Skip to main content

Näkökulmavääntö: Unelmia ulkojäällä

NHL.com/fi:n raati keskustelee Heritage Classicista ja NHL:n ulkoilmaotteluista

Teksti NHL.com/fi @nhl_fi

Ulkoilmanäyttämö valmistuu

Mosaic Stadium valmistautuu Heritage Classiciin

Lauantain ulkoilmaottelun näyttämö valmistuu Saskatchewanin Reginassa

  • 00:32 •

NHL.com/fi:n asiantuntijat keskustelevat taalakaukaloiden ajankohtaisimmista aiheista lauantaisin koko kauden 2019-20 ajan. Tänään raati ottaa puntarointiin NHL:n ulkoilmaottelut ja erityisesti Heritage Classicin.

NHL Heritage Classic -ulkoilmaotteluiden sarja jatkuu lauantaina Saskatchewanin Reginassa, kun Winnipeg Jets ja Calgary Flames kohtaavat Mosaic Stadiumilla. Jetsin hyökkääjä Patrik Laine hehkutti jo alkuviikosta olevansa tohkeissaan ulkojäällä pelaamista.

Heritage Classic -otteluita on pelattu kaikkiaan neljä (2003, 2011, 2014 ja 2016), ja niihin ovat toistaiseksi osallistuneet vain kanadalaiset NHL-joukkueet. Edmontonin kirpeässä pakkassäässä pelattu ensimmäinen Heritage Classic oli niin valtaisa menestys, että se oikeastaan antoi alkuvauhdit NHL:n jokavuotisille ulkoilmaotteluille (Winter Classic ja Stadium Series).

Heritage Classic -otteluiden matkan varrelle mahtuu monenlaisia käänteitä ja tapahtumia, joissa suomalaispelaajillakin on ollut omat roolinsa. Ja tänä lauantaina kirjoitetaan jälleen uusia rivejä sinivalkoisten kiekkomuistojen albumiin. Annetaanpa NHL.com/fi:n asiantuntijoiden uppoutua hetkeksi ulkojäiden tunnelmaan.

Toni Rajamäki
Ensimmäisenä Heritage Classiceista tulee mieleen tietenkin tuorein tapahtuma eli vuoden 2016 ottelu Winnipeg Jetsin ja Edmonton Oilersin välillä. Ottelu pelattiin syksyllä, koska Winnipegin hyisen talven uskottiin olevan liian raju niin pelaajille kuin katsojillekin.

Winnipegin syyssääkin osoittautui hankalaksi, sillä aurinko porotti taivaalta ja lämpötila oli kymmenisen astetta plussalla. Sen takia ottelun alkua jouduttiin siirtämään jopa kahdella tunnilla. 33 000 katsojaa sai kuitenkin rahoilleen vastinetta, vaikkakaan pelin taso ei päätä huimannut heikon jään takia. Olosuhteisiin nähden kenttä oli kuitenkin tarpeeksi hyvässä kunnossa.

Jets vei ottelun 3-0, ja jäällä viiletti kolme suomalaista: Jetsin Patrik Laine ja Joel Armia sekä Edmonton Oilersin Jesse Puljujärvi. Ottelu oli suomalaisittain erittäin mielenkiintoinen, sillä Laine ja Puljujärvi olivat juuri aloittaneet NHL-uransa.

Tämän vuoden matsista voidaan odottaa pelillisesti parempaa tapahtumaa, sillä näillä näkymin ottelu pelataan parin asteen pakkasessa. Se on oikeastaan täydellinen sää ulkoilmaottelulle, sillä jää tulee pysymään suhteellisen hyvässä kunnossa eikä yleisö jäädy penkkeihinsä kiinni. Muutenkin Jets-Flames-ottelupari on ennakkoon todella mielenkiintoinen, eikä olisi lainkaan yllätys, jos edessä olisi maalirikas mittelö.

Varpu Sihvonen
Toiseen NHL:n ulkoilmapeliinsä valmistautuva Patrik Laine muistelee, kuinka ei olisi lapsuuden talvinaan halunnut muuta tehdäkään kuin pelata ulkojäällä. Hänen intonsa kertoo varmasti kaiken ulkoilmaottelun viehätyksestä.

