Skip to main content

Ruutitynnyri kytee Devilsin ja Tampan välillä

Taylor Hall viihtyy New Jerseyn ja Tampan kuumenevassa sarjassa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Tampa Bay Lightning ja New Jersey Devils pelaavat tänä keväänä kolmatta keskinäistä pudotuspelisarjaansa. Ensimmäisen kerran seurat olivat vastakkain keväällä 2003, ja silloin Devils eteni jatkoon toiselta kierrokselta voitoin 4-1. Devils oli tuolloin matkalla toistaiseksi viimeisimpään Stanley Cup -mestaruuteensa.

Toinen kohtaaminen oli kevään 2007 ensimmäisellä kierroksella, jolloin Devils vei sarjan nimiinsä samoin 4-1 lukemin.

Joukkueiden välille ei siis ole vuosien saatossa päässyt muodostumaan kovinkaan kovaa vastakkainasettelua. Ennen sarjan alkua ei saatu nostettua esiin menneiden vuosien kiivaita välienselvittelyjä ja tulikuumia taistelupareja, kun niitä ei joukkueiden väliltä löytynyt.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Nyt kun sarjaa on pelattu kolme ottelua, alkaa "vanha kunnon" pudotuspelijääkiekko nostaa päätään. Erikoistilanteet nousevat arvoonsa, maalivahtipeluutus on puhuttanut New Jerseyn kohdalla, ja nyt myös kipinät ovat alkaneet sinkoilla.

Kolmannessakin pelissä päästiin lähes ottelun loppuun, ennen kuin tunnelma alkoi kuumentua toden teolla.

Ensin Tampan nuori puolustaja Mihail Sergatshov osui kyynärpäällään New Jerseyn Blake Colemania päähän, ja vaikka osuma oli selkeä, ei siitä vielä aloitettu kovia kahnauksia. Myös puolitoista minuuttia ennen päätössummeria nähty Victor Hedmanin näpäytys mailanpäällä Niko Hirschierin jalkoväliin jäi kuittaamatta ilman sen suurempia jälkiseuraamuksia.

Viimeisen minuutin tapahtumat sen sijaan saattavat luoda pohjaa todella kuumalle sarjan jälkimmäiselle puolikkaalle.

Tampan nelosketjuun Ryan Callahanin paikalle nostettu Cory Conacher nimittäin paiskasi mailansa kohti New Jerseyn maalia sen jälkeen, kun hänet oli kaadettu. Devilsin konkari Brian Boyle kävi muistuttamassa Conacheria siitä, että noin ei kuulu toimia, minkä jälkeen kahdeksan miehen kahakka oli parissa sekunnissa valmis.

Kierroksilla käynyt Sergatshov otti parikseen Boylen, ja kaksikko kävi loppuhetkien kuumimman painin. Miehet saateltiin tuomareiden avustuksella ulos kaukalosta, ja siinä missä Sergatshov kävi todella kuumana, osasi Boyle kokemuksellaan ottaa kasvoilleen mitä pirullisimman virnistyksen.

 

[Lisää aiheesta: Taylor Hall johdatti New Jerseyn voittoon]

 

Tämä kaikki tietää sitä, että Devilsin kotihallissa on varmasti kuumat oltavat myös neljännessä pelissä.

- Tunnelma oli kaikkea sitä, mitä pyysimmekin. En tiennyt, millainen tunnelma tulisi olemaan, mutta se oli aivan mahtava. Minulla ei ollut mitään ajatusta siitä, miten fanimme reagoisivat tilanteeseen. Pelin alku ei ollut meiltä mikään paras mahdollinen, mutta roikuimme mukana, ja fanimme tukivat meitä. Löysimme keinot voittoon, Devilsin tähtihyökkääjä Taylor Hall tunnelmoi.

Hall oli omalta osaltaan myös nostamassa kotihallin tunnelmaa. Hän ei osallistunut nokkapokkiin eikä rähinöihin, vaan teki tunnelmannostatuksen olemalla kaukalon paras pelaaja. Hän teki tehot 1+2, raatoi ja raastoi, rakensi ja ratkoi.

Ottelun 1-1 tasoitusmaali lähti Hallin lavasta, ja hän syötti päätöserässä ylivoimalla 2-2 tasoituksen ja lopulta voittomaaliksi jääneen Stefan Noesenin 3-2 maalin. Jälkimmäistä edelsi Hallin pitkä ja voimakas nousu omalta alueelta toiseen päähän.

