Skip to main content

Joukkuekaverit luottavat Forsbergin kykyihin

Nashvillen Filip Forsbergin pistetili on vielä avaamatta Stanley Cup -finaaleissa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Jos Stanley Cup -finaalien tilanne laskettaisiin suoraan pelinhallintatilastoista, Nashville Predators johtaisi Pittsburgh Penguinsia jo voitoin 3-0. Totuus on kuitenkin se, että Penguins johtaa sarjaa 2-1.

Predatorsin 5-1-voitto kolmannessa finaalissa oli kuitenkin niin vakuuttava, että henkisellä puolella sarja on kääntymässä Nashvillelle. Pittsburgh on puolustanut finaaleissa kokonaisuutena erinomaisesti, mutta kolmospelissä Predators pystyi puhkomaan Penguinsin puolustukseen isoja aukkoja. Ja ennen kaikkea kotijoukkue pystyi horjuttamaan maalivahti Matt Murrayn itseluottamusta.

Nashvillen kannalta tilalle on sikäli erinomainen, että joukkue on saanut levitettyä tehoja laajalle rintamalle. Esimerkiksi farmista nostettua Frederick Gaudreau on iskenyt finaaleissa jo kaksi maalia.

Mitä tapahtuu, kun Nashville saa vielä kovimman tykkinsä pelin rullaamaan?

Filip Forsberg on vielä toistaiseksi jäänyt finaalisarjassa ilman tehopisteitä. Hän on laukonut kahdeksan kertaa kohti maalia, mutta maalitili ei ole vielä auennut. Forsberg on kuitenkin niin kova pelimies, että kun hän saa kunnolla ketsuppipullon auki, Penguins on entistä pahemmassa pulassa.

Nashville ei tehnyt turhaan viime kesänä Forsbergin kanssa kuuden vuoden ja 36 miljoonan dollarin sopimusta. Ruotsalainen paukutti runkosarjassa 31 osumaa.

Forsbergin maalit ovat usein syntyneet putkissa. Laitahyökkääjä teki helmikuussa hattutempun peräkkäisissä otteluissa Calgary Flamesia ja Colorado Avalanchea vastaan.

- Aina sitä haluaisi tehdä maaleja, mutta en ole surullinen tästä tilanteesta. Jos maaleja ei tule, yritän tappaa jäähyjä ja tehdä kaikkea muuta joukkueen hyväksi, Forsberg sanoi NHL.com/FI:lle välipäivän harjoitusten jälkeen.

Forsberg on tosiaan ottanut vastuuta alivoimapelistäkin. Viime ottelussa Nashvillen hyökkääjistä jäähyjä tappoivat hänen lisäkseen Colton Sissons, Mike Fisher, Calle Järnkrok, Viktor Arvidsson ja Austin Watson.

Forsberg on ainakin osoittanut, että hän on mukana pelissä. Esimerkiksi kolmannessa finaalissa hän ajoi yhdessä vaihdossa hyvinkin aktiivisesti Penguinsin venäläistähti Jevgeni Malkinin iholle. 

Kokonaisuutena Forsbergin pudotuspelit ovat kuitenkin sujuneet erinomaisesti. Hän on tehnyt 19 ottelussa kahdeksan maalia ja antanut seitsemän maalisyöttöä.

- Tietenkin haluaisin pelata paremmin. Taso nousee kuitenkin jokaisella kierroksella, hän muistutti.

Peter Laviolette ei vaikuttanut kovinkaan huolestuneelta Forsbergin kuivasta kaudesta.

- Pidän tavasta, jolla pelaajamme pelaavat. Nyt tarvitaan erinomaista peliä kaikilta. Filip pelaa hyvää koko kentän peliä ja on fyysinen sekä nopea. Hän pystyy luomaan tilanteita muille, valmentaja kehui.

Rouhijaosaston Harry Zolnierczyk on pelityyliltään täysin erilainen kuin Forsberg, mutta hän osaa arvostaa joukkuetoverinsa taitoa.

- En usko, että kukaan pukukopissa kyseenalaistaa Forsbergin kykyjä. Hän dominoi hyökkäyksessä ja näkee jään loistavasti, Zolnierczyk sanoi.

- Tuskin hänellä on itseluottamuksensa kanssa mitään ongelmia. Hän on iso syy siihen, että olemme ylipäätään saavuttaneet menestystä. Vaikkei tehopisteitä ole tullutkaan finaaleissa, hän on silti koko ajan yksi hyökkäyspelimme moottoreista, hän jatkoi.

Nashvillen puolustaja Ryan Ellis piti tärkeänä, että vastustaja pidetään fyysisessä pelissä koko ajan varpaillaan, vaikka varsinainen pelottelu ei enää toimikaan. Forsberg on yksi iso tekijä siinäkin pelissä, vaikka hän onkin pääosin taitopelaaja. Kolmospelissä Forsberg taklasi neljä kertaa. Forsberg on ollut Penguins-sarjassa erittäin vahva kaksinkamppailuissa laitojen lähellä. 

- Filip on ollut pari viime vuotta meille erittäin tärkeä pelaaja. Ennemmin tai myöhemmin kiekot alkavat mennä sisään, Ellis sanoi.

Nashvillen kapteeni Mike Fisher muistutti, että Forsberg on edelleen erittäin vaarallinen pelaaja jäällä.

- Forsbergin vetoa on vaikea pysäyttää, ja hän on erittäin hyvä kiekon suojaaja. Häneltä löytyy erikoistaitoja, Fisher sanoi.

Colton Sissons on yksi pelaajista, joiden rooli on kasvanut ykkössentteri Ryan Johansenin loukkaantumisen jälkeen. Sissons on ollut innoissaan päästessään pelaamaan Forsbergin rinnalle.

- Hän on niin fiksu ja pystyy järjestämään tilanteita. On aika hauskaa pelata, kun vierellä on hänen ja Pontus Åbergin kaltaiset pelaajat, Sissons sanoi.

- On vain ajan kysymys, milloin kiekot alkavat mennä maaliin, hän komppasi Ellisin toteamusta.

Puolustaja P.K. Subban ei ostanut ollenkaan teoriaa, jonka mukaan Forsberg olisi turhautunut tehottomuuteensa finaaleissa. Subbanin mukaan Forsbergin asenne on pysynyt erinomaisena läpi pudotuspelien.

- Pudotuspeleissä ei ole kyse vain maalinteosta ja tilanteiden luomisesta. Kyse on pienistä asioista. Katsokaa, miten hän tappaa jäähyjä, pitää kiekkoa, tappaa aikaa, blokkaa kiekkoja ja purkaa tilanteita, Subban muistutti.

- Forsberg on erittäin hyvä sulkemaan syöttösuuntia pois mailallaan. Hän tekee paljon asioita hyvin. Pidän tavasta, jolla hän pelaa joukkueemme eteen. Hän voi ratkaista pelin milloin vain, joten kannattaa olla tarkkana, kun hän on jäällä.

Saman ohjeen voisi sanoa Penguinsin puolustukselle. 

Katso lisää