Skip to main content

Näistä asetelmista uuteen kauteen

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kesäinen tunnelma jatkuu vielä Suomessa, vaikka kiekkokausi onkin täydessä vauhdissa. Viikon lopulla se kiihtyy, kun NHL:n harjoitusleirit käynnistyvät.

Näistä asetelmista kauteen lähtevät Itäisen konferenssin joukkueet:

Atlantic Division

Boston Bruins

Kun Bruins-pelaajat kokoontuvat torstaina kuntotesteihin TD Gardenille, koossa on itsevarma ryhmä. Poikkeuksena ehkä Ville Leino, joka yrittää napata itselleen pelipaikan koeleirin kautta. Helppoa se ei ole. Ensimmäinen harjoitusottelu on seuraavan viikon tiistaina Montrealissa.

Buffalo Sabres

Ryan Millerin lähtö avaa tietä Jhonas Enrothille, joka on näyttänyt pystyvänsä pelaamaan korkeimmalla tasolla. Seura on kutsunut leirille 60 pelaajaa, heistä 28 pelasi Sabresissa viime kaudella, mukaan lukien Rasmus Ristolainen, nuorten MM-joukkueen sankari. Ensimmäinen ottelu: sunnuntaina Capitalsia vastaan.

Detroit Red Wings

Vaikka moni asia on kuten ennenkin – harjoitusleiri Traverse Cityssä, Zetterberg ja Datsjuk mukana – joukkueen ympärillä on myös paljon kysymyksiä. Mitä Daniel Alfredsson aikoo tehdä? Mitä Detroit ajattelee kokeneesta ruotsalaisesta? Valmentaja Mike Babcockin sopimus päättyy tähän kauteen, aikooko hän jatkaa? Kauden ensimmäinen ottelu on Pittsburghissa maanantaina.

Florida Panthers

Panthers vahvistui kesän aikana esimerkiksi Dave Bollandilla ja Jussi Jokisella. Mielenkiintoista nähdä, nappaako draftin ykkösvaraus Aaron Ekblad pelipaikan. Ensimmäinen ottelu kotona 24.9, viimeinen Tampassa 4.10. Joukkue jatkaa Tampasta West Pointin sotilasakatemiaan joukkuehengen nostatusmatkalle.

Montreal Canadiens

Juuri nyt joukkue on vailla kapteenia, mutta heillä on neljä varakapteenia. Luonnollinen valinta olisi ollut juuri kahdeksan vuoden ja 72 miljoonan dollarin sopimuksen tehnyt tähtipuolustaja PK Subban, mutta seurajohdolla taisi olla muita ajatuksia. Canadiens pelaa neljästä ensimmäisestä ottelustaan kolme kotona ja neljännenkin kotiprovinssissaan, Quebec Cityssä.

Ottawa Senators

Senatorsilla on edessään kapteenin valinta jo toisena vuotena peräkkäin. Ensin Erik Karlssonin mentori Daniel Alfredsson siirtyi Detroitiin ja viime kesänä oli puolestaan Jason Spezzan vuoro vaihtaa maisemaa, Dallasiin. Nyt on ehkä Karlssonin vuoro saada C rintaansa.

Tampa Bay Lightning

Ben Bishop on kunnossa, Steven Stankos on kunnossa ja he ovat joukkueen tärkeimmät pelaajat. Kaikki siis toistaiseksi hyvällä mallilla. Viime kaudella Lightningin johto päätti lähettää joukkueen ykkösvarauksen, Jonathan Drouinin, nopeasti takaisin junioriliigaan, mutta nyt hän on vuotta vanhempi ja valmiimpi.

Toronto Maple Leafs

Maple Leafsin fanit ovat jo kolmena kautena peräkkäin saaneet todistaa joukkueen totaalista romahdusta. Nyt seurajohto yrittää muuttaa kurssia hankkimalla lisää voimaa kolmos- ja nelosketjuun. Sitä tuovat esimerkiksi Leo Komarov, Petri Kontiola, Saku Koivun vanha ketjukaveri Daniel Winnik, sekä Mike Santorelli. Nuori William Nylander haaveilee myös NHL-paikasta.

