Skip to main content

Näkökulmavääntö: NHL jalkautuu Eurooppaan

NHL.com/fi:n raati keskustelee Euroopassa pelattavista NHL Global Series -otteluista

Teksti NHL.com/fi @NHL_fi

NHL.com/fi:n asiantuntijat keskustelevat taalakaukaloiden ajankohtaisimmista aiheista lauantaisin koko kauden 2019-20 ajan. Tällä kertaa ruoditaan Euroopassa pelattavia NHL Global Series -otteluita.

Tampa Bay Lightning pakkasi varusteensa myöhään perjantai-iltana New Yorkissa ja lähti kohti Tukholmaa. Joukkue pelaa ensi viikolla kaksi NHL Global Series -ottelua Buffalo Sabresia vastaan, perjantaina ja lauantaina, ja jaossa on neljä runkosarjapistettä.

Vuoden 2019 NHL Global Series -otteluiden myötä NHL:n runkosarjaa pelataan Euroopassa jo kolmannella peräkkäisellä ja kaiken kaikkiaan kahdeksannella kaudella. Lightningin ja Sabresin väliset ottelut ovat toinen kerta tällä kaudella, kun NHL esiintyy eurooppalaisfaneille, sillä Chicago Blackhawks ja Philadelphia Flyers avasivat kautensa Prahassa.

NHL-otteluille on selkeästi tilausta Euroopassa. Mitkä mahtavat olla seuraavat Suomeen saapuvat NHL-joukkueet?

Petteri Ikonen:

NHL on lähempänä eurooppalaisia kuin koskaan aiemmin. NHL Global Series ja Global Series Challenge -otteluita pelataan Euroopassa jo vuosittain, ja kaikki runkosarjaottelut ovat katsottavissa maksukanavilta. Internetin aikakaudella tiedonvälitys on nopeutunut hurjasti, joten sarja ei ole enää suuri tuntematon eurooppalaisille. NHL on osaltaan kaventanut mantereiden välistä "rapakkoa" jalkautumalla Eurooppaan vuosi toisensa jälkeen.

Päällimmäisenä ovat mielessä viime marraskuun Helsingissä pelatut ottelut, joissa kohtasivat Winnipeg Jets ja Florida Panthers. Jetsin Patrik Laineen hattutemppu jäi varmasti jokaisen katsojan mieleen. Reissu oli katsojien lisäksi ikimuistoinen myös pelaajille, kun Laine sekä Panthersin Aleksander Barkov ja Juho Lammikko pääsivät reissun aikana tapaamaan perheitään. Pelaajilla oli muutakin oheisohjelmaa, jolla sai ajatukset pois jääkiekosta kesken runkosarjarumban.

Euroopassa pelattavat ottelut ovat iso ponnistus NHL:ltä ja seuroilta, mutta maksavat varmasti itsensä takaisin kasvaneena huomiona. Myös joukkuehenki tiivistyy, kun porukka on yhdessä tien päällä ja ehtii touhuta jäähallin ulkopuolellakin. Ruotsissa pelataan ensi viikolla Tampa Bay Lightningin ja Buffalo Sabresin väliset NHL Global Series -ottelut, joten uusille sankaritarinoille on tilaa. Ehkäpä Victor Hedman, Rasmus Dahlin, Marcus Johansson tai joku muu ruotsalaispelaaja ottaa ratkaisijan roolin.

Jussi Lehmola:

Toki nykyään pystyy helposti katsomaan jokaisen NHL-ottelun ihan täältä kotisohvalta käsin. Mutta ainakin itsellä monet hienoimmat muistot yleisesti jääkiekosta ovat paikan päällä koetuista otteluista. Eli änäriä vaan Eurooppaan.

Viime viikolla puhuimme ulkoilmaotteluiden yhteydessä inflaatiosta. En usko, että se on ongelma Euroopan peleissä, kun otteluita pystyy jakamaan eri maihin. Itsestään selvien Suomen, Ruotsin ja Tshekin lisäksi tarjolla ovat muun muassa Sveitsi, Slovakia, Tanska, Saksa, ehkä jopa Itävalta ja Ranska sekä kenties jonain päivänä Venäjä.

