Skip to main content

Capitals ei panikoi avaustappion jälkeen

Washington ei ole ensimmäistä kertaa tappiolla näissä pudotuspeleissä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Tappioita tulee ja tappioita menee. Niitä ei saa jäädä koskaan liian pitkäksi aikaa märehtimään tai suremaan. Tilaisuus asioiden korjaamiseen tulee lähes aina.

Toiset tappiot ovat kuitenkin merkityksellisempiä kuin toiset. Finaalitappiot ovat niistä kaikkein merkityksellisimpiä ja siksi karvaimpiakin. Washington Capitalsilla on nyt niitä alla yksi, kun tämän kesän Stanley Cup -finaalisarja alkoi 4-6 vierastappiolla Vegas Golden Knightsille.

Capitals oli himoinnut kauan tilaisuutta pelata näin myöhään kaudella, mutta ei saanut itsestään läheskään parasta irti. Se ei pystynyt väläyttämään sitä hyvän joukkueen merkkiä, että voitto olisi irronnut huonommallakin esityksellä.

- Ehkä jos olisimme pelanneet niin hyvin kuin olisimme suinkin osanneet, niin voisimme ajatella, että nyt olemme vaikeuksissa. Mutta emme pelanneet kovin hyvin ja teimme neljä maalia. Meillä on varaa parantaa, mutta luultavasti hekin parantavat. Keskitymme omaan tekemiseemme. Meidän täytyy puolustaa paremmin, ja niin aiomme tehdä. Aiomme olla valmiita huomenna, ruoti Capitalsin puolustaja Matt Niskanen omiensa otteita tiistain harjoitusten jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: Capitals avasi finaalit ihmeellisen vaisusti]

 

- Kun ei voita, niin silloin haluaa aina katsoa, mitä virheitä on tehty, mitä asioita on tehty väärin ja mitä oikein. Valmentajat antavat meille suunnitelmat huomiseksi, ja niiden mukaan pitää suorittaa. Emme pelanneet hyvin viime pelissä, mutta toivumme tästä kyllä. Meidän täytyy pelata paremmin kiekon kanssa. Tuntuu siltä, että välillä luovuimme kiekosta saman tien, ja he laittoivat sitä meidän kulmiimme ja meidän piti taistella sieltä ulos. Tämän sijaan meidän pitää pelata kiekolla ja ottaa hienoisia riskejä keskialueella. Yhdellä syötöllä voi ohittaa kolme pelaajaa, ja sitten kolmella kahta vastaan -hyökkäykset pitää käyttää, sanoi Capitalsin hyökkääjä Jevgeni Kuznetsov.

Capitals myös tiesi, että Vegasin maalivahti Marc-Andre Fleury ei olisi helppo pala päihitettäväksi. Fleurylla ei ollut maanantaina paras päivänsä, mutta koska omassa päässä Braden Holtbykaan ei ollut parhaimmillaan, neljä Fleuryn taakse tehtyä maalia ei tuonut palkintoa.

Video: VGK-WSH, Gm1: Fleury pysäyttää Oshien

Kolmissa edeltäneissä Stanley Cup -finaaleissa neljä maalia olisi riittänyt jokaisen ottelun voittamiseen. Viimeksi finaalin on hävinnyt neljällä maalilla New York Rangers, joka kärsi 4-5 tappion Los Angeles Kingsille vuoden 2014 finaalisarjan toisessa kamppailussa.

Capitalsilta löytyy yhä tulivoimaa, sillä se on tehnyt sekä lukumääräisesti että ottelua kohden eniten maaleja tämän kevään pudotuspeleissä. Parannettavaa on kuitenkin eniten oman pään pelaamisessa ja siinä, kuinka Vegasin paineen alta päästään pois.

- Meidän täytyy olla terävämpiä, kun liikutamme kiekkoa. Sitä on liikutettava hieman nopeammin. He ovat hyviä paineistamaan ja kääntävät nopeasti pelin keskialueelta. Kun syötöt eivät tule lapaan, he iskevät vastaan ja hyökkäävät. Meidän täytyy olla terävämpiä ja liikuttava. Joskus avainasia on se, että neljän kiekottoman pelaajan pitää olla pelattavissa ja heidän on näytettävä, että he haluavat kiekon, koska kiekollisen päälle tulee yhdestä kolmeen pelaajaa. Hänellä pitää olla vaihtoehtoja, ja niitä ei viime pelissä ollut, opasti Capitalsin tanskalaissentteri Lars Eller.

