Skip to main content

Murray on jälleen Pittsburghin selkäranka

Toista sormusta jahtaava Penguinsin maalivahti on edelleen teknisesti tulokas

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Matt Murrayn nimi on jo kerran kaiverrettu Stanley Cup -pokaaliin, ja uusi kaiverrus on vain kahden voiton päässä. Melkoinen saavutus Pittsburgh Penguinsin nuorelta maalivahdilta, joka debytoi NHL:ssä vajaat 18 kuukautta sitten ja on teknisesti edelleen tulokas.

- Onhan tämä aika uskomatonta, että olen pudotuspeleissä toista kertaa ensimmäisten puolentoista NHL-kauteni aikana. Olen äärimmäisen onnekas sekä kiitollinen, sillä tajuan, kuinka vaikea on päästä Stanley Cup -finaaleihin. Toiset pelaavat pitkään, eivätkä koskaan saa tätä tilaisuutta, Murray jutteli ennen finaalisarjan alkua.

Murrayn NHL-ura alkoi joulukuun puolivälissä vuonna 2015. Hänet nostettiin ylös AHL:n Wilkes-Barre/Scrantonista vain kolme päivää sen jälkeen kun hänen joukkueensa valmentaja Mike Sullivan oli kutsuttu Penguinsin valmentajaksi potkut saaneen Mike Johnstonin tilalle. Murray pelasi viime kauden runkosarjassa alle 25 ottelua (13), ja siksi hänet lasketaan vielä tällä kaudella tulokkaaksi.

Kun Penguinsin edelliskauden ykkösmaalivahti Marc-Andre Fleury sai aivotärähdyksen viime vuonna maaliskuun lopussa, Murray sai komennuksen maalille pudotuspelien alla. Nuoren maalivahdin päätä ei palellut, sillä hän pelasi pudotuspeleissä 21 ottelua ja voitti niistä 15.

- Vuosi sitten menin vain joukon jatkona. Nyt on paljon helpompaa, hän naureskeli vertaillessaan tunteitaan nyt ja viime vuonna.

Video: Murray tarkkana paluukiekossa

- Totta puhuen en ajatellut, että toinen kerta finaaleissa tulisi näin äkkiä. Mutta nautin tästä nyt täysillä enkä suinkaan pidä finaaleissa pelaamista itsestään selvänä. Koskaan ei tiedä, milloin saa seuraavan tilaisuuden, Murray jatkoi.

Vähältä piti, ettei 23-vuotias Murray joutunut seuraamaan tämän vuoden pudotuspelejä katsomosta käsin. Hän loukkaantui pudotuspelien ensimmäisen kierroksen avausottelun lämmittelyssä, ja Fleury pelasi pudotuspelien 14 ensimmäistä ottelua.

Murray toipui alavartalovammastaan niin hyvin, että hän oli Fleuryn varamiehenä jo toisella kierroksella seiskapelissä Washington Capitalsia vastaan ja sai viimein komennuksen maalille Ottawa Senatorsia vastaan pelatussa Läntisen konferenssin kolmannessa finaalissa. Sullivan kutsui Fleuryn penkille kesken ottelun, ja Murray otti joukkueen kantaakseen.

- Se oli vaikea päätös, ja me valmentajat keskustelimme siitä pitkään. Vaikeaksi päätöksen teki se, että arvostamme molempia maalivahteja paljon, ja he molemmat ovat Stanley Cup -voittajia, Sullivan kertoi päätöksen taustoista ja jatkoi, että on hänen vastuullaan päättää, kumpi maalivahdeista on kunakin iltana sellaisessa vedossa, että hänen avullaan joukkueella on parhaat mahdollisuudet voittaa.

Ja niin Murray tuli maalille jäädäkseen. Hän on aloittanut pudotuspeleissä kuusi ottelua ja voittanut niistä viisi. Päästettyjen maalien keskiarvo 1,54 ja torjuntaprosentti 94,3 ovat liigan maalivahtien parhaat lukemat pudotuspeleissä.

Tilastopalvelu Elias Sports Bureaun mukaan Murray on NHL:n historiassa kolmas maalivahti, joka on voittanut ensimmäisistä 28 pudotuspeliottelustaan 20 (20-7). Toiset kaksi maalivahtia ovat Hall of Fameen valitut Bill Durnan (20-6, vuosina 1944-47) ja Patrick Roy (20-7, vuosina 1986-88).

- Hän (Murray) on aivan uskomattoman taitava, eikä hän hermoile koskaan, Penguinsin tähtihyökkääjä Jevgeni Malkin ihasteli maalivahdin rentoutta, kun Nashville oli kaatunut finaaleissa toisen kerran.

Valmentaja Sullivan on saanut usein kommentoida nuoren maalivahtinsa loistavaa pelaamista pudotuspeleissä. Häneltä on kyselty muun muassa sitä, voisiko Murray olla vähemmän väsynyt kuin virkaveljensä, finaalivastustaja Nashville Predatorsin Pekka Rinne.

- Emme tietenkään ole hyvillämme siitä, jos joku pelaajistamme loukkaantuu, mutta ehkä siitä on jollain lailla etua. Pelaaja saa kuitenkin levätä olleessaan sivussa kokoonpanosta, Sullivan pyöritteli vastausta.

Murray itse on sanonut suoraan, ettei hän tiedä, miten kommentoisi kysymystä levosta.

- Kyllähän sitä loukkaantuneenakin yrittää tehdä, mitä pystyy. Mutta ehkä se auttaa, kun ei ole päivittäin jäällä, hän aprikoi.

Hän arveli, että kaikkein eniten hyötyä on ollut siitä, että he ovat aina scoutanneet vastustajan huolellisesti. Esimerkiksi Nashvillestä tiedettiin etukäteen tarkkaan, miten joukkue pelaa: puolustajat osallistuvat vahvasti hyökkäykseen ja ajavat kovaa maalille.

- Siksi on tärkeää, että pidämme maalinedustan mahdollisimman tyhjänä, Murray valotti.

Jos Murray saa nimensä taas kannuun, hän on erityisen ylpeä saavutuksestaan siksi, että samassa kannussa on hänen idolinsa, Montreal Canadiensin entisen tähtivahdin Ken Drydenin nimi.

- En suinkaan kuvittele olevani hänen tasoisensa maalivahti, mutta minulle merkitsee paljon nähdä nimeni kaiverrettuna samassa pokaalissa hänen kanssaan, Penguinsin tähtiveskari mainitsi.

Dryden debytoi Montrealin maalilla vuoden 1971 pudotuspeleissä ja torjui joukkueensa saman tien mestariksi. Seuraavalla kaudella hän oli virallisesti tulokas. Kuulostaako tutulta

Katso lisää