Ja kyllähän Suomi kestäisi NHL-otteluita peräkkäisinä vuosina, kuten 2009-11 nähtiin. Eri asia sitten on, kuinka kirkkaita suomalaistähtiä tarvitaan "isolle yleisölle", jotta se on valmis maksamaan korkeat lippujen hinnat.

Riittäisikö pelkästään Tuukka Rask tai Kasperi Kapanen? Ehkä perinteisillä Original Six -seuroilla Boston Bruinsilla ja Toronto Maple Leafsilla on niin paljon kannattajia, että ihmiset täyttäisivät hallin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Sebastian Ahon Carolina Hurricanes, Mikko Rantasen Colorado Avalanche, Kaapo Kakon New York Rangers ja Miro Heiskasen Dallas Stars taitaisivat olla tällä hetkellä parhaiten yleisöä vetäviä joukkueita Suomessa. Ja tietenkin vuosi sitten Helsingissä nähty Patrik Laineen Winnipeg Jets.

Eiköhän legendaarinen Montreal Canadiens suomalaiskolmikkonsa kanssa olisi myös melkoinen vetonaula. Itse haluaisin nähdä tänä sunnuntaina 37 vuotta täyttävän Pekka Rinteen vielä Suomessa NHL-ottelussa.

Vuoden takainen Laineen ja Aleksander Barkovin vierailu jäi upeana kokemuksena mieleen. Minun täytyy kuitenkin nostaa ykköseksi syksy 2011 (Anaheim Ducks ja Buffalo Sabres). Teemu Selänteen ympärillä pyörivä hype on jollain tavalla aina ainutlaatuista.

Tänä vuonna joudumme taas seuraamaan, kun länsinaapurimme nautiskelevat NHL-kiekon parissa. Mr. Bettman, niitä NHL-pelejä tänne Suomeen lisää ja sassiin!

Toni Rajamäki:

Täällä päässä on parhaiten jäänyt mieleen vuoden takainen Helsingin ottelupari, jota pääsin todistamaan paikan päällä. Petteri nosti esiin Laineen hattutemppuottelun, ja täytyy sanoa, että se oli ikimuistoinen ilta kaikille paikallaolijoille.

Aiemmat kokemukset osoittavat, että NHL-ottelut vetävät tuvan täyteen Suomessa. Muistaakseni viime syksynä liput myytiin minuuteissa loppuun, joten Suomeen pitäisi saada lisää maailman parasta kiekkoa. Jussi pohti, riittäisikö pelkästään Kasperi Kapanen tai Tuukka Rask vetämään hallin täyteen. Vastaan siihen, että riittäisi. NHL:n suosio on Suomessa valtava, ja hallin täyttäminen ei varmasti aina vaadi Patrik Laineen kaltaisia tähtiä paikan päälle. 

Selvää kuitenkin on, että NHL tuo Eurooppaan otteluita, jotka ovat pomminvarmoja yleisömagneetteja. Jos mietitään vaikkapa kauden alussa pelattua Prahan ottelua, jossa kohtasivat Chicago Blackhawks ja Philadelphia Flyers, niin siinä pelasi Tshekin suurimpiin tähtiin lukeutuva Jakub Voracek. Suosio oli taattu. Tukholman otteluissa kaukalossa viilettää Victor Hedmanin ja Rasmus Dahlinin kaltaisia supertähtiä. Jos ja kun NHL palaa Suomeen, ottelussa/otteluissa pelaa isoja suomalaistähtiä. Jos saa veikata, niin uskon tulevan otteluparin olevan Carolina Hurricanes-Dallas Stars.

Mielenkiinnolla odotan myös sitä, että NHL:n runkosarjaotteluita viedään Aasiaan. NHL:n tahtotilana on päästä Aasian jättimäisille markkinoille, ja on vain ajan kysymys, kun panoksellisia otteluita pelataan Aasiassa lähestulkoon joka vuosi.