Niin Laineen kuin muidenkin NHL-pelaajien sisällä elää ikuisesti se pieni poika, joka paleli pakkasessa ja kikkaili kuin Wayne Gretzky tai pysäytti kiekkoja kuin Dominik Hasek. Vain mielikuvitus oli rajana, kun ulkojäällä kiidettiin eteenpäin ja tavoiteltiin auringonlaskusta punaisena hehkuvassa taivaanrannassa siintävää unelmaa, NHL:ää.

 

Pelaajat ovat innoissaan ja fanit vielä enemmän, joten ulkoilmaottelun puitteet ovat kunnossa. Ainoa muuttuva tekijä on sää, joka on näytellyt isoa roolia monena vuonna: taivaalta on tippunut jalkarättien kokoisia lumihiutaleita, vesisade on kastellut pelaajat tai pakkanen purrut posket punaisiksi.

Nähtäväksi jää, kuka on tulevan Jets-Flames-ottelun ratkaiseva tekijä. Sää vai lapsuutensa kiekkomuistoihin palaava Laine.

Jussi Lehmola
Minä palaan muistoissani siihen ensimmäiseen Heritage Classiciin. Vuonna 2003 pelattu Edmonton Oilersin ja Montreal Canadiensin välinen mittelö oli samalla NHL-historian ensimmäinen runkosarjan ulkoilmaottelu. Yleisöä oli reilut 57 000.

Edmontonin Commonwealth Stadiumilla sää oli reilusti pakkasen puolella, kun seremonialliseen aloitukseen asettui kaksi NHL-legendaa ja kaksi sen aikaista kapteenia. Kiekot tiputtivat jäähän Wayne Gretzky ja Guy Lafleur. Canadiens-kapteeni Saku Koivu ja Oilers-kippari Jason Smith saivat kunnian olla aloituksessa NHL-historian suurimpiin nimiin kuuluvien miesten kanssa.

Koivu ja kumppanit juhlivat muutama tunti myöhemmin 4-3 voittoa. Yksi ottelun mieleenpainuvista kuvista on Montrealin maalivahti Jose Theodoren viritys. Hän piti Canadiens-pipoa maskinsa päällä. Eikä ihme: pakkasta oli noin 18 astetta ja ilma tuntui vielä kylmemmältä.

Gretzky ja Lafleur eivät olleet paikan päällä vain tiputtamassa kiekkoa. He pelasivat ennen varsinaista NHL-kamppailua MegaStars-ottelussa, jossa nähtiin Oilersin ja Canadiensin entisiä tähtiä.

- Koko viikonloppu, nämä muutamat päivät olivat mahtava kokemus kaikille. En tiedä, voiko tätä koskaan kopioida. Tämä oli vähän kuin 1972 Summit Series (Kanada vastaan Neuvostoliitto), koskaan ei voi palata ja yrittää tehdä sitä uudelleen, Gretzky intoili tuolloin.

NHL on yrittänyt tehdä sitä uudelleen lähes 30 kertaa ulkoilmassa - ja onnistunutkin välillä. Heritage Classic -nimellä pelataan tällä viikolla vasta viidennen kerran.

 

[Lisää aiheesta: Winnipegin pitää ansaita kotietu ulkoilmaottelussa]

 

Ymmärrän, että ulkoilmaottelut ovat NHL:lle tärkeä markkinointikeino ja tapa saada julkisuutta Yhdysvalloissa. Mutta mielestäni tässä asiassa pitää muistaa maltti. Muuten koko hieno ajatus voi mennä inflaatioon.

Ulkoilmaottelun pitäisi aina olla yksi kauden huipputapahtumista, ei vain pelkkä tapahtuma. Toivottavasti tänä viikonloppuna todistetaan Gretzkyn 16 vuoden takaiset sanat vääriksi.

