Skip to main content

Rohkea Nedo olisi voinut menettää kaiken

Vaclav Nedomansky oli ensimmäinen rautaesiripun takaa länteen loikannut NHL-pelaaja

Teksti Jouni Nieminen @OnsideWithJouni / NHL.com/fi:n kirjeenvaihtaja

Tukholman Johanneshovissa pelattujen vuoden 1969 jääkiekon maailmanmestaruuskisojen ottelu Tshekkoslovakia - Neuvostoliitto pelattiin suuren poliittisen paineen alla. Päivälleen seitsemän kuukautta aikaisemmin, 21. elokuuta, 1968, Varsovan liiton joukot olivat Neuvostoliiton johdolla miehittäneet Tshekkoslovakian.

Ruotsalaisyleisö kannusti villisti Tshekkoslovakiaa. Puolustaja Jan Suchyn tehtyä ensimmäisen maalin toisen erän puolivälissä, ilman kypärää pelannut tshekkien pitkänhuiskea 25-vuotias tähtilaituri numero 14, Vaclav Nedomansky nosti Viktor Zingerin vartioiman maalin paikaltaan. Tuo tilanne ja siitä otettu valokuva jäivät elämään yhtenä tshekkiläisen jääkiekon hienoimmista hetkistä.

- Tilanne oli todella vakava, sillä Tshekkoslovakiassa oli tapahtunut niin paljon, muisteli Hodonin-nimisestä pikkukaupungista kotoisin oleva Nedomansky NHL.com/FI:lle kotoaan Los Angelesista.

- Näytti siltä, että maamme oli siirtymässä kohti vapautta ja parempia oloja, mutta sitten venäläiset ottivat hallinnan käsiinsä.

- Meille oli oikeastaan hyväksi se, että pelasimme suuremmalla tunnelatauksella kuin normaalisti. Oli hyvä pelata Tukholmassa, jossa ihmiset tiesivät, mitä oli tapahtumassa. Meillä oli mahtava kannatus takanamme, ei pelkästään katsojilta, vaan myös Ruotsin poliisilta, sillä venäläiset agentit seurasivat meitä kaikkialle.

Tshekkoslovakia voitti ottelun 2-0. 72-vuotias Nedo muistaa, miten juuri se peli oli voitettava oman maan kansalle.
- Meidän oli pakko voittaa se ottelu. Venäläiset eivät halunneet kommunikoida kanssamme, mutta kättelyssä he katsoivat pois. Tilanne oli tosi intensiivinen.

Vuonna 1974 Nedomansky valittiin Helsingin MM-kisojen parhaaksi hyökkääjäksi. Hän oli pelannut kymmenet MM-kisat, alkaen Helsingin ja Tampereen kisoista vuonna 1965.

- Tunsin Suomen aina läheiseksi, koska pelasin ensimmäiset MM-kisani siellä ja sieltä on paljon hyviä muistoja. Kohtasin suomalaispelaajia kaukalossa. Koskela; kaveri, joka on lakimies nykyisin, ja Rantasila. Kaikki ne vanhemmat kaverit. Esimerkiksi Ketola ja Keinonen.

Kun jääkiekkoura saavutti huippunsa, hänen elämänsä muuttui tukalaksi. Hän päätti ottaa riskin ja loikata.
- Minulta otettiin passi ja muut paperit pois. En saanut matkustaa mihinkään. Kiinnostusta USA:sta ja Kanadasta oli niin paljon. Sen oli siksi tapahduttava sinä kesänä, minun oli reagoitava jos halusin jatkaa elämääni ja työtäni haluamallani tavalla. Ei ollut muuta keinoa.

Nedomansky ja joukkuekaveri Richard Farda saivat luvan lähteä Sveitsiin lomalle perheineen.

- Kukaan ei voinut tietää, mitä tulisi tapahtumaan. Me lähdimme ajatellen, ettemme koskaan tulisi takaisin. Nuoret ihmiset etenkin eivät voi ymmärtää, millaista silloin oli. Atlanta Flamesin edustajat matkustivat Berniin, mutta NHL:n ja IIHF:n sopimuksen takia olisin joutunut 18 kuukauden karanteeniin. WHA:lla ei ollut sopimusta, joten liityimme Toronto Torosiin.