Simo Järvinen:

NHL Global Series -kamppailuja on nyt järjestetty kolmena vuonna peräkkäin, mikä kertoo siitä, että tapahtuma on selvästi ottamassa paikkaansa NHL-kauden otteluohjelmassa. Ottelut ovat olleet tasokkaita, ja niistä on poikkeuksetta jäänyt katsojille positiivinen tunne.

Tunnetta on erityisesti ruokkinut se, että tapahtuman valokeilassa ovat olleet järjestävän maan tähtipelaajat, joita on ollut molemmissa joukkueissa. Hyvänä esimerkkinä voidaan pitää viime vuonna tähän aikaan Helsingissä pelattuja Winnipeg Jetsin ja Florida Panthersin välisiä otteluita, joissa Patrik Laine ja Aleksander Barkov johtivat joukkojaan hienolla tavalla. Kirsikkana kakun päällä oli tietenkin Laineen tehtailema hattutemppu joukkueiden ensimmäisessä kohtaamisessa.

Lisäksi tuoreessa muistissa ovat kaudella 2017-18 Tukholmassa pidetyt kamppailut Ottawa Senatorsin ja Colorado Avalanchen välillä. Tuolloinkin molempien joukkueiden silloisina kapteeneina toimineet "oman kylän pojat" Erik Karlsson ja Gabriel Landeskog pitivät huolen siitä, että yleisö sai rahoilleen vastinetta.

Global Seriesin toimivuudesta kertoo mielestäni myös se, että tapahtuman ajankohta on onnistuttu sijoittamaan oikein. Monelle pelaajalle se toimii sopivana maiseman vaihdoksena, ja etenkin eurooppalaisille pelaajille kenties mahdollisuutena tavata sukulaisiaan.

Uskon, etteivät myöskään ensi viikolla Ruotsissa pelattavat Buffalo Sabresin ja Tampa Bay Lightningin väliset ottelut jätä katsojia kylmäksi. Sabresin kannattajat pääsevät ihastelemaan nuoren huippulahjakkaan Rasmus Dahlinin kiekollista taituruutta, kun taas Lightningin puolella toivotaan kädet ristissä, että ruotsalaistähtipakki Victor Hedman toipuisi pelikuntoon. 

Kaikki merkit viittaavat siihen, että Global Series -tapahtuma olisi tulevaisuudessa ottamassa haltuun myös muita maita. Jäämme mielenkiinnolla odottamaan liigan komissaari Gary Bettmanin seuraavia siirtoja. 

Valtteri Tahkola: 

Kyllähän näille otteluille on oma paikkansa kiekkokalenterissa. Winnipeg Jetsin ja Florida Panthersin kohtaaminen osoitti jo sen, että suomalaiset supertähtemme kyllä vetävät lehterit täyteen.

NHL:n suosio on kasvanut hurjasti kotimaassamme ja ylipäätänsä Euroopassa. Sitä toki helpottaa myös tuotteen "saatavuus". Kuka tahansa pystyy seuraamaan taalaliigaa aktiivisesti. Suomalaisen jääkiekkoilun nousukausi on myös osunut juuri sopivasti tälle aikakaudelle. NHL on tällä hetkellä Suomessa suositumpi kuin koskaan.

On todella mielenkiintoista nähdä, mihin asti NHL:n ulkomaiden valloitus etenee. Aasian maat ovat potentiaalinsa puolesta kiinnostava vaihtoehto, mutta sen toteutus on varmasti haastavaa. 

Uskon, että Suomessa otteluita nähdään jatkossakin. Viime vuosi osoitti, että NHL-kiekolle on täällä selkeästi tilausta. Uusien suomalaistähtien ansiosta mahdollisia joukkueita on paljon, mutta uskon Tonin tavoin, että esimerkiksi Dallas Stars ja Carolina Hurricanes ovat vahvoilla, kun Euroopan otteluita suunnitellaan.

Ehkä ensi vuonna! Jos minä saisin päättää, niin ensi syksynä Suomessa pelattaisiin Toronto Maple Leafsin ja Montreal Canadiensin välinen runkosarjaottelu. Voi pojat...

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.