Skip to main content

“Mr Game 7” iski jo sarjan toisessa ottelussa

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Los Angelesin Justin Williams on tottunut olemaan oikeassa paikassa oikeaan aikaan. Hän on voittanut Stanley Cupin ja MM-kultaa kahdesti. Eikä hän ole ollut mukana vain vapaamatkustajana, sillä hän on NHL-uransa aikana tehnyt keskimäärin kaksi pistettä jokaisessa pelaamassaan seitsemännessä ja ratkaisevassa ottelussa.

Niitä hänelle on kertynyt NHL:n pudotuspeleissä kuusi kappaletta, eikä hän ole koskaan ollut häviävä osapuoli. Sen sijaan hän on tehnyt niissä kuusi maalia ja kaksitoista tehopistettä.

Keskiviikon ottelussa Chicago Blackhawksia vastaan Williams teki tärkeän kavennusmaalin toisen erän lopussa, ja kolmannessa erässä Kings sitten murskasti Chicagon ja voitti ottelun 6-2.

Nyt Williams on tehnyt 16 pudotuspeliottelussa 12 pistettä ja on joukkueen neljänneksi paras pistemies. Runkosarjassa hän oli joukkueen kolmanneksi paras pistemies tehtyään 82 ottelussa 43 pistettä. (Marian Gaborik teki 19 runkosarjan ottelussa 16 pistettä ja olisi luultavasti ottanut "oman paikkansa" Kings-pörssissä, jos olisi pelannut joukkueessa koko kauden).

– Hän pitää kiekkoa hyvin, hän ajaa maalille ja luo tilanteita. Hän on valmis uhraamaan itsensä luodakseen maalipaikkoja ja on hyvä esimerkki nuorille pelaajille, totta kai, sanoo Kings-valmentaja Darryl Sutter nhl.comille.

Tilastoasiantuntijat ovat nostaneet esiin juuri Williamsin kyvyn pitää kiekkoa. Runkosarjassa vain Boston Bruinsin Patrice Bergeronin Corsi-luku (oman joukkueen kaikki laukaukset, myös ohi menneet miinus vastustajan kaikki laukaukset) oli Williamsia parempi.

– Hän on liukas ja tarpeeksi taitava tarjoilemaan hienoja syöttöjä paineen alla. Ja hän haluaa aina kiekon, se on hänen asenteensa. Hän ei pelkää mitään, ei täyttä vauhtia päälle ajavia puolustajia tai muuta, sanoo joukkuetoveri Jarret Stoll.

– On kuin hänellä olisi tarranauhaa lavassaan. Minä huomaan sen useimmiten hyökkäyspäässä, missä hän luo itselleen tilaa ja aikaa rakentaa paikkoja, toteaa Kingsin kapteeni Dustin Brown.

Williams itse ottaa asian rauhallisesti.

– Joskus se onnistuu, joskus ei, ja on tärkeää myös, ettei pidä kiekkoa liikaa. Minusta on hauska saada pitää kiekkoa paljon, silloin pääsen hyvin peliin sisälle, hän sanoo.

– Kun hän on vauhdissa, hän luistelee hyvin, pysähtelee ja kiertää … tai "tanssahtelee", kuten me sitä kutsumme. Silloin hän luo paljon paikkoja, sanoo Brown.

Nyt Kings on tasoittanut ottelusarjan Chicagoa vastaan, mutta ei olisi ihme, jos tämä konferenssifnaali ratkeaisi vasta seitsemännessä ottelussa. Williamsin seitsemäs seitsemäs ottelu?

– Se, mistä olen kaikkein ylpein, on kuusi voittoa kuudesta ottelusta, sanoi Williams lakingsinsider.comille.

Williamsilla on nyt tehnyt ratkaisevissa seitsemänsissä otteluissa yhtä monta maalia kuin Wayne Gretzky.

Katso lisää