Skip to main content

Onko Pekka Rinteestä Predatorsin pelastajaksi?

Nashville voi nousta kaivamastaan suosta ainoastaan suomalaisvahdin avulla

Teksti Valtteri Tahkola / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Viisi ottelua, kaksi voittoa, päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 3.56 ja torjuntaprosentti karvan verran alle 89. Nämä ovat Pekka Rinteen tilastot tämän vuoden pudotuspeleissä, kun Nashville Predators on pelannut Dallas Starsia vastaan ensimmäisellä kierroksella viisi ottelua. Stars voitti lauantaina sarjan viidennen ottelun maalein 5-3 ja siirtyi sarjassa 3-2 johtoon. 

Tilastoista voi yleensä päätellä paljon, mutta Predatorsin kannalta surullisinta on se, että Rinne oli esimerkiksi lauantain ottelussa ainoa syy, jonka takia numerot pysyivät taululla edes kohtalaisen siedettävinä. Jo ottelun avauserässä suomalainen joutui venymään isoon tukkuun huipputorjuntoja, koska petopaitojen puolustuspelaaminen oli karmeaa katseltavaa.

- Tuntuu siltä, että teimme tänään todella helppoja virheitä. He rankaisivat meidän virheistä kovalla prosentilla, mutta en koe, että olimme missään vaiheessa suurissa ongelmissa. Tuntuu vain siltä, että meidän virheemme maksavat tällä hetkellä kovaa hintaa. Se on osa-alue, jossa meidän pitää parantaa, Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette totesi.

 

[Lue ottelusarjan NSH-DAL kaikki jutut täältä]

 

Paljon kauniita sanoja, mutta kyllä tosiasia tässä sarjassa on ollut se, että Stars on ollut Predatorsia rutkasti parempi joukkue etenkin viimeisen kahden pelin ajan. 

Predators oli pelillisesti noita numeroita paljon heikompi ja on oikeastaan ollut sitä koko sarjan ajan. Lauantain ottelussa Predators menetti todella paljon kiekkoja siniviivalla ja keskialueella, eikä puolustusalueen puolustuspelaaminen ollut missään vaiheessa lähelläkään riittävää tasoa. 

Predatorsin pakit arastelivat päätykiekkoja, joutuivat pitkälti avaamaan peliä selkä kentälle päin ja tuntui, että Stars söi pelkällä olemuksellaan Predatorsin kiekollisen pelaamisen kadoksiin. P.K. Subban ja Ryan Ellis toimivat tästä parhaimpana esimerkkinä. Subban oli koko ottelun ajan melko pahasti kuistilla, mutta Laviolette peluutti häntä silti yli 25 minuuttia. 

Ellisin suoritus Aleksandr Radulovin 3-1 maalissa kiteytti Predatorsin ongelmat täydellisesti. Kanadalainen ei uskaltanut mennä hakemaan päätykiekkoa, kun Starsin kapteeni Jamie Benn hönki niskaan muutaman metrin päässä. Lopputuloksena oli se, että Benn siirsi Ellisin sivuun kuin märän rätin, heitti kiekon maalille ja Radulov laittoi limpun verkkoon. 

Video: NSH-DAL: Seguinin hieno esityö Radulovin maaliin

- Me teemme tästä vaikeaa itsellemme. Jäällä kaikki pienet yksityiskohdat ovat pielessä, ja se tuhoaa meidät. Minusta tuntuu, että yritämme venyttää peliämme liikaa. Meidän täytyy pelata tiiviimmin, koska tämä ei toimi. Me haluamme pelata tiiviinä viisikkona, ja nyt meidän täytyy vain alkaa tehdä töitä toisillemme. Kun teemme niin, tulemme vielä tasoihin, Subban pohti ottelun jälkeen.

Vaikka numerot näyttävät maalivahdin kannalta murheellisilta, Rinne ei ole missään nimessä suurin syypää Predatorsin ahdinkoon. Toki fakta on myös se, että suomalainenkaan ei ole ollut jokaisessa ottelussa parhaimmillaan. 