Petteri Ikonen
Jussi otti esille inflaation, ja se on hyvä nosto. Tuo ensimmäinen Heritage Classic muistetaan maalivahdin pipoineen ja paukkupakkasineen, mutta muut NHL:n ulkoilmaottelut ovat jääneet sen varjoon. En tarkoita, että ulkoilmaotteluja pitäisi pelata 16 vuoden välein, vaan esimerkiksi joka toinen kausi, ja oheen pitäisi rakentaa kunnon legendaottelu kylkiäisiksi.

Pohjois-Eurooppaa myöten talvet ovat valitettavasti muuttuneet niin leudoiksi, että ulkojääkausi on lyhentynyt huomattavasti jo minunkin elämäni aikana. Nuorten pelaajien (tai muuten vain jääkiekosta nauttivien) kikkailut ulkojäillä jäävät vähiin, kun talvi on lyhyt ja muut ajanvietteet vievät valitettavan paljon aikaa. Onkohan NHL:ssä jo monta pelaajaa, jotka eivät ole lapsuudessaan koskaan harjoitelleet edes omalla ajalla ulkojäillä vaan ovat puhtaasti jäähallien kasvatteja? Suomessakin on menty jo siihen, että on junioreja, jotka eivät ole ikinä pelanneet sarjaottelua ulkona. Näille nuoremmille ulkoilmaottelu on elämys - joko pelaajana tai katsojana.

Pohjois-Amerikassa ero on vielä räikeämpi, kun autolla pääsee normaalioloissa jalkoja likaamatta kotitalon autotallista areenan autohalliin. Pärjää pikkukengissä ja pikkutakissa. Tuollaisen jälkeen ulkoilmaottelu on varmasti eksoottinen kokemus. Suomessakin on yritetty vaikka minkälaisia "talviklassikoita" esimerkiksi Liigassa Helsingissä ja Tampereella, Mestiksessä Savonlinnassa, Suomi-sarjassa Joensuussa, nuorten SM-liigassa Tampereella ja KHL:ssä Helsingissä, mutta esimerkiksi Liigan stadionotteluissa kaukalo oli liian kaukana katsojista ja pelin intensiivisyys haihtui talvipakkaseen.

 

[Lisää aiheesta: Flames haluaa määrätä tahdin Heritage Classicissa]

 

Itseäni nuo Suomessa pelatut talviklassikot eivät sytyttäneet, kun ulkona koetut "oikeat" ottelut ovat vielä muistissa. 1990-luvun alussa oli vielä aivan normaalia seurata silloisen asuinpaikkani seuran Mäntyharjun Virkistyksen aladivariotteluita ulkokaukalon laidalla roikkuen ja varpaat jäässä. Lämmikettä löytyi kuuman mehun ja makkaran muodossa. Ylimääräistä show'ta ei tarvittu vaan kiekko oli keskiössä.

Valtteri Tahkola
Erittäin mielenkiintoista pohtimista edellä, ei pääse mihinkään. Olen kyllä Jussin ja Petterin kanssa samaa mieltä siitä, että ulkoilmaotteluita ei kannattaisi tuputtaa väkisin yleisön silmille, vaan niihin kannattaisi laittaa enemmän paukkuja ja tietyllä tapaa arvottaa tapahtuma korkeammalle.

Näille väännöille on ehdottomasti oma paikkansa maailman parhaassa jääkiekkosarjassa. Olen itse ulkojäiden ikuinen rakastaja. Se on paikka, jossa tämä laji on puhtaimmillaan. Rakastan ajatusta siitä, että se puhtaus ja intohimo tuodaan takaisin ulkojäiltä NHL:ään ponnahtaneille huippuammattilaisille.

Ulkoilmaotteluiden kanadalaispainotteisuus on mielestäni varsin ymmärrettävää. Jääkiekko on kuitenkin puhtaasti Kanadan ykköslaji, eikä tässä yhteydessä sovi unohtaa myöskään olosuhteita.

Jetsin ja Flamesin väännön kattaus kuulostaa ennakkoon herkulliselta. Olosuhteet ovat viimeisen päälle kunnossa. Toivotaan, että tämä innostaa pelaajat irrottelemaan ja nauttimaan, vaikka panokset ovatkin korkealla. Petterin sanoin: "Ei ylimääräistä show'ta, vaan kiekko keskiöön."

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.