Skip to main content

Varaveskari McElhinneystä siipirikkoisen Carolinan sankari

Hurricanes nousi tappioasemasta voittoon kolmesta loukkaantumisesta huolimatta

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Hurrikaanifanien sydämet saattoivat olla hetkellisesti kovilla, kun pudotuspeleissä erinomaisesti torjuneella Petr Mrazekilla oli selvästi jonkinlaisia ongelmia Carolina Hurricanesin ja New York Islandersin välisen sarjan toisen ottelun toisen erän ensimmäisillä minuuteilla.

Kaiken lisäksi Islanders oli edellä, ja Hurricanes oli kokenut jo yhden menetyksen. Puolustaja Trevor van Riemsdyk oli joutunut jättämään kaukalon taklaustilanteen jälkeen ylävartalovamman vuoksi jo ottelun ensimmäisellä peliminuutilla.

Maalivahti oli seuraava uhri. Huonosta tuuristaan selvästi tuohtunut tshekkiveskari paukautti mailansa kaukalon laitaa vasten ja lähti pukukopin puolelle tutkittavaksi.

- Tuumailin, että tällainen iltako tästä tulee? Pelaajia putoilee liukuhihnalta, ja nyt oli maalivahtimme vuoro, Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour avasi ajatuksiaan kamppailun jälkeen.

Video: NYI-CAR: McElhinney venyy tuplatorjuntaan

Oli Curtis McElhinneyn vuoro osoittaa kovuutensa. Mrazekin tilalle luistellut 35-vuotias kakkosmaalivahti oli pelannut huhtikuun aikana tasan yhden ottelun. Kolmen viikon tauon jälkeen seuraavat minuutit tulivat pudotuspelien tiimellyksessä, vieraskentällä, tappioasemassa kovavireisen ykkösmaalivahdin loukkaannuttua.

- En kuitenkaan pelännyt. Hänkin on ollut todella hyvä koko kauden. Minusta oli hienoa, että hän oli täysin valmis loistamaan, Brind'Amour lisäsi.

McElhinney kirjautti reilun puolentoista erän aikana kaikkiaan 17 torjuntaa. Ehkä hänenkin esimerkistään sisuuntuneena hurrikaanilauma syttyi kolmannessa erässä liekkeihin ja käänsi asetelman päälaelleen silmänräpäyksessä. Warren Foegele tasoitti heti aloituskiekon pudottamisen jälkeen, ja 48 sekuntia myöhemmin Nino Niederreiter siirsi Carolinan johtoon.

Tiukkaan tilanteeseen joutunut McElhinney oli yksi Hurricanesin nousun sankareista. Hän oli pelannut 11-vuotisen NHL-uransa aikana aiemmin vain kahdessa playoff-ottelussa. Tältä vuosikymmeneltä hänen pudotuspelikokemuksensa koostui lähinnä kevään 2013 AHL-pudotuspeleistä Columbus Blue Jacketsin farmijoukkue Springfield Falconsin maalilla.

Sunnuntaina McElhinney kuitenkin osoitti, että häneen voi luottaa myös näinkin kovassa paikassa. Loukkaantunut Mrazek oli ollut sarjan ensimmäisen ottelun tähti pelatessaan 31 torjunnan nollapelin, joten tshekin vaiva olisi voinut olla Carolinalle kohtalokas.

- Olen pelannut hyvän kauden ja saanut mukavasti vastuuta. Petr oli kuitenkin pudotuspelien alkaessa erityisen kuuma maalivahti, joten hän on saanut pelata ja onnistunut loistavasti, McElhinney sanoi.

Video: NYI-CAR: Williams auttaa McElhinneyä

Kuten Brind'Amour ilmaisi, varaveskari oli kuitenkin valmis loistamaan.

- Katsoin Mrazekin suuntaan ja tiesin, että jokin oli vialla. Tartuin vain maskiini ja lähdin. Oman haasteensa tuo se, kun tuntumaa ei ole hirveästi. Emme ylipäätään ole tällä kaudella joutuneet vaihtamaan maalivahtia kesken pelin. Tunsin silti oloni hyväksi luistellessani maalille, kertoi kokenut kanadalaisveskari.

Hurricanesille 2-0 johto sarjassa ja pelien siirtyminen kotikentälle on makea tilanne, jota kuitenkin varjostaa epävarmuus loukkaantumisista. Mrazekin ja van Riemsdykin lisäksi kolhun sai vielä myös Saku Mäenalanen, joka kärsi kolmannen erän alussa ylävartalovamman. Brind'Amour pystyi tuoreeltaan sanomaan vain, että van Riemsdykia tuskin nähdään kaukalossa ihan heti. Kahden muun pelaajan tilanteesta saadaan lisätietoja vasta jatkotutkimuksissa.

Hurricanes on kuitenkin pystynyt kaivamaan voiton tukalasta paikasta molemmissa Islanders-kohtaamisissa. Kahdessa ottelussa on tehty yhteensä neljä maalia, joten maalivahtipelaaminen on ollut erityisen tärkeässä roolissa, mutta McElhinneyn näyttöjen myötä Carolinan leirissä voidaan hengittää aavistuksen vapaammin senkin suhteen.

 

[Lue ottelusarjan NYI-CAR kaikki jutut täältä]

 

Hurricanes on nyt neljän ottelun voittoputkessa, joka alkoi jo ensimmäisellä kierroksella Washington Capitalsia vastaan pelatusta sarjasta. Seitsemästä viimeisestä playoff-ottelustaan Carolina on voittanut peräti kuusi.

- Ei tällaista voi kuvailla miksikään muuksi kuin todelliseksi taisteluvoitoksi. Pelaajia putoili riveistä, joten ketjuja oli sekoiteltava useampaan kertaa pakostakin. Silti väännämme voiton vaikka väkisin, Brind'Amour ylpeili.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.