Hall myös teki todella kovaa töitä myös alaspäin. Hän oli päätöserän puolivälissä monessa Tampan hyökkäyksessä ensimmäinen Devilsin omaa maalia kohti tuleva hyökkääjä.

- Taylor Hall on Taylor Hall joka ilta. Hän on ammattilainen ja yksi parhaista pelaajista jäällä jokaisessa ottelussa. Hän tekee tärkeitä maaleja ja on henkinen johtajamme. Hän on syy siihen, miksi olemme mukana näissä peleissä ja siihen, miksi menemme tästä eteenpäin. Kaikki melkein odottivat sitä häneltä, ja olen iloinen nähdessäni, että hän saa työstään palkintoja. Hän haluaa tätä, ja tiedän, että hän haluaa voittaa. Se tekee hänen pelaamisestaan helppoa, suitsutti joukkuetoveri Coleman.

Video: NJD-TBL: Taylor Hall ohittaa Andrei Vasilevskin

Hall joutui tahkoamaan hurjat 529 runkosarjaottelua ennen kuin pääsi pudotuspeleihin ensimmäistä kertaa NHL-urallaan. Hänellä on alla uransa paras kausi, joka toi runkosarjassa tehot 39+54=93. Kaikki lukemat ovat Hallin ennätyksiä. Myös tehotilastoon tuli uran paras lukema +14.

Hallin ottelukohtainen peliaika oli runkosarjassa 19 minuuttia ja kahdeksan sekuntia. Kolmen pudotuspeliottelun jälkeen se on noussut lukemaan 21.09, mikä on kaikista hyökkääjistä neljänneksi kovin niiden joukkueiden kesken, jotka eivät ole pelanneet tämän kevään pudotuspeleissä vielä yhtään jatkoerää. Edellä ovat Philadelphia Flyersin Sean Couturier, Colorado Avalanchen Nathan MacKinnon ja Devilsin Travis Zajac.

- Taylor on mahtava taistelija. Se on jotain, josta hän luullakseni tuntee suurta ylpeyttä. Hänelle ei myöskään riitä se, että pääsimme playoffeihin. Keneltä tahansa pelaajaltamme voi kysyä, onko se riittävä saavutus. Tämä joukkue ei tyydy vain siihen. He ovat kokeneet kovia aikoja ja lyöneet ennakko-odotuksia, Devilsin päävalmentaja John Hynes sanoi.

Devilsiä pidettiin tässä sarjassa altavastaajana, mutta Hall ei ole antanut sen haitata omaa tekemistään.

- Pelaajat uskovat toisiinsa ja niihin asioihin, joita teemme. Se tuo voimaa, ja Hall on johtaja siinä. Hän ei ole tyytyväinen siihen, että saa pelata ensimmäisen tai kolmannen playoff-ottelunsa. Hän haluaa voittaa, Hynes sanoi.

Ei ihme, että hänestä puhutaan yhtenä Hart Trophyn voittajakandidaateista.

Hall hyötyy ketjunsa kanssa kotiotteluiden peluutusedusta. Päävalmentaja Hynes pystyy vaihto-oikeuden turvin pitämään huolta siitä, että Hall, Niko Hischier ja Kyle Palmieri eivät pelaa jokaista vaihtoaan Lightningin pahimpia jarruketjuja vastaan.

Kun Hall teki maalinsa, Tampan hyökkääjistä olivat jäällä kolmosketjun tulokkaat Anthony Cirelli ja Yanni Gourde sekä nelosketjun Conacher. Hallin syöttämästä voittomaalista miinukset merkittiin Lightningin ykkösketjun miehille.

Video: NJD-TBL: Schneider torjuu Johnsonin rystykudin

Sarja jatkuu keskiviikkona New Jerseyssä. Nyt on jo varmaa, että sarja venyy vähintään viiteen otteluun. Devilsillä on koossa kaikki ainekset siihen, että se voittaisi toisenkin kotiottelunsa, mutta siihen tarvitaan jälleen kotiyleisön kovaa tukea ja Taylor Hallin kovatasoista suorittamista.

Mikään ei viittaa siihen, että kumpikaan näistä asioista jäisi puuttumaan.

Tämän kevään Lightning-Devils-sarjasta saattaa tulla kiivas koitos, joka muistetaan edeltäjiään paremmin, kun seurat kohtaavat seuraavan kerran joskus tulevaisuudessa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.