Skip to main content

Predatorsin New Yorkin -vierailu merkki paljon paremmasta

Nashvillen isot voitot peräkkäisinä iltoina antoivat rohkaisevia viitteitä oikeasta suunnasta

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Ylivoimatilanne toisen erän keskivaiheilla elvytti Nashville Predatorsin tiistaina New York Islandersia vastaan pelatussa ottelussa. Kun Filip Forsberg viimeisteli 2-3 kavennuksen, jokin pelin virtauksessa muuttui. Toki Predators oli edelleen tappiolla, mutta ruotsalaishyökkääjän osuman jälkeen maaleja mätettiin vain yhteen päätyyn.

Seuraavien reilun kymmenen peliminuutin aikana Predators iski vielä kolme kertaa ja nousi johtoon toiselle erätauolle mentäessä. Kolmannessa erässä vieraat tekivät kolme maalia lisää viimeistellessään varsinaisen murskauksen.

- Olemme tähän todella tyytyväisiä. Meillä on ollut vaikeuksia tappioasemasta nousemisen kanssa. Minusta reagointimme 1-3 tilanteessa oli loistava. Sitä olemme kaivanneet tällä kaudella paljon ja olemme todella mielissämme siitä, että pystyimme tällaiseen peräkkäisistä pelipäivistä jälkimmäisenä, hyökkääjä Nick Bonino sanoi.

 

[Lisää aiheesta: NHL.com julkaisi uudistetut ja käyttäjäystävällisemmät tilastosivut]

 

Päivää aiemmin Predators oli kamppaillut Manhattanilla ja napannut voiton New York Rangersista Madison Square Gardenissa. Silloinkin toinen erä ratkaisi. Tilanteessa 1-1 Predators onnistui kahdesti peräkkäin ja nappasi johtoaseman, josta se ei enää luopunut.

Long Islandille siirryttäessä maalivahti vaihtui Juuse Saroksesta Pekka Rinteeseen, mutta lopputulos oli Predatorsille täsmälleen yhtä suotuisa.


Tähtäimessä kurssin pysyvä kääntäminen

Kahta New Yorkista haettua nappitulosta tärkeämpää on tietysti iso kuva. Predatorsin marraskuu oli vaikea ja piti sisällään muun muassa kuuden ottelun tappioputken, jonka aikana näkymät olivat synkät. Silloin Predatorsin verkkoon iskettiin kiekkoa kuusi, seitsemän ja jopa yhdeksän kertaa illassa.

Oikea suunta on alkanut taas löytyä viimeisten noin kolmen viikon aikana. Predators on kiistatta pelannut paineen alla, ja päävalmentaja Peter Laviolette on saanut kritiikkiä tappioiden hetkellä. Pelaamisessa on kuitenkin näkynyt vähitellen valon pilkahduksia, ja varsinkin Islanders- ja Rangers-otteluiden otteiden voi olettaa rohkaisevan sekä joukkuetta että kannattajia.

- Tarvitsemme pisteitä. Siitä puhuimme jo ennen kuin tälle vierapelimatkalle lähdettiin. Tämä on neljän vierasottelun reissu neljää hyvää joukkuetta vastaan, totesi peräkkäisinä iltoina verkkoa heiluttanut Rocco Grimaldi.

Video: NYR-NSH: Josi ampuu kiekon maaliin Foxin jaloista

- Emme voi hallita muiden joukkueiden tekemistä, vain itseämme. Jos pystymme tällaisiin suorituksiin, alamme taas kivuta sarjataulukossa, hän jatkoi.

Grimaldin mainitsema reissu on vasta puolivälissä. Seuraavaksi Predators kohtaa Ottawa Senatorsin torstaina, sitten lauantaina Boston Bruinsin. Menossa on lupaava vaihe, josta on hyvä jatkaa. Kahdestatoista viime ottelustaan Predators on voittanut seitsemän ja jäänyt pisteittä vain kolmessa.


Nousu sarjataulukossa vaatii onnistumisia

Esimerkiksi Islanders on ollut vieläkin paremmassa iskussa ja lukeutunut aivan sarjataulukon kärkipään joukkueisiin koko kauden ajan. Todennäköisesti useimpien Predators-kannattajien keskuudessa toiveena oli haastaa molemmat joukkueet New Yorkissa ja saada vaikka kaksikin pistettä, todennäköisesti Rangers-ottelusta. Neljän pisteen saldo ja 13 tehtyä maalia ylittivät takuulla villeimmätkin odotukset.

Predators ei antanut vaikeuksien saada yliotetta, vaan erityisesti nousu Islandersia vastaan on vahva osoitus joukkueen luonteesta ja potentiaalista. Peräti kahdeksan Predatorsin pelaajaa teki vähintään kaksi tehopistettä, ja Nashville kaunisteli maalimääriään. Tehtyjen maalien tilastossa Predators nousi Islanders-voiton myötä jaetulta kymmenenneltä tilalta jaetulle neljännelle sijalle. 

Video: NYR-NSH: Bonino syöttää, Ekholm osuu

Nashvillen omassa sijoituksessa on kiistatta vielä tekemistä. Se on nyt Central-divisioonassa viidentenä kerättyään 37 pistettä 33 ottelusta. Kärkijoukkue St. Louis Blues on peräti 11 pisteen päässä, mutta pelannut kaksi ottelua enemmän. Toisena majailevan Colorado Avalanchen ottelumäärä on sama, ja eroa on silti kahdeksan pistettä.

Predators tarvitsee nyt hyviä putkia ja pitkiä, ehjiä jaksoja. Se on divisioonassaan edelleen selvästi lähempänä häntäpäätä kuin kärkipäätä - jumbojoukkue Chicago on viiden pisteen päässä. Keskiviikkona nähty joukkue on kuitenkin parasta Predatorsia, ja jos hampaat pystytään hiomaan pysyvästi yhtä teräviksi, nousu menestyskamppailuunkin on yhä mahdollinen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.