Skip to main content

Nashville tarvitsee Johansenin hyökkäysvoimaa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Sitä kutsuttiin kunnoksi vanhan ajan treidiksi. Kaksi hyvää pelaajaa vaihdettiin päittäin keskenään, koska molemmat joukkueet tarvitsivat juuri kyseiselle pelipaikalle vahvistusta.

Dramatiikkaa lisäsi se, että kaupan kohteet ovat hyviä kaveruksia, ja he kohtasivat lentokentällä matkalla uuteen asuinpaikkakuntaansa.

Molemmat pelaajat on kaiken lisäksi varattu samalla järjestysnumerolla, ykköskierroksella neljäntenä.

Ryan Johansenin ja Seth Jonesin vaihtokauppa oli merkittävin treidi NHL:ssä tällä kaudella. Tähän asti.

Mikään ei ole ikuista NHL-maailmassa. Johansen twiittasi syksyllä kuvan Columbukseen rakennuttamastaan koripallokentästä, joka oli tehty Blue Jacketsin väreillä. Tekstissä hän totesi puolivitsinä, että nyt Columbus ei voi treidata häntä.

Kauppa oli merkittävä siinäkin mielessä, että molemmat pelaajat ovat nuoria lahjakkuuksia, joista uudet seurat voivat saada runkopelaajan vuosiksi eteenpäin.

Nashville menetti hyvän puolustajan, mutta teko oli täysin harkittu. Predatorsilla on Jonesin lähdön jälkeenkin laaja ja tasokas puolustuskalusto, jota johtavat Shea Weber ja Roman Josi. Tai nykyään jopa toisessa järjestyksessä. Anthony Bitetto saattaa saada nyt paremman näyttöpaikan.

Ykkössentterin hankkiminen treidin kautta on nykyisessä palkkakattomaailmassa harvinaista ja hankalaa. Yleensä kärkisentterit varataan ja kasvatetaan omiin tarpeisiin.

Siinäkin on oma syynsä, minkä takia Columbus oli valmis luopumaan Johansenista. Hän ei täyttänyt kuin ajoittain niitä odotuksia, joita ykköskierroksen kärkipään varaukselle asetetaan.

Viime kausi oli Blue Jacketsissa tehopisteiden näkökulmasta lupaava, kun Johansen pelasi runkosarjan kaikki ottelut ja nakutti 71 tehopistettä. Hänen yleispelinsä on saanut kuitenkin koko NHL-uran ajan kritiikkiä. Peli sujuu usein vain yhteen suuntaan – ja se suunta on vastustajan maalille.

Asiat ajautuivat umpisolmuun viimeistään tällä kaudella. kun John Tortorella astui Columbuksen valmentajaksi. Johansenin vähemmän fyysinen ja kontaktitilanteita kartteleva pelityyli ei saanut häneltä kummoistakaan arvostusta.

Lähtökohta on senkin takia vaikea, koska itseluottamus ei ole parhaassa mahdollisessa kunnossa. Tortsin arvostelun häipyminen mielestä ottaa aikansa.

Nashville totta vie tarvitsee uuden hyökkääjänsä tehoja. Predators on tehnyt keskimäärin 19. eniten osumia sarjassa, 2,49 ottelua kohti.

Hyökkääjistä vain James Neal (16) ja Filip Forsberg (12) ovat rikkoneet kymmenen maalin rajan tällä kaudella.

Nashvilleä houkutti Johansenissa varmasti hänen pelillisen potentiaalinsa lisäksi hinta ja sopimusstatus. Johasenilla on sopimuksessaan jäljellä kaksi vuotta, ja kautta kohti palkkakattoa vastaan laskettava summa on neljä miljoonaa dollaria.

Johansenista tulee sopimuksen päätyttyä rajoitettu vapaa agentti. Nashvillen GM David Poile tekee varmasti parhaansa, että saisi sorvattua Johansenille pitkän jatkosopimuksen. Tietysti sillä ehdolla, että peli on riittävän hyvällä tasolla.

Mikä on riittävä taso? Vaatimukset ovat kovat, sillä Nashvillen tavoitteet ovat korkealla. Pudotuspeleihin pääseminen on heille vain välietappi, mutta kauden ensimmäisen puoliskon perusteella sinnekin pääseminen tuottaa vaikeuksia.

Johansen on näyttänyt kolmessa pelissä Predatorsin paidassa molemmat puolet pelaajana. Pisteiden valossa alku on onnistunut, sillä neljästä pelistä kasassa on jo kuusi pistettä.

Hän osui maaliin heti ensimmäisessä ylivoimassaan Coloradoa vastaan ovelalla laukauksella. Vastaavasti Chicagoa vastaan Blackhawksin toisessa maalissa tuli esiin se kääntöpuoli, josta Johansenia on kritisoitu paljon ja hartaasti.

Marian Hossa tönäisi Nashville-sentterin helpon näköisesti pois kiekosta keskialueella. Hetken kuluttua Andrew Shawn olikin jo ujuttamassa kiekkoa reppuun. Johansen luikerteli vaihtoon pää riipuksissa.

Winnipegiä vastaan Johansen otti ensin tyhmän käytöskakkosen kiukuteltuaan aloituksessa. Kun hän pääsi jäähyltä, mailasta lähti tarkka syöttö James Nealille, joka vei pelin jatkoajalle.

Johansen on päässyt pitkälle lahjakkuudella ja hienostuneella taidollaan, mutta hän ei ole vielä oppinut täysin elämään urheilijan elämää. Jos Nashvillessä otteisiin löytyy uutta kurinalaisuutta, hänellä on mahdollisuudet kivuta sarjan kärkisenttereiden joukkoon.

Johansen ei välttämättä räjäytä pankkia vielä tällä kaudella, mutta hän on pitkällä tähtäimellä olla Predatorsille erittäin hyvä sijoitus.

Katso lisää