Skip to main content

Avalanchella hyvin harkittuja täsmähankintoja

NHL.com/fi ruotii, kuinka varaukset ja vapaat agentit muuttivat Avalanchea

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta ja selvittää, kuinka kesän varaustilaisuus sekä vapaat agentit vaikuttivat niiden luonteeseen ja rakenteeseen. Tänään on vuorossa Colorado Avalanche.

Colorado Avalanche teki viime kaudella huikean nousun. Edelliskaudella jumboksi sijoittunut joukkue venyi pudotuspeleihin asti. Vaikka tie tyssäsi avauskierrokselle, kaudesta jäi erinomainen maku.

Avalanchella oli sarjan nuorin joukkue viime kaudella, ja niin on todennäköisesti tälläkin kaudella. Siinä osasyy, minkä takia Avalanche ei lähtenyt suuriin muutosoperaatioihin. Antaa nuorten pelaajien kehittyä ja nostaa sitä kautta joukkueen tasoa entisestään.

Kannattajat ovat äänekkäästi vaatineet tähtipuolustaja Erik Karlssonin hankkimista, mutta se ei ole ollut varteenotettava vaihtoehto GM Joe Sakicille, joka haluaa luottaa vanhaan ydinryhmäänsä. Toki Karlssonin panos olisi tervetullut, mutta Sakic ei ole valmis antamaan isoa kasaa tulevaisuuden varausvuoroja ja omia lupauksiaan vastineeksi.

Avalanche oli kiinnostunut huippusentteri John Tavaresista, mutta niin oli moni muukin joukkue. Nyt kehityskelpoisilla hyökkääjillä on enemmän tilaa kasvaa taustalla.

 

[Katso kesän joukkueanalyysit]

 

Avalanche sai lisää nuorta voimaa, kun se varasi ensimmäisellä kierroksella (16. pelaaja) tshekkiläishyökkääjä Martin Kautin. Laituri oli turvallinen valinta, sillä hän on dynaaminen paketti voimaa, kokoa ja hyvää kahden suunnan peliä.

Kaut on pelannut jo pari kautta Tshekin liigassa, mutta hän aikoo ottaa uuden askeleen ja lähteä pelaamaan Avalanchen farmiin. Jos kaikki natsaa kohdalleen, Kaut voi hyvinkin pelata ensimmäiset NHL-ottelut jo ensi kaudella. Hän on kuitenkin Denverissä pitkän tähtäimen projektipelaaja, josta yritetään kehittää kärkiketjujen hyökkääjää tulevaisuuden joukkueisiin. Fyysisesti Kaut olisi jo valmis NHL-kaukaloihin, mutta pienen kaukalon lainalaisuuksien opiskelu vie aikansa.

Mikko Rantanen on ykkösrivin hyökkääjä Avalanchessa, ja joukkue hankki draftissa lisää suomalaisvoimaa. Avalanche valitsi kolmannella kierroksella maalivahti Justus Annusen (64. pelaaja) ja hyökkääjä Sampo Rannan (78. pelaaja).

Avalanche satsasi täsmähankintoihin vapaiden agenttien markkinoille. Denverin ylpeys vahvisti maalivahtiosastoaan nappaamalla Philipp Grubauerin Stanley Cupin voittaneesta Washington Capitalsin joukkueesta. Grubauer näytti erittäin lupaavia otteita varsinkin runkosarjan loppupuolella ja riisti hetkeksi ykkösveskarin tontin Braden Holtbylta.

Video: Grubauer nappaa O'Reillyn lämärin kiinni

Semjon Varlamov on erinomainen ykkösmaalivahti, mutta hän on kärsinyt paljon loukkaantumisista. Avalanche tarvitsee kipeästi osaavan kakkosmaalivahdin, ja Grubauer täyttää sen tontin erinomaisesti. Tarvetta lisähankinnoille tuli, kun Andrew Hammond siirtyi vapaana agenttina Minnesota Wildin riveihin.

Ian Cole, 29, tuo kaivattua rutiinia ja kokemusta takalinoille. Cole voitti Pittsburgh Penguinsin leirissä kaksi Stanley Cupia ja näki, mitä ison kannun voittaminen vaatii. Hän on erinomainen yleispuolustaja, joka tarvittaessa osaa kovankin pelin.

Columbus Blue Jacketsista hankittu Matt Calvert osoitti olevansa laatuluokan työhevonen. Calvert, 28, on jo osoittanut kykynsä NHL-tasolla, mutta hänen hyökkäyspelitaidoissaan on edelleen kehittämiseen varaa. Calvert paikkaa hyvin Dallas Starsiin siirtyneen Blake Comeaun jättämän aukon.

Video: CBJ@WSH, ottelu 2: Calvert ratkaisee yhdellä kädellä

Matt Nieton kahden vuoden jatkosopimus on tärkeämpi kuin äkkiseltään näyttää. Nopea Nieto on erinomainen ja monikäyttöinen "liimapelaaja", jonka valmentaja voi heittää paikkaan kuin paikkaan.

Välimiesoikeuteen päätyneen Patrik Nemethin kohtalo on vielä epäselvä, mutta Avalanchen puolustus tulee mainiosti toimeen ilman häntäkin. Esimerkiksi Anton Lindholm alkaa olla valmis hyppäämään isompaan vastuuseen.

- Odotamme, että nuori joukkueemme ottaa uuden askeleen. Tietenkin haluamme syventää ketjuja ja tarkastelemme mahdollisuuksia siihen, mutta olen innoissani, kun saan antaa näille kavereille mahdollisuuden, Sakic sanoi Denver Postissa.

Avalanchella on kasassa erinomainen ykkösketju, kun viime kaudella säväyttänyt yhdistelmä Mikko Rantanen-Nathan MacKinnon-Gabriel Landeskog jatkaa. Jos he jatkavat yhtä tehokkaasti, muun ryhmän on helppo tulla takaa ja hoitaa oman osuutensa.

 

[Lisää aiheesta: Mikko Rantanen odottaa ensi kaudelta enemmän]

 

Kokonaisuutena Avalanchen tilanne on mainio, sillä joukkue on nuori ja halpa. Kauden alkaessa seura on todennäköisesti 10-13 miljoonaa dollaria palkkakaton alla, ja sillä on liikkumatilaa tehdä peliliikkeitä kauden edetessä.

Ja pelimerkkejä tarvitaan tulevaisuudessakin, sillä Rantasen sopimus umpeutuu ensi kauden jälkeen. Rantanen nappaa sopimuksen, josta hän kuitannee ainakin seitsemän miljoonaa dollaria kaudessa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.