Skip to main content

Henrik Borgström ei hoppuile turhaan

Panthersin varaus keskittyy kehittymään ja on valmis, kun NHL:n aika tulee

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Käymme sunnuntaisin läpi muiden pohjoisamerikkalaisten jääkiekkosarjojen tärkeimmät tapahtumat ja pidämme sinut ajan tasalla suomalaispelaajien suorituksista.

Henrik Borgström johdatti meidät syyskaudella Yhdysvaltain yliopistosarja NCAA:n maailmaan.
Florida Panthersin vuoden 2016 ykköskierroksen varaus (23. pelaaja) pelaa toista kauttaan sarjan hallitsevan mestarijoukkueen Denverin yliopiston Pioneers-joukkueessa keskushyökkääjänä. Tällä viikolla Borgström kertoo siitä, kuinka hän itse päätyi juuri Denveriin ja millaisella aikataululla hän tavoittelee paikkaa NHL:ssä.

Yliopistosarjasta nousee vuosi vuodelta enemmän valmiimpia pelaajia NHL:ään. Maailman kovin kiekkoliiga on totta kai myös Henrik Borgströmin tavoite. Hän myöntää, ettei täysin tiennyt ennen asiaan perehtymistä, kuinka vakuuttavaa kehitystyötä yliopistoissa tehdään.

- Mahdollisuus tuli esille 2,5 vuotta sitten, enkä ensin oikeastaan ottanut sitä tosissaan, mutta kun aloin tutkimaan faktoja, niin vakuutuin aika lailla tästä reitistä. Koin tämän olevan paras vaihtoehto omalle kehittymiselle. Täällä pyritään kehittämään nuoria pelaajia määrätietoisesti seuraavalle tasolle, ja se vakuutti, Borgström taustoittaa päätöstään.

Mahdollisuus yliopistourasta kiinnosti nuorukaista eikä hän voinut sen vuoksi allekirjoittaa tarjottua sopimusta HIFK:n kanssa, sillä NCAA:n säännöt eivät mahdollista pelejä ammattilaissarjoissa ennen yliopistouraa. Suomessa ammattilaissarjoiksi lasketaan Liiga ja Mestis.

- Kyllä sitä joutui ihan tosissaan harkitsemaan. Olisi ollut makeeta pelata Nordiksella (HIFK:n kotihalli) läheisten edessä, mutta piti olla itsekäs ja miettiä omaa kehittymistä, Borgström miettii.

Päätöstä tehdessä vaakakupissa painoivat opiskelumahdollisuuden lisäksi myös peliaika ja iso rooli joukkueessa. Borgström ei tuntenut olevansa vielä valmis ottamaan pelipaikkaa Liigassa kärkiketjuista, eikä hän olisi halunnut sahata Liigan, Mestiksen ja A-junnujen välillä.

- Monelle nuorelle pelaajalle on järkevää lähteä pelaamaan isoa ruutua muualle, koska Liigassa pelipaikat on pääsääntöisesti varattu kokeneemmille kundeille. Se painoi omassa päätöksessäni eniten, ja Suomessa on erittäin vaikeaa yhdistää opiskelu ja urheilu.

Borgström myöntää, että muutto Yhdysvaltoihin oli hyppy tuntemattomaan. Se oli ensimmäinen kerta, kun hän muutti ulkomaille - ja vielä yksin. Ensimmäisen vuoden Borgström asui yliopiston opiskelija-asuntolassa, jossa suomalaisnuorukainen viihtyi hyvin, kun oli kavereita koko ajan ympärillä, mutta toki pieniä haasteitakin oli.

- Varsinkin alkuun oli hieman kielen kanssa vaikeuksia, kun ei aina pystynyt kertomaan tarinoita, kun piti funtsia sanoja ja kääntää suomesta englanniksi, Borgström muistelee.

Tänä vuonna Borgström asuu neljän joukkuekaverinsa kanssa yliopiston lähellä omakotitalossa. Arki on aikataulutettu aika tarkasti, eikä vapaa-aikaa juuri jää.

- Vapaa-aikaa ei yleensä ihan hirveästi ole, mutta yleensä hengaillaan vaan kavereiden kanssa, katsotaan sarjoja, pelataan pleikkaa eli ihan normaaleja juttuja.

Tänä syksynä joukkue sai lisää suomalaisväriä, kun Jokeri-kasvatti Jaakko Heikkinen liittyi Pioneereihin.

- On hienoa, että saatiin toinenkin suomalainen, ja Jamon tunsinkin jo entuudestaan tosi hyvin, kun pelattiin Jokereissa monta vuotta yhdessä. Ensimmäiset pelit varmaan jo 8-vuotiaina.

Borgström kehuu Heikkistä fiksuksi kaveriksi, jota ei ole tarvinnut juuri auttaa. Kaverukset eivät ihan hirveästi ehdi nähdä muuten kuin treeneissä, pelimatkoilla ja otteluissa.

- Tietenkään en näe Jamoa niin paljoa, kun asutaan eri paikoissa ja on eri kurssit menossa, mutta hyvä, että Jamo päätti tulla tänne.

NHL on ehdottomasti Borgströmin tavoite, mutta kiirettä ei ole.

- Totta kai se houkutteli jo viime kesänä, mutta pitää olla realisti ja tunnistaa oma tilanne eikä hätäillä liikaa, nuorukainen myöntää.

Borgströmin mukaan meneillään oleva kausi on iso suunnannäyttäjä. Joukkueensa sisäistä pistepörssiä johtava Borgström on pelannut tällä kaudella 21 ottelua tehopistein 15+15=30. Hän ei halua kuitenkaan lyödä lukkoon sitä, milloin on oikea aika siirtyä Floridan aurinkoon. Hän toivoo, että olisi ensi kesänä valmis jo nappaamaan paikan Panthersin miehistöstä.

- Toivottavasti olisin valmis jo tämän kauden jälkeen, mutta jos en, niin tänne on hyvä tulla takaisin. Turha hoppu pois, Borgström järkeilee.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.