- Joskus vastustaja on raikkaampi mutta ei välttämättä nopeampi joukkue. Nopeiden syöttöjen takia voi ajatella: "Ovatpa he nopeita!" Jokainen ilta on erilainen, mutta en usko, että he olivat sittenkään niin nopeita ensimmäisessä pelissä kuin ehkä luulette, tuumasi Kuznetsov.

Washington pystyy varmasti vastaamaan näihin Vegasin vahvuuksiin.

- Olemme onnistuneet tänä keväänä antamaan painetta, kun siihen on ollut tilaisuus. Olemme pystyneet luistelemaan ja sulkemaan pelin, kun on pitänyt. Olemme hyvin luisteleva joukkue, joka pystyy lähtemään hyökkäyksiin. Pystymme vääntämään, ja sitten pitää olla kiekon kanssa huolellinen. On tärkeää saada kiekko itselle omalla alueella ja vähentää heidän aikaansa meidän alueellamme. Siinä on suurin parannuskohteemme. Oman pään pelaaminen pitää olla parempaa, sanoi Washingtonin tärkeimpiin pakkeihin kuuluva Niskanen.

Jännitystäkään ei tarvitse enää tuntea. Capitalsin ydin - Kuznetsov, Holtby, Aleksandr Ovetshkin, Nicklas Bäckström, Matt Niskanen, T.J. Oshie - ei ole voittanut urallaan Stanley Cupia. Kukaan heistä ei ollut edes pelannut yksissäkään finaaleissa. Ovetshkin tunnusti jännityksen, ja myös päävalmentaja Barry Trotz oli sitä mieltä, että ottelua edeltänyt tunnelma vaikutti pelaajiin.

Video: VGK-WSH: Bäckström hankkii johdon rystyllään

Nyt kaiken tuon pitää olla "vain" koettua ja todettua. Seuraavassa pelissä metelistä ja tunnelmasta on osattava nauttia, eivätkä värivalot saa enää häikäistä. Vegasin kotiyleisön hiljentäminen on varmasti vaikeaa, mutta maali kerrallaan sekin on mahdollista.

- Menemme nukkumaan ja valmistaudumme pelaamaan huomenna parhaan pelimme. Muuta emme voi. Tämä on jännittävää aikaa kaikille, eikä tästä tule helppoa. Joskus hävitään, ja kyse on siitä, miten asiaan vastaa. Olemme tehneet tätä koko pudotuspelien ajan, sanoi Capitalsin hyökkääjä Brett Connolly.

Kannattaa tosiaan muistaa, että tappioasema ei ole Capitalsille millään tavalla vieras asia tämän vuoden pudotuspeleissä. Se hävisi ensimmäisellä kierroksella kaksi ensimmäistä ottelua kotonaan Columbus Blue Jacketsille ja toisellakin kierroksella ensimmäisen ottelun Pittsburgh Penguinsille vieraissa.

Tampa Bay Lightningia vastaan pelatuissa Itäisen konferenssin finaaleissa Capitals oli tappiolla voitoin 2-3, mutta ei päästänyt tuohon tilanteeseen jouduttuaan enää maaliakaan siinä sarjassa.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Olemme nousseet pahemmistakin tilanteista kuin missä olemme nyt. Emme kuitenkaan halua olla tappiolla. Emme halua olla takaa-ajoasemassa. Pystymme pelaamaan paljon paremmin kuin mitä pelasimme eilen, ja olimme silti lähellä voittoa. Johdimme pari kertaa, joten olen toiveikas, Eller sanoi.

Kuten sanottu, tappioita tulee ja menee. Niin myös finaalitappioita. Niitä vain ei saa tulla kovin montaa.

Capitals vaikuttaa ensimmäisen finaalitappionsa jälkeen joukkueelta, joka ei aio niitä enää kärsiä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.