Chris Kreiderin tasoitusmaalia konferenssisemifinaalisarjan viidennessä ottelussa Washington Capitalsia vastaan. Tasoitus piti Rangersin elossa ja vei ottelun jatkoajalle.

Vigneault sai tuulettaa ottelussa toisenkin kerran, sillä Rangers voitti, vaikka ei voitto helpolla tullut. Siihen tarvittiin jälleen Henrik Lundqvistilta loisto-ottelu ja siihen tarvittiin melkein 70 minuutin taistelu, mutta lopulta kapteeni Ryan McDonagh tykitti voittomaalin, joka pitää Rangersin elossa ainakin sunnuntaina pelattavaan kuudenteen otteluun saakka.

– Me yritämme jatkaa pelaamista samalla, oikealla tavalla. Olemme mielestäni pelanneet hyvää jääkiekkoa hyvää vastustajaa vastaan. Olemme aloittaneet ottelut hyvin, ja saaneet paikkoja, mutta emme ole saaneet niistä palkintoa. Ei sillä loppujen lopuksi ole merkitystä, henki pihisee vieläkin ja nyt jatkamme Washingtoniin tekemään parhaamme, Vigneault sanoi.

Rangersin joukkue lienee jo tottunut siihen, että ottelut eivät ratkea kahdessa ensimmäisessä erässä ja että erot ovat minimaalisia loppuun saakka. He ovat pelanneet tällä kaudella kymmenen pudotuspeliottelua ja kaikki ovat päättyneet maalin erolla, ja peräti seitsemän on päättynyt 2-1.

Runkosarjassa Rangers teki kolmanneksi eniten maaleja, 252 maalia 82 ottelussa, eli 3,1 maalia ottelua kohden. Pudotuspeleissä maaliverkko on heilunut 18 kertaa, eli keskimäärin 1,8 kertaa ottelua kohden.

– On ehdottomasti vaikeaa olla turhautumatta maalintekovaikeuksien kanssa, ja minä olen maalivahti, Lundqvist sanoi New York Postille.

– Voin vain kuvitella, kuinka vaikeaa se on kenttäpelaajille, jotka rakentavat paikkoja ja haluavat tehdä maaleja ja auttaa joukkuetta. Ei tässä voi muuta kuin kannustaa toisia jatkamaan samaan malliin. Me pelaamme hyvin ja jos kiekot menisivät sisään, olisin hyvin tyytyväinen joukkueen peliin. Mutta hyvältä nyt tuntuu, voitto tuli, vaikka tiukkaa olikin.

Siihenkin Rangers lienee tottunut. He ovat olleet samassa tilanteessa 15 kertaa viimeisten kolmen kauden aikana, Capitals-ottelu mukaan lukien. Viisitoista kertaa vastustajalla on ollut ottelupallo, ja yhtä monta kertaa Rangers on onnistunut voittamaan ja jatkamaan sarjaan. Kotikentällään se on voittanut yhdeksästä ottelustaan yhdeksän.

– Kyllähän meitä varmasti auttaa se, että olemme olleet samassa tilanteessa ennenkin, varsinkin kotikentällä. Kaikki uskovat joukkueeseen ja itseluottamus tarttuu varmasti joukkueen nuoriinkin pelaajiin, sanoi puolustaja Marc Staal.

– Me luotamme toisiimme joka tilanteessa.

Ja joukkue voi aina luottaa maalivahti Henrik Lundqvistiin, joka on pelannut kaikki 15 katkaisumatsia vuodesta 2012. Hänen torjuntaprosenttinsa niissä on 95,7 ja päästettyjen maalien keskiarvo 1,33.

– Kaikki tiesivät, että katkaiseminen ei olisi helppoa, mutta totta kai kaikki haluavat ratkaista sarjan heti, kun pääsevät johtoon. Nyt unohdamme tämän ja menemme eteenpäin. Seuraava ottelun erittäin tärkeä, sanoi Capitalsin kapteeni Alexander Ovetshkin.

Ainakin edessä on vielä seuraava ottelu. Ja niin kauan on toivoa.

Katso lisää