Jos petopaidat aikovat vielä nousta sarjaan mukaan, monen asian on parannuttava. Pelillisiä ihmetemppuja ei suoriteta muutamassa päivässä, mutta tällä hetkellä Predatorsin ryhtiliikkeen on lähdettävä pienistä asioista. Yksi niistä on tahtotaso. Predators on tullut vuosien saatossa tunnetuksi joukkueena, jonka tunnetila ja taistelutahto on joka ilta äärimmillään. Tällä hetkellä Stars on jäällä se joukkue, joka taistelee selviytymisestään hullun lailla.

Predatorsin täytyy heittäytyä kaksinkamppailuihin ja ahtaisiin väleihin täysin eri asenteella, koska joukkueen peli on aina rakentunut sen varaan. Tällä hetkellä lataus jää hieman vajaaksi, ja lumipalloefekti on valmis. Sitä kautta joukkue ei pääse kiinni omaan kiekolliseen pelaamiseensa, ja ongelmat alkavat kasaantua.

Lavioletten täytyy myös löytää lääke lauantain pelin isoimpaan ongelmaan. Predatorsin täytyy saada Bennin, Tyler Seguinin ja Radulovin ketju kuriin. Tuo kolmikko teki viidennessä ottelussa jäällä mitä halusi, eikä edes Ryan Johansenin ykkösketju pystynyt vastaamaan haasteeseen. Kolmikko keräsi 5-3 voitossa tililleen seitsemän tehopistettä.

Video: NSH-DAL: Rinne pysäyttää Radulovin ja Bennin

- Tuo oli melko vaikuttavaa. He määrittivät pelin suunnan jäällä ollessaan ja janosivat jääaikaa. Benn paukutti mailaansa muutamaan kertaan ja tuijotti minua, koska he halusivat lisää vastuuta. He pelasivat erinomaisesti, Starsin valmentaja Jim Montgomery kehui.

Tämän ketjun pysäyttämisen kannalta suuressa roolissa on myös viime kaudella Vezinan pokannut Rinne. Suomalainen venyi lauantaina isoon kasaan huipputorjuntoja, mutta maanantaina pelattavassa kuudennessa ottelussa Rinteen täytyy olla jälleen parhaimmillaan.

- Meidän täytyy parantaa otteitamme minusta lähtien. Maanantaina on todella iso peli, olemme nyt selkä seinää vasten ja emme halunneet tähän tilanteeseen. Dallas on pelannut kuitenkin todella hyvin, he hyödyntävät virheemme kovalla prosentilla, Rinne harmitteli.

Suomalaisvahti tuumaili, että heidän täytyy joukkueena pelata paremmin Dallasin ykkösketjua vastaan, ja se on heille iso haaste.

- Viime peleissä se ketju on päässyt liikaa tulostaululle, ja siihen täytyy tulla muutos, Rinne linjasi ja jatkoi, että Predatorsin täytyy nostaa oman pelinsä tasoa - jokaisen kaverin, tai muuten kausi loppuu lyhyeen.

- Emme ole pelanneet lähelläkään parasta peliämme. Meillä on vielä paljon varaa parantaa.

Predatorsin kausi on vaakalaudalla, eikä tällä hetkellä kovinkaan moni fakta osoita siihen suuntaan, että joukkue kaivaisi itsensä siitä kuopasta ylös. 

Mutta Rinne on osoittanut monesti aikaisemminkin, että hän on parhaimmillaan maailman paras maalivahti. Suomalainen voi nostaa Predatorsin ylös suosta, jonka tietää myös Starsin Benn.

- Pekka on mieletön maalivahti. Hän tehnyt uskomattomia torjuntoja tässä sarjassa etenkin minua vastaan. Tietysti se harmittaa, kun en ole saanut paljon onnistumisia, mutta kyllä maalipaikat vielä realisoituvat, Benn sanoi luottavaisena.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.