Skip to main content

Murray torjui 6. pelin voiton Penguinsille

Teksti Dan Rosen / NHL.com



TAMPA --
Pittsburgh Penguinsin maalivahti Matt Murray viettää keskiviikkona 22-vuotissyntymäpäiväänsä.

"Hän pelaa kuin kolmekymppinen", sanoi Penguinsin hyökkääjä Patric Hörnqvist. "Hän on loistava."

Murray todellakin pelasi kuin vanha konkari, kun Penguins voitti tiistaina Amalie Arenalla Tampa Bay Lightningin NHL:n itäisen konferenssin kuudennessa finaalissa maalein 5-2 ja venytti ottelusarjan seitsemänteen peliin.

Murray joutui katselemaan viidennen konferenssifinaalin vaihtopenkin puolelta, kun torjuntavastuun sai Marc-Andre Fleury. Takaisin aloittavaksi veskariksi palannut Murray venyi 28 torjuntaan kuudennessa ottelussa, joka Penguinsin oli pakko voittaa. Hän torjui kahdessa ensimmäisessä erässä yhteensä 11 kertaa ja pysäytti päätöserässä loppukirin ottaneen Lightningin 19 laukauksesta 17.

"Se taitaa olla hänellä DNA:ssa", kommentoi Penguinsin valmentaja Mike Sullivan Murrayn rauhallisuutta paineen alla. "Hän rauhoittaa koko joukkuetta. Hän ei hermoile, vaikka kiekko livahtaisikin hänen selkänsä taakse. Hän vain jatkaa taistelua. Tuollaisen ominaisuuden kehittyminen vie yleensä vuosia, joten on vaikuttavaa nähdä nuoren maalivahdin toimivan noin."

Rauhallisuutta tarvittiin kuudennen ottelun lisäksi myös silloin, kun Sullivan kertoi, ettei Murray pääse pelaamaan viidennessä konferenssifinaalissa. Murray oli tuolloin ollut Pittsburghin aloittavana veskarina 13 peräkkäisessä pudotuspelissä.

Herkempi veräjänvartija olisi voinut romahtaa henkisesti penkkikomennuksesta, mutta Murray otti tilanteen tyynesti.

"Se ei ole minun päätettävissäni", Murray sanoi. "Päätös on sataprosenttisesti valmentajan. Hän tekee päätöksen, joka antaa meille parhaat mahdollisuudet voittoon. Ei ole minun asiani kantaa huolta hänen valinnoistaan. Minun tehtäväni on olla valmiina, kun kutsu käy. Ja silloin pelaan ja taistelen niin hyvin kuin suinkin osaan. En ole huolissani maalivahtivalinnoista. Mielestäni suhtauduin asiaan aika hyvin."

Niin Murray varmasti tekikin, sillä hän pelasi mainiosti kuudennessa ottelussa, joskin hänellä oli myös hyvää tuuria.

Murray joutui poimimaan kiekon selkänsä takaa jo Tampan ensimmäisen laukauksen jälkeen, mutta Jonathan Drouinin avauserässä ajassa 5:12 tekemä maali hylättiin. Sullivan käytti osuman jälkeen haastonsa, ja tarkistuksen jälkeen Drouinin tulkittiin olleen paitsiossa.

"Tuomio oli ihan oikea", sanoi Murray. "Asia pitää vain unohtaa, kun siitä on annettu päätös."

Murray unohti asian ja torjui ensimmäisessä erässä vielä neljä kertaa sekä seitsemän kertaa toisessa. Torjunnoista tärkein tuli heti toisen erän alussa, kun Murray sai hanskansa Ryan Callahanin maalin edestä ohjaaman kiekon eteen.

"Se oli ensimmäinen koetinkiveni", sanoi Murray. "Siinä torjunnassa ajoitukseni oli kohdallaan."

Penguins meni jo 3-0 johtoon ennen kuin Lightning alkoi odotetusti puskea päälle kolmannessa erässä. Pingviinit hyytyivät hieman ja antoivat vastustajan laukoa lukuisia kertoja kohti maalivahtiaan. Eikä Murray saanut joukkuetovereiltaan apua tilanteissa, jotka johtivat Tampan maaleihin.

Brian Boylen ensimmäinen osuma syntyi syötöstä, joka painui verkkoon Penguinsin Phil Kesselin kautta. Tilanne oli tuon maalin jälkeen 3-1.

Boylen toinen maali tuli upeasta laukauksesta oikeanpuoleisen pisteen kaarelta. Kiekko löysi tiensä Murrayn kilven yli maalin vasempaan yläkulmaan, ja Tampa oli enää maalin päässä. Penguins-sentteri Matt Cullen oli törmännyt omaan maalivahtiinsa vain hetkeä ennen Boylen maalia. Eikä Boylea häirinnyt kukaan, vaan hän sai täräyttää limpun nuottaan kaikessa rauhassa.

Murray torjui tuon jälkeen neljä laukausta ennen kuin Pittsburghin hyökkääjä Bryan Rust vei joukkueensa jälleen kahden maalin karkumatkalle, kun ottelua oli pelaamatta enää hieman yli kaksi minuuttia.

"Murray on todella kilpailuhenkinen kaveri. Hänen parhaita vahvuuksiaan on pysyä valppaasti kiinni hetkessä. Hän ei anna ympäröivien tekijöiden vaikuttaa suoritukseensa", Sullivan sanoi. "Hän yrittää kontrolloida vain niitä asioita, joihin hän pystyy vaikuttamaan. Hänellä on rauhoittava vaikutus koko joukkueeseen."

Ja hän on vasta 22-vuotias.

"Hän ei ole mikään paineen alla tärisevä nuorukainen, "sanoi Penguinsin hyökkääjä Chris Kunitz. "Jos hän olisi sellainen, emme todennäköisesti olisi näin pitkällä playoffeissa."

Katso lisää