Skip to main content

Nashville viilasi hieman kokoonpanoaan

Toimitusjohtaja David Poile on innoissaan ensi kauden Predators-ryhmästään

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nashville Predators oli runkosarjamenestyksen perusteella huonoin joukkue NHL-kevään pudotuspeleihin lähdettäessä. Kantrikaupungin pojat painelivat kuitenkin hurmiossa aina Stanley Cup -finaaleihin saakka ja kahden voiton päähän siitä suurimmasta palkinnosta.

Koko kaupungin sekaisin saanut playoff-kevät tuo menestyspaineita ensi kaudelle. Nashvillen kokoonpano on finaalipettymyksen jälkeen ehtinyt kokea jo pientä muutosta.

Lähtöpuolella ovat laitahyökkääjät James Neal ja Colin Wilson. Vegas Golden Knights nappasi Nealin laajennusdraftissa ja Wilson kaupattiin lauantaina Colorado Avalancheen.
 
GM David Poile on jo paikkaillut aukkoja. Hyökkääjät Nick Bonino ja Scott Hartnell sekä puolustaja Alexei Emelin ovat saapuneet Nashvilleen. Bonino ja Hartnell tulivat vapailta markkinoilta, kun taas Emelin hankittiin Vegasista kolmannen kierroksen varausvuoroa vastaan.

Kahdella viime kaudella Stanley Cup -mestaruutta Pittsburgh Penguinsin paidassa juhlinut Bonino korvaa Nealin Nashvillen hyökkäyskalustossa. Sentteri-Bonino ja maalipyssy-Neal eivät toki ole samantyylisiä pelaajia, mutta Bonino tulee saamaan Nealin jättämiä minuutteja.

Video: Bonino tekee ratkaisevan maalin nopealla ratkaisulla

- Tärkein tavoitteeni oli korvata James Neal ja teimme sen hankkimalla Nick Boninon. Hän on todellinen voittaja, kuten kaikki tiedämme. Hän täyttää valtavan aukon kokoonpanossamme, Poile sanoi lauantain lehdistötilaisuudessa.

Bonino liittyy Nashvillen hyökkäyksen keskustaan Ryan Johansenin, Calle Järnkrokin, Colton Sissonsin ja mahdollisesti Mike Fisherin jatkoksi.

- Tämä saattaa olla paras sentteriosasto, mitä meillä on koskaan ollut. Meillä on myös joustavuutta, sillä Sissons ja Järnkrok voivat siirtyä tarvittaessa laitaan, Poile hehkutti.

Hartnell teki NHL-debyyttinsä Nashvillen paidassa kaudella 2000-01 ja siirtyi kesällä 2007 ystävänsä Kimmo Timosen kanssa Philadelphia Flyersiin. Hartnellista tuli täysin vapaa pelaaja pari päivää sitten, kun Columbus Blue Jackets osti hänet ulos sopimuksestaan.

- Hartnell tuo kokemusta ja johtajuutta pukukoppiimme. Hän on rymistelijätyyppiä ja löytää keinot tehdä muutamia maaleja. Hän tuo sitä maalineduspeliä, jota olemme kaivanneet sen jälkeen, kun kauppasimme Patric Hörnqvistin, Poile kehui.

Nashville on Hartnellille tuttu kaupunki, samoin on myös päävalmentaja. Peter Laviolette käskytti Philadelphiaa, kun Hartnell ja kumppanit etenivät Stanley Cup -finaaleihin keväällä 2010.

Entiseen kotikaupunkiin on helppo palata.

- Nashville oli listallani numero yksi. Kun sopimus oli tarjolla, niin päätös oli helppo. Uskon, että minulla on vielä pari hyvää vuotta jäljellä ja aion todistaa sen Predators-paidassa, 35-vuotias Hartnell julisti.

Poilella on vielä pitkä kesä aikaa tehdä lisämuutoksia pelaajaryhmäänsä. Ensin pitää kuitenkin solmia kaksi varsin kallista sopimusta. Ykkössentteri Johansen ja läpimurtokauden pelannut ruotsalaislaituri Viktor Arvidsson tarvitsevat jatkopestit.

