Skip to main content

NBC-asiantuntija innostuu ulkoilmaottelusta

Teksti Dan Rosen / NHL.com

NHL.comin juttusarja "Viisi kysymystä" jatkuu kauden loppuun saakka. Keskustelemme lajin avainhenkilöiden kanssa ja kuulemme heidän kuulumisensa sekä viimeisimmät kiekkouutiset.

Tällä kertaa haastatteluvuorossa on NBC-television juontaja ja kommentaattori Pierre McGuire.

Jos olet jääkiekon ystävä ja sinulla on aikaa jutella mistä tahansa jääkiekkoon liittyvästä aiheesta, Pierre McGuire on aina valmis kuuntelemaan, ja hänellä on takuuvarmasti mielipide milteipä mistä tahansa sinua kiinnostavasta asiasta.

Hänen ainutlaatuinen tyylinsä saattaa jakaa mielipiteet, mutta McGuire, "Mies lasilaatikossa", kuuluu NBC:n huippukaartiin yhdessä Mike "Doc" Emrickin ja Eddie Olczykin kanssa ja tuntee lajin, NHL:n sekä liigapelaajat, valmentajat ja toimitusjohtajat yhtä hyvin tai paremmin kuin kukaan muu.

McGuire on tiistaina St. Louisissa ja kommentoi St. Louis Bluesin ja Dallas Starsin ottelua, muta hänellä oli myös aikaa keskustella NHL.comin kanssa. Aiheet vaihtelivat Steven Stamkosista Minnesotassa pelattavaan ulkoilmapeliin, joka pelataan sunnuntaina. Kotijoukkue Wild kohtaa silloin Chicago Blackhawksin.

Tässä viisi kysymystä Pierre McGuirelle:


Maanantaina uutisoitiin Tampa Bay Lightningin GM:n Steve Yzermanin tiedotteesta, jossa hän sanoi, ettei hän aio kaupata Steven Stamkosia, ja hänen tavoitteensa on saada jatkosopimus aikaan Stamkosin kanssa. Miksi luulet, että Steve kertoi tämän helmikuun 15. päivä? Rauhoittaakseen tilanteen?

"Ensiksi haluaisin sanoa, että mielestäni Tampa Bay Lightning on hoitanut nämä neuvottelut uskomattoman hyvin. Tiedotusvälineissä ei ole ollut yhtään pistäviä tai katkeria kommentteja. Myös Newport Sports Management sekä Don Meehan henkilökuntineen ovat käsitelleet asian hienosti. Steven on tempaistu keskusteluun mukaan, ja hänen täytyy kohdata toimittajat joka päivä. Mielestäni hän on hallinnut tilanteen erittäin hienosti. Kaikki kolme osapuolta ovat onnistuneet erittäin hyvin. En ole ollenkaan yllättynyt, että hän (Yzerman) sanoi, ettei aio kaupata Steveniä. Hän on melkoinen voimavara sekä joukkueen sielu ja edustaa sitä, millainen joukkue Lightning haluaa olla. Hän antaa joukkueelleen kasvot, ja totta puhuakseni, missä muussa joukkueessa hän mahtuisi palkkakaton alle ja olisi tätä paremmissa asemissa voittaa Stanley cup? Ei kovin monessa muussa joukkueessa, joten Tampa on paras vaihtoehto hänelle. Steven todella arvostaa joukkuekavereitaan ja päinvastoin. Minusta olisi melkoinen shokki, jos hän lähtisi Tampasta, mutta onhan oudompiakin asioita tapahtunut."

Olet nyt St. Louisissa ja valmistaudut Bluesin ja Starsin väliseen otteluun. Mitä mieltä olet Bluesista? Minusta se on yksi niistä joukkueista, joista ei oikein tahdo saada selvää. Luuletko, että joukkue menee tänä vuonna pitemmälle kuin viime vuonna, vai onko tämä kausi vain vanhan uusintaa?

"Kyllä he parantavat otteitaan tällä kaudella. Brian Elliott teki minuun todella suuren vaikutuksen sunnuntaina ottelussa Tampaa vastaan. Ilman muuta maalivahdit ovat yksi kysymysmerkki. Luottaako joukkue Brian Elliottiin vai Jake Alleniin? Maalivahdeista puhutaan niin kauan, kunnes toinen on selkeä ykkönen. Kaikki neljä ketjua on hyvin koottu, ja Jaden Schwartzin paluu vahvistaa joukkuetta. Heidän armoton pelityylinsä hieman arveluttaa, sillä se ei anna mitään ilmaiseksi, ja laittaa miettimään, kuinka he kestäisivät kuluttavat pudotuspelikierrokset. Tähän heillä ei ole vastausta ennen kuin he selviytyvät pudotuspeleihin ja tietävät, kuka tulee vastaan ensimmäisellä kierroksella. He ovat aina saaneet vastustajan, jonka kanssa on käyty verbaalista taistelua, eivätkä he ole aina pärjänneet siinä, oli se sitten Los Angeles tai Chicago. Viime vuonna vastassa oli Minnesota, jonka kanssa ei käyty ihan samanlaista sanaharkkaa, mutta he eivät saaneet hyvää alkua siihen sarjaan ja lopulta putosivat jatkosta. Mielestäni joukkue on hyvin rakennettu, mutta maalivahtipelin täytyy olla varmaa eikä kovin moni pelaajista saa joutua sairastuvalle heidän fyysisen pelityylinsä takia."