Tshekkoslovakiassa maan suurimpiin urheilusankareihin kuuluneen Nedomanskyn ennätykset pyyhittiin pois kirjoista. Hänen hahmonsa katosi joukkuekuvista. Hänet unohdettiin virallisesti, mutta ihmiset eivät oikeasti tietenkään koskaan unohtaneet. Ensimmäiset sanat, jotka teini-ikäinen Jaromir Jagr sanoi Nedomanskylle tämän tavattuaan olivat: "Olen kuullut sinusta paljon."

Toros kävi kerran Suomessa, mutta Nedo ja Farda jäivät Ruotsin Örnsköldsvikiin odottamaan.

- Pääsyy oli se, ettei meillä ollut passeja. Minulla oli vain Kanadan siirtolaispaperit. Minun oli vältettävä isoja lentokenttiä, koska kuka tahansa olisi voinut napata minut sieltä.

Toisella kaudellaan Torontossa Nedomansky teki kovalla rannelaukauksellaan 56 maalia.  

- En ajatellut ennätyksiä. Ajattelin vain, että olin saanut mahdollisuuden asua uudessa maassa ja pelata. Olin kasvanut systeemissä, jossa ajateltiin joukkueen puolesta, maalitilastot eivät merkinneet mitään. Pohjois-Amerikassa pelaajia arvostettiin niitten perusteella.

- Vuonna 1978 minut vaihdettiin ensimmäisessä NHL:n ja WHA:n kesken tehdyssä pelaajakaupassa Detroit Red Wingsiin. Parhaat vuoteni olivat Detroitissa. Nautin myös New Yorkista, vaikka olin siinä vaiheessa jo vanhempi. Valmentaja Herb Brooks oli erinomainen ja olin hänelle todella kiitollinen.

Kaudella 1970/71 julkaistussa jääkiekkokuvien keräilykirjassa Nedomanskyn kuvan alla lukee: "New Yorkin toivelistalla".
- Kävimme Kanadassa pelaamassa jo vuodesta 1962 alkaen ja Rangers oli yksi ensimmäisistä minuun yhteyttä ottaneista joukkueista. Olin nuori ja kokematon, enkä uskonut, että sellainen oli mahdollista. Myöhemmin asia nousi esiin sanomalehtien jutuissa. Kun liityin New York Rangersiin 38-vuotiaana kaudella 1982-83, newyorkilainen journalisti Stan Fischler kirjoitti, että Big Ned on vihdoinkin saapunut Broadwaylle, 20 vuotta myöhemmin.

Jääkiekkouran jälkeen Nedomansky aloitti pitkän uran NHL-scouttina. Hän oli varaamassa tunnettuja suomalaispelaajia Los Angeles Kingsille, kuten Timosen, Bergin ja Olli Jokisen.

- Kimmo Timonen oli hyvä pelaaja, joka herätti huomiomme. Fantastisen taitava, pienikokoinen puolustaja aikana, jolloin kaikki etsivät isoja ja kovia pelaajia. Viimeiset pelaajat, joita olin varaamassa LA Kingsille olivat Dustin Brown, Anze Kopitar ja Jonathan Quick. Anze pelasi Ruotsissa 17-vuotiaana junioreissa ja miesten sarjassa yhtä aikaa. Kukaan ei tiennyt, että Slovenia on olemassa. Nyt hän on LA Kingsin paras pelaaja, yksi liigan parhaista.

- Aloin toimia Los Angeles Kingsin scouttina Euroopassa. Kun Ace Bailey kuoli New Yorkissa syyskuun 11., minulle annettiin hänen työpaikkansa proscouttina.

Vaclav Nedomansky on yhä aktiivisesti mukana jääkiekossa. Hän oli Euroopan neuvonantajana World Cupissa. Kuukausi sitten Las Vegasin NHL-seura palkkasi hänet muita joukkueita seuraavaksi proscoutiksi.

- Meillä ei ole vielä valmentajaa, mutta halli on hieno ja se sijaitsee aivan keskustassa. Olemme myyneet 16 ja puoli tuhatta kausikorttia. Harjoitushalli on rakenteilla. Meillä on mahdollisuus varata hyviä pelaajia muista joukkueista ja me olemme valmiita, kun ensi kausi alkaa.  

- On hienoa olla mukana rakentamassa historiaa.

Las Vegas, Nevada, on kaukana Nedomanskyn kotikylä Hodonista, aivan läheltä Slovakian rajaa.
- Onhan se, mutta kaikki paikat ovat kaukana Hodonista, naurahti numero 14.  

 

Katso lisää