Skip to main content

Nashvillessa ja Islandersissa uskotaan huomiseen

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

New York Islanders on aloittanut kauden väkevästi ja nyt pitää odottaa ja katsoa, kumpi on joukkueen todellinen taso: tämä vai viime kausi. Joukkue ei ole tällä kaudella vielä kokenut tappiota, John Tavares on huimassa kunnossa ja joukkue näyttää taas siltä jengiltä, joka oli vähällä pudottaa Pittsburghin pudotuspeleistä 2013.

Tai jopa paremmalta?

– Tavares on tervehtynyt vammastaan ja kaupat, joilla Islanders toi joukkueeseen Johnny Boychukin ja Nick Leddyn ovat jo osoittautuneet arvokkaiksi, niin hyökkäys- kuin puolustuspäässäkin, sanoo NHL.comin asiantuntija Barry Melrose.

Brock Nelson on ollut hyvä, Kyle Okposo pelaa mainiosti ja maalivahti Jaroslav Halak on ollut erinomainen. Juuri Halak, ja Boychuk ja Leddy, jotka ovat olleet vastaus joukkueen aikaisempiin ongelmiin puolustuspäässä.

Tavares on pistepörssin jaetulla ykkössijalla ja Brock Nelson, joka teki tulokaskaudellaan viime vuonna 26 pistettä 72 ottelussa, on nyt tehnyt viidessä ottelussa kahdeksan pistettä.

Juuri huippukuntoinen Tavares, joka on ottanut viimeisenkin askeleen aivan liigan kirkkaimpien tähtien joukkoon, on Islandersin menestyksen avain. Hänen juniorijoukkueensa Oshawa Generals jäädytti syksyllä hänen pelinumeronsa, ja paita nousi Bobby Orrin ja Eric Lindrosin paitojen rinnalle. Siellä hän on nyt NHL:ssäkin.

– Hänen itseluottamuksensa on nyt huikealla tasolla ja se tarttuu joukkueen muihin pelaajiin. Islandersilla on nyt myös kaksi Stanley Cupin voittanutta puolustajaa kopissa, sitä kokemusta heillä ei ollut ennen, sanoo Melrose.

Viime kaudella Pekka Rinne pelasi lonkkavaivojensa vuoksi vain 24 runkosarjaottelua. Nyt Predators on saanut ykkösvahtinsa takaisin, ja kempeleläisvahti on pelannut joukkueen viidestä ottelusta neljä, ja voittanut niistä kolme.

Hänen torjuntaprosenttinsa on huikea 94,8 ja päästettyjen maalien keskiarvokin 1,22. Vähintään yhtä paljon pelanneista vahdeista vain Kingsin Jonathan Quick ja Ducksin Frederik Andersen voivat esitellä samanlaisia lukemia.

– Suurin eri tämän ja viime kauden välillä [jolloin Predators jäi pudotuspeleistä] on se, että heidän pelisysteeminsä on nyt avoimempi. Uusi valmentaja Peter Laviolette antaa pelaajille enemmän vapauksia olla luova ja se näyttää toimivan. He pitävät kiekkoa enemmän hallussaan, Melrose sanoo.

– Laviolette on tietenkin ansainnut kehut, mutta usein muutokseen riittää jo se, että penkin taakse tulee uusi naama. Barry Trotz oli ollut Nashvillessa kauan, ja hän oli monelle joukkueen pelaajista NHL-uran ainoa valmentaja. Joskus pelaajat yksinkertaisesti kyllästyvät.

Kausi on vasta alussa ja Rinteen loukkaantuminen romuttaisi kaikki Peter Lavioletten komeat suunnitelmat, mutta juuri nyt Nashvillessa – ja Long Islandilla New Yorkissa – on syytä optimismiin.

Katso lisää