"Nyt näyttää siltä, että vastaan tulisi Chicago tai Dallas, ja todennäköisesti näistä kahdesta mieluisampi vastus olisi Dallas. Heille luultavasti sopisi paremmin Dallasin kaltainen joukkue; nopea ja hyvin kiekkoa hallussa pitävä joukkue, jolla on hyökkäysvoimaa, mutta aukkoja puolustuksessa, ja joka on vielä rakennusvaiheessa. Jim Nill on tehnyt hienoa työtä, mutta Dallas ei ole vielä läheskään valmis joukkue, varsinkaan puolustus, ja he tietävät sen."

Puhutaanpa Starsista, jota siis seuraat tiistaina. Tarvitsevatko he vain syvyyttä puolustukseen, vai tarvitsevatko he yhden huippupakin, jollainen ei ole kovin helposti saatavilla tällä hetkellä?

"Jos he saisivat puolustajan, joka pelaisi ykkös- tai kakkosparissa, se auttaisi heitä mielettömästi. Se helpottaisi Alex Goligoskin ja Johnny Oduyan työtä ja antaisi erilaisia vaihtoehtoja pakkipareille. Pudotuspeleissä Klingberg on huomion kohteena, eikä se ole helppoa ensikertalaiselle. Joukkue todella hyötyisi kokeneesta ja taitavasta puolustajasta. Jim Nill on terävä kaveri. Hän tietää joukkueensa tarpeet."

Sitten pari kysymystä Minnesotasta. Ensin mukava kysymys. Ulkoilmaottelu pelataan sunnuntaina Minnesotassa. Olet seurannut paljon näitä otteluja ja kaikki Yhdysvalloissa käydyt pelit. Vieläkö innostut ulkoilmapeleistä, ja onko Minnesotassa pelattava ottelu sinulle jotenkin erityinen tai nostalginen? Et ole Minnesotasta kotoisin, mutta tunnet osavaltion kiekkohistorian ja varsinkin ulkojäillä pelattujen ottelujen historian.

"Olen tosi innoissani. Ei niihin kyllästy koskaan. Nyt puhutaan Yhdysvaltain osavaltiosta, jonka nimi voisi olla jääkiekko. Fanit ovat siellä oma lukunsa, ja intohimo jääkiekkoa kohtaan on uskomaton. Aloin seurata Minnesotan jääkiekkoa, kun siellä pelattiin lukioiden välinen turnaus, ja vuosien varrella olen nähnyt siellä niin monia hyviä pelaajia. Traditiot ovat tärkeitä Minnesotassa, ja minusta on hienoa, että Wildin kotihallissa kaikki lukiojoukkueiden pelipaidat ovat esillä. Joka kerta siellä käydessäni kävelen ympäri hallia ja katselen niitä paitoja. Olen ollut niin monella paikkakunnalla seuraamassa turnauksia. Tästä ulkoilmaottelusta tulee mahtava, ja pelipaikka on erittäin näyttävä. Pidän jalkapallostadioneista, sillä kaikki ikään kuin kerääntyvät tiukasti pelikentän ylle ja meteli on aivan valtava. Baseball-kentällä yleisö on enemmän hajallaan ja äänet jollain lailla haihtuvat ilmaan. Jalkapallostadion on ehdottomasti parempi paikka. Eikä Chicagon ja Minnesotan kohtaaminen ole koskaan tylsää."

Ja sitten se pahempi kysymys Minnesotasta. Mike Yeo sai lähteä, ja John Torchetti tuli hänen tilalleen. Mitä Wildin joukkueelle on tapahtunut tällä kaudella?

"Ei pidä unohtaa, että Minnesota on nyt kolmatta vuotta samanlaisessa tilanteessa. Pari vuotta sitten oli hilkulla, että pääseekö Minnesota pudotuspeleihin, ja lopulta he pääsivät. Viime vuonna he olivat romahtamaisillaan, kunnes saivat Devan Dubnykin ja Mike Yeo loihti ihmeitä. Eli eivät he ole olleet voittamattomia. Minnesota on ollut hyvä joukkue, joka ei ole saanut itsestään kaikkea irti. Heillä on muutama todella hyvä pelaaja, mutta he eivät pelaa tarpeeksi kovaa. Enpä tiedä montaakaan pelaajaa, joka Minnesotaa vastaan pelatun ottelun jälkeen huokaisisi olevansa aivan poikki. Kun Minnesota pelaa niin kuin se osaa, he pelaavat älykkäästi, he ovat taitavia mailan käsittelijöitä, ja kiekko liikkuu hyvin, mutta he eivät jyrää vastustajaa fyysisellä pelillä. He eivät tyrmää St. Louisin ja Los Angelesin kaltaisia joukkueita. Luulen, että Minnesota edelleen etsii identiteettiään, ja he yrittävät selvittää, millainen joukkue he haluaisivat olla. Joukkuetta rakennettaessa yksi vaikeimmista asioista on päättää, millainen joukkue aiot olla, ja sitten hankit tyyliin sopivat pelaajat. Tämä saattaa olla yksi selitys Minnesotan ongelmille. Oli mielenkiintoista, kun hoidin muutaman heidän peleistään kauden alussa. Sanoin itselleni, että ovatpa he hyviä, ja luulin heidän jo selvittäneen itselleen, millainen joukkue he haluavat olla. Mutta sitten Zach (Parise) loukkaantui, peli jotenkin levisi käsiin, ja Mike sai suurimman osan syystä niskoilleen. Se ei ollut aina reilua, mutta valmentajat tietävät, ettei syyllisen nimeäminen ole aina reilua. Itse asiassa tuskin koskaan on."

Katso lisää