Skip to main content

Murray ja Fleury ensi kertaa vastakkain

Mestariveskarit kohtaavat torstaina, kun Penguins matkustaa Las Vegasiin

Teksti Sami Haapasalo / toimituspäällikkö, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguins matkustaa torstaina ensimmäistä kertaa laajennusjoukkue Vegas Golden Knightsin vieraaksi. Erityisen mielenkiintoisen kohtaamisesta tekee se, että Penguinsin tuplamestaruuteen johdattaneet maalivahdit Matt Murray ja Marc-Andre Fleury pelaavat ensimmäistä kertaa toisiaan vastaan.

Pittsburghin mestarijoukkueessa jo vuonna 2009 mukana ollut Fleury, 33, ehti pelata pingviinipaidassa 13 kautta ja 691 ottelua, kunnes NHL:ään mukaan tullut Golden Knights poimi hänet riveihinsä viime kesän laajennusdraftissa.

Vuoden 2012 NHL Draftissa kolmannella kierroksella (83. varausvuoro) Penguinsin varaama Murray, 23, on puolestaan harvinainen tapaus. Nuoresta iästään huolimatta hän on jo kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja (2016 ja 2017) ja torjui toisen mestaruutensa käytännössä vielä tulokkaana, sillä hän oli pelannut kauden 2015-16 runkosarjassa vain 13 ottelua (alle 25 ottelua pelannut lasketaan tulokkaaksi).

Kun kauden 2015-16 pudotuspelit olivat aivan nurkan takana, Fleury sai aivotärähdyksen ja Murray komennettiin maalille. Nuorimies kiitti vastuusta, torjui playoffeissa 21 ottelusta 15 voittoa ja johdatti häikäisevällä suorituksellaan Penguinsin mestariksi.

Video: Fleury pysäyttää Skinnerin maalintekoyrityksen

Viime kaudella osat vaihtuivat, sillä Murray loukkasi itsensä playoffien ensimmäisen ottelun alkulämmittelyssä. Oli siis Fleuryn vuoro ottaa jälleen torjuntavastuu. Konkari tuurasikin nuorempaa virkaveljeään mainosti, kunnes Murray oli valmis palaamaan tolppien väliin Itäisen konferenssin finaalisarjan kolmannessa ottelussa. Fleury otti playoffeissa yhdeksän voittoa ja oli viimeiset kymmenen ottelua varamiehenä, kun Murray hoiteli homman loppuun ja torjui Penguinsin tuplamestariksi.

Loukkaantumiset ovat siis värittäneet vahvasti veskarikaksikon yhteistä taivalta. Molemmat ovat kärsineet vammoista myös tällä kaudella. Vielä vähän aikaa sitten näytti siltä, etteivät entiset joukkuetoverit ehkä kohtaisikaan, kun Golden Knights isännöi Penguinsia ensimmäisen kerran 14. joulukuuta.

Murray sai alavartalovamman Philadelphia Flyersia vastaan pelatussa ottelussa 27. marraskuuta. Hän toipui pelikuntoon suhteellisen nopeasti ja palasi Penguinsin kokoonpanoon tiistaina oltuaan sivussa kaikkiaan viidestä ottelusta.

Video: Murray esittää hienon torjunnan

Fleuryn tilanne oli huolestuttavampi. Hän pelasi kauden ensimmäiset ottelunsa Vegasin maalilla hyvin, mutta loukkaantumispeikko tuli taas kylään ennen kuin kausi oli ehtinyt kunnolla edes alkaa. Lokakuun 13. päivänä tullut aivotärähdys piti Fleuryn sivussa peräti 25 ottelun ajan. Hän palasi tolppien väliin tiistaina, kun Vegas kohtasi Carolina Hurricanesin.

- Marcilla on ollut pari aivotärähdystä viime vuosina, joten oli vähän huolestuttavaa, kun hän oli kauan sivussa. Mutta olen iloinen siitä, että hän toipui pelikuntoon. Hän pelasi tänään hyvin, kehui Penguinsin entinen maalivahtivalmentaja ja nykyisin Carolina Hurricanesin leivissä oleva Mike Bales Pittsburgh Post-Gazettelle tiistain ottelun jälkeen.

Fleury urakoi tiistain Carolina-ottelussa 35 torjuntaa ja pysäytti Hurricanesin viidestä voittolaukausyrityksestä kolme, mutta Golden Knights joutui taipumaan lukemin 2-3.

 

[Lisää aiheesta: Pittsburghin Matt Murray toipui pelikuntoon]

 

Mainiosti paluuottelussaan pelannut maalivahti oli tuskin päässyt tiistaina kaukalosta pukukopin puolelle, kun hän suuntasi katseensa jo seuraavaan otteluun.

- Hallitseva mestari Pittsburgh on meille haastava vastustaja ja hyvä mittapuu. Olen pelannut vuosikausia monien Penguins-pelaajien kanssa, joten tiedän aika paljon heidän kikkojaan. Mutta toisaalta hekin tuntevat minut. Toivottavasti en ala ajattelemaan asioita liikaa vaan pystyn pelaamaan normaalia peliäni, Fleury tuumi Pittsburgh Post-Gazettelle.

Molemmat mestarivahdit ovat siis kerrankin terveiden kirjoissa yhtä aikaa, joten näyttää hyvin todennäköiseltä, että he pääsevät vihdoinkin kohtaamaan toisensa taalajäillä.

- Teen parhaani voittaakseni heidät, Fleury veisteli tiistaina entisen seuransa kohtaamista mietiskellessään.

Pöytä on katettu ja poterot kaivettu. Torstai on toivoa täynnä.

Katso lisää