Skip to main content

Nashvillen on kuivattava ruutinsa nopeasti

Predators on luonut paikkoja riittävästi, mutta tehoja pitää tulla lisää

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Nashville Predatorsin maalivahti Pekka Rinne on saanut paljon kuraa niskaansa Stanley Cup -finaalien aikana. Oli siihen syytä tai ei, tason nostajia tarvitaan muuallakin kuin maalin suulla. Predators sai ensimmäisessä finaalissa kolme maalia Pittsburgh Penguinsin verkkoon, mutta toisessa vain yhden.

Penguinsin hyökkäys on sen verran vahva, että se iskee väkisin pari osumaa joka pelissä. Nashvillenkin olisi pakko onnistua hyökkäyspäässä, jos se aikoo vielä kääntää ottelusarjan kahden voiton takaa-ajoasemasta.

Predatorsia ei taida hirveästi lohduttaa se, että teknisesti ottaen joukkue olisi ansainnut parempaa.

Nashville johtaa laukausyritysten tilastoa (SAT), johon lasketaan myös blokatut ja maalin ohi ammutut laukaukset. Nashville on laukonut kahdessa ottelussa tasakentällisin 86 kertaa ja Pittsburgh vain 57. Nashville on voittanut 60,1 prosenttia hyökkäyspään aloituksistaan, mikä myös tukee Predatorsin hallintaa.

Mutta Stanley Cup on vain siitä ihmeellinen pokaali, että se jaetaan joukkueelle, joka tekee enemmän maaleja ja voittaa pelit.

- Kyllä meidän pitää saada enemmän vielä hyökkäyksestä tehoja irti. Kyse on kaikista kentällisen pelaajista ja ylivoimapelistä. Meidän pitää todellakin tehdä parempaa työtä, Nashvillen valmentaja Peter Laviolette sanoi.

Nashvillen peli on kulkenut hyvin ottaen huomioon kauden aikana tulleet isot muutokset.
Ykkössentteri Ryan Johansen loukkaantui konferenssifinaaleissa ja joutui lopettamaan kautensa siihen. Kakkossentteriksi kaavailtu Mike Ribeiro joutui farmiin Milwaukeen joukkueeseen jo alkukaudesta henkilökohtaisten ongelmiensa takia.

Video: Murray nappaa Watsonin ranteen

Ykkössentterinä häärii nyt alun perin kolmosketjun johtajaksi kaavailtu Mike Fisher, joka hänkin pelaa loukkaantumisen takia pahasti vajaakuntoisena.

Eli Predatorsilla on kolmesta parhaasta sentteristä käytössään vain puolikas. Siihen nähden suoritus on ollut loistava. Penguins on ollut välillä Predatorsin pyörityksessä, mutta kolmannessa finaalissa kiekko pitää saada maaliin asti.

Yksi potentiaalisimmista ratkaisijoista on liukas laitahyökkääjä Viktor Arvidsson, jonka Viasatin kommentaattori Ismo Lehkonen nimesi "Duracell-possuksi". Runkosarjassa 31 maalia iskenyt Arvidsson on laukonut molemmissa otteluissa kaksi kertaa, muttei ole vielä päässyt maalitilastoihin.

- Meidän pitää olla parempia joukkueena. Kyse ei ole vain Arvidssonista, Laviolette painotti.

Arvidsson ehti luoda hyvän kemian Johansenin kanssa, mutta viime aikoina hän on pelannut ykkösketjussa Fisherin vierellä.

- Me kaikki tunnemme toisemme, joten ei sillä ole väliä, missä pelaa. Meillä on ollut paljon paikkoja, mutta maalivahdin eteen pitää mennä enemmän. Se on iso juttu, Arvidsson sanoi.

Toinen vauhdikas ruotsalainen, Pontus Åberg, on avannut maalitilinsä finaaleissa. Hän vei kakkospelissä Nashvillen johtoon loistavalla yksilösuorituksellaan, kun hän teki Penguins-puolustaja Olli Määtästä merimerkin.

- Hänen vauhtinsa ja taitonsa ovat erinomaisia. Hän on ottamassa hyvää vauhtia asemaa, jossa hän pystyy pelaamaan näitä pelejä, Laviolette kehui.

Maaliahne hyökkääjä James Neal kertoi saaneensa hyviä kannustuksia, kun hän oli ulkoiluttamassa koiraansa naapurustossa. Yleisön tuki on Nashvillellä varmasti kohdallaan, mutta se ei vielä yksin auta saamaan kiekkoja Penguinsin verkkoon.

- Meillä on vielä paljon itseluottamusta. Täytyy ottaa positiiviset asiat pelatuista otteluista, Neal sanoi.

Neal myönsi, että Penguinsin Matt Murray on hyvä maalivahti, joka näkee kiekon hyvin. Hänen olonsa on vain tehtävä tukalammaksi.

Video: Murray torjuu Nashvillen ruotsalaiset

- Meidän pitää tehdä räkämaaleja ja lyödä paluukiekkoja sisään. Ehdottomasti pitää parantaa, että saamme maaleja aikaiseksi, Neal vaati.

Miikka Salomäki ei ole vielä päässyt irti finaaleissa, eikä hänestä välttämättä olisikaan apua maalintekijäosastolla. Salomäelle on kuitenkin muodostunut katsomossa selkeä näkemys Nashvillen pelistä.

- Olemme pelanneet hyvin, mutta olemme tehneet liikaa virheitä puolustusalueella. Se on ollut suurin ongelmamme. Pystymme kyllä luomaan riittävästi maalintekopaikkoja, Salomäki sanoi.

Laviolettelta tiedusteltiin jo toisen finaalin jälkeen kolmospelin maalivahtivalinnasta. Hän ei avannut tilannetta sen enempää ja pysyi edelleen vaitonaisena.

- Emme puhu kokoonpanopäätöksistä. Kun päätös tehdään, se on minun, Laviolette naulasi.

Nashville on joutunut Penguinsia vastaan kovimpaan vauhtimyllyyn näiden pudotuspelien aikana. Penguinsin nopeat vastahyökkäykset ovat olleet myrkkyä Predatorsin puolustukselle. Laviolette kuitenkin sanoi, että pelatusta 120 minuutista hän muuttaisi vain noin 10 minuutin jakson. Siihen jaksoon kuuluu kakkospelin päätöserän alku, kun Penguins iski pikavauhtia kolme osumaa ja käytännössä ratkaisi ottelun.

- Olemme pystyneet muuntautumaan Chicago-sarjasta San Jose -sarjaan ja siitä Anaheim-otteluihin, jotka olivat täysin erilaisia kuin nämä, Laviolette muistutti.

Nashvillen puolustaja P.K. Subban herätti huomiota toisen finaalin jälkeen lupaamalla voiton seuraavasta ottelusta. Laviolette oli hieman epäuskoinen, kun häneltä kysyttiin kommentista lehdistötilaisuudessa.

- En tiedä, mitä hän tarkkaan ottaen sanoi, mutta en usko, että hän lupasi mitään, Laviolette sanoi.

Forsberg otti pelikaverinsa lausunnon hieman valmentajaa vakavammin.

- Subban ei pelkästään sano sitä. Hän todella tarkoittaa sitä.

Katso lisää