Fisher on kesän suurin kysymysmerkki Nashvillessä. Predators-kapteeni tuskin on lähdössä minnekään muualle pelaamaan, mutta veteraanisentteri saattaa yksinkertaisesti nostaa luistimet naulaan 37-vuotiaana.

- Toivottavasti Mike pystyy tekemään päätöksen tässä parin seuraavan viikon aikana, Poile toivoi.

Poilella on lisäksi yksi paikka täytettävänä vaihtopenkin takana, sillä apuvalmentaja Phil Housley siirtyi Buffalo Sabresin päävalmentajaksi.

Suomalaisten asema tulee näillä näkymin olemaan sama kuin päättyneellä kaudella. Pekka Rinne ja Juuse Saros jatkavat maalivahtikaksikkona, vaikka Nashville hankki lauantaina kaksi veräjänvartijaa, Anders Lindbäckin ja Matt O'Connorin. Miikka Salomäki joutuu jälleen taistelemaan pelipaikastaan laituriosastolla.

Predators-paitaa aikanaan kantaneella Lindbäckillä on 29-vuotiaana vielä unelmia NHL:n suhteen.

- Lindbäck on pelannut paljon otteluita NHL:ssä. Hän on meille kolmosvahti ja tuo kilpailua harjoitusleirille. Anders halusi vielä yhden tilaisuuden NHL:ssä. Hänellä on takanaan hyvä kausi Euroopassa. Hän uskoo yhä pääsevänsä aloittavaksi maalivahdiksi NHL:ssä, Poile kertoi Saroksen haastajasta.

Nashvillen suomalaismeno on jatkunut myös kesällä. Predators solmi sopimuksen puolustaja Joonas Lyytisen kanssa ja varasi NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella hyökkääjä Eeli Tolvasen.

Predatorsin puolustuspeli tulee varmasti olemaan kunnossa jatkossakin. Siitä pitävät huolen Rinne sekä kärkipuolustajat Roman Josi, P.K. Subban, Ryan Ellis ja Mattias Ekholm.

Nashvillen on huhuttu olevan yksi seuroista, joka on Coloradon tähtihyökkääjä Matt Duchenen perässä. Poile on tehnyt selväksi, että hyökkäysvoimaa ei hankita rakkaiden puolustajien kustannuksella.

Video: Hartnellin uran yhdeksäs hattutemppu

- Olemme kaupanneet tarpeeksi puolustajia viime vuosina. Monet ovat varmaan samaa mieltä siitä, että puolustuksemme pyörittää joukkuettamme. Runkomme on liigan parhaita. Emme tule koskemaan puolustuskalustoomme lähitulevaisuudessa, Poile lupasi kesäkuun lopussa.

Puolustajien nelikko pelasi kovia minuutteja pudotuspeleissä. Nyt Nashville on saanut kolmospakkipariinsa taklauspelistään tunnetun Emelinin, joka tarvittaessa pystyy helpottamaan kärkipakkien taakkaa.

Predatorsin keväällä saama valtava huomio on tuonut paljon positiivisia asioita. Yksi niistä on se, että Nashville ei ole enää vain syrjäinen jääkiekkokolkka, johon pitää kaikin keinoin houkutella vapaita agentteja. Nyt sinne halutaan.

- Varsinkin se, mitä tapahtui pudotuspeleissä menestyksemme, faniemme ja kansainvälisen huomion myötä, on alkanut tuottaa tulosta. Nick Boninollakin oli paljon paikkoja, minne hän olisi voinut mennä. Alkaa tuntua todella hyvältä sen suhteen, että pystymme houkuttelemaan huippupelaajia Nashvilleen, Poile iloitsi.

Nashville-hype elää. Mutta muutaman kuukauden päästä joukkueen pitää jälleen todistaa kaukalossa olevansa sen arvoinen. Yksi uusvanha Predator ei malta odottaa.

- Olen vain innoissani, kun pääsen Nashvilleen. Olisipa jo lokakuu, Hartnell intoili.

Katso lisää