Metropolitan Division

Carolina Hurricanes

Joukkueen uusi general manager Ron Francis palkkasi joukkueelle uuden valmentajan, Bill Petersin. Joukkue näyttää pitkälti samalta kuin viime kaudella, joten Petersin sopii toivoa, että hänen tyylinsä ja Elias Lindholmin tapaiset pelaajat – ja Staalin veljekset – ovat entistä parempia. Hurricanes pelaa ensimmäisen harjoitusottelunsa jo sunnuntaina.

Columbus Blue Jackets

Viime kaudella Columbus otti suuren askeleen eteenpäin ottamalla pienen askeleen eteenpäin. Edellisellä kaudella he jäivät pudotuspeleistä niukasti rannalle, nyt he pääsivät mukaan. Joukkueen runko on entinen, mutta RJ Umberger vaihtui Scott Hartnelliin. GM Jarmo Kekäläinen uskoo myös Linköpingissä vakuuttaneeseen Simon Hjalmarssoniin.

New Jersey Devils

Harjoitusleiri on aina jonkin uuden alku, mutta tällä kaudella sen tuntuu siltä New Jerseyssä vielä enemmän, kun maalivahti Martin Brodeur puuttuu joukosta. Martin Havlat ja Mike Cammalleri ovat uusia kasvoja hyökkäyksessä, mutta toki Devilsiin vielä vanhoja tuttujakin jää. Kuten Jaromir Jagr, joka jahtaa kaikkien aikojen maalipörssissä Mike Gartneria ja Phil Espositoa. Scott Gomez yrittää tehdä paluun Devilsiin, joka pelaa kolme ensimmäistä harjoitusotteluaan vieraissa.

New York Islanders

Seuran GM, entinen NHL-vahti Garth Snow teki viimeinkin sen, mitä piti, kun hän hankki joukkueeseen kunnon maalivahdin, Jaroslav Halakin. Hyökkääjät Mihail Gtabovski ja Nikolai Kuljomin hakevat revanssia. Tuleva kausi on Islandersille viimeinen Nassau Coliseumilla, ensi syksystä lähtien Islanders pelaa nimittäin Brooklynissä. Ehkä he siksi pelaavat neljä ensimmäistä treenimatsiaankin kotona.

New York Rangers

Kesäkuussa Stanley Cup –finaalissa pelanneen Rangersin pelaajille kesä oli lyhyt. Tänä vuonna joukkue ei matkusta kauden alussa, vaan pitää harjoitusleirinsä kotona New Yorkissa. Joukkue on uudistunut hieman, kun Matthew Lonbardi, Lee Stemniak ja Ryan Malone muuttavat kaupunkiin.

Philadelphia Flyers

Flyers on kutsunut 64 pelaajaa leirilleen, mutta yksi kutsutuista oli Kimmo Timonen, joka sai kesällä veritulpan ja toipuu vielä siitä. Suomalaispuolustaja aikoo kuitenkin vielä jatkaa uraansa. Uuden GM Ron Hextallin ensimmäinen teko tehtävässään oli raapustaa sopimus Pierre-Edouard Bellemaren kanssa, ja Skellefteå AIK:ssa hyvin pelannut ranskalaishyökkääjä saattaa napata NHL-paikan.

Pittsburgh Penguins

Kasperi Kapasen sormi murtui nuorten maajoukkueen turnauksessa, eikä hän pystynyt pelaamaan tulokasleirillä. Kuopiolainen yrittää silti pelata itsensä NHL-ryhmään. Niin yrittää toki 55 muutakin pelaajaa. No, kaikkien paikka ei ole yhtä tiukassa. Kun ESPN kysyi pelaajilta, kenet he valitsivat omaan joukkueeseensa ensimmäisenä, enemmistö vastasi Sidney Crosby. Olli Määttä lähtee toiseen kauteensa olkapääleikkauksen jäljiltä.

Washington Capitals

Barry Trotz vetää ensimmäisen harjoitusleirinsä Washingtonissa ja hän haluaa saada systeeminsä toimimaan nopeasti. Matt Niskanen ja Brooks Orpik istutetaan puolustukseen ja Alexander Ovetshkin siirtyy takaisin vasemmalle laidalle. Caps pelaa ensimmäisen ottelunsa sunnuntaina Buffaloa vastaan.

Katso lisää