Skip to main content

Canadiensin keskikaista yhä kysymysmerkki

Seuran toivo lepää jatkossakin tolppien välissä ja Carey Pricen hanskassa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Montreal Canadiens teki muiden joukkueiden tavoin muutoksia vapaiden agenttien markkinoilla.

Toimitusjohtaja Marc Bergevin vahvisti alakertaa puolustaja Karl Alznerilla, josta Washington Capitals joutui luopumaan. Hän on hyvin kiekkoa liikuttava ja varmaotteinen peruspakki, jolla seura korvaa pois lähteneen Aleksei Jemelinin. Alznerin sopimus oli mitaltaan viisi vuotta, ja kanadalaispuolustajan kausiansio tulee olemaan reilut 4,5 miljoonaa dollaria.

Korvaaja löytyi myös Nathan Beaulieulle, kun San Jose Sharksissa viime kaudella pelannut kokenut David Schlemko siirtyi Montrealiin kolmen vuoden sopimuksella. Myös vähille peliminuuteille Boston Bruinsissa jäänyt Joe Morrow hyppäsi vuoden sopimuksella punapaitoihin.

Isoin ja joukkueen kannalta oleellisin asia oli ykkösmaalivahti Carey Pricelle tehty pitkä jatkosopimus. Peräti kahdeksan vuoden ja 84 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen kirjoittaneen Pricen kausiansio on kymmenen ja puoli miljoonaa dollaria. Hänestä tulee luonnollisesti parhaiten palkattu maalivahti tulevalla kaudella. 

Video: Hemskyn pehmeät kädet

- No, kenelläkään ei ole Pricen tasoista maalivahtia tässä liigassa. On olemassa sanonta, jota kuulee sanottavan: maalivahdit eivät ole tärkeitä siihen asti, kuin sinulla ei ole sitä, Bergevin kertoi NHL.comille.

Mutta sitten niihin huonoihin asioihin. Joukkueella ei edelleenkään ole ykkössentteriä. Päättynyt kausi yksinkertaisesti kertoi sen, mikä merkitys mitat täyttävillä keskushyökkääjillä on. Canadiens putosi pudotuspelien avauskierroksella New York Rangersille osaltaan senkin takia, ettei joukkueen keskikaista ollut kunnossa. Taitavaa Alex Galchenyukia yritettiin monesti istuttaa keskelle, mutta yhdysvaltalaishyökkääjän vahvuudet ovat enemmän laidassa.

Kaiken nähnyt ja kokenut tshekkihyökkääjä Tomas Plekanec, 34, alkaa olla jo parhaat päivänsä nähnyt, vaikka on vielä erinomainen aloittaja. Phillip Danault, Andrew Shaw, Andreas Martinsen sekä Peter Holland ovat kaikki luistelevia keskushyökkääjiä, mutta ovat kaukana siitä, millainen voittavan joukkueen ykkössentterin kuuluisi olla. 

Canadiensilla oli hetken aikaa muhimassa puolustajalupaus Mikhail Sergachev, jota joukkue olisi voinut käyttää hankkiakseen keskushyökkääjän, mutta Bergevin ja kumppanit päättivät käyttää kortin Jonathan Drouinin hankintaan. Hyvä lisä, muttei poistanut sitä suurinta ongelmaa.

Alkukesän aikana huhuissa liikkui vahvasti muiden muassa Colorado Avalanchen tuulennopea keskushyökkääjä Matt Duchene, jota Canadiens oli yrittänyt havitella riveihinsä. Sopimukseen asti asiat eivät kuitenkaan edenneet. 

- Me todella olimme aktiivisia siirtomarkkinoilla ja tarjosimme sopimuksia. Hetken aikaa luulimme, että asiat tiettyjen pelaajien kohdalla olisi lukittu, mutta he päättivätkin toisin, Bergevin kommentoi Montreal Gazetten nettisivuilla.

Canadiensin tulevasta kaudesta on näillä näkymin tulossa hyvin haastava. Joukkue ei lopulta saanut tehtyä rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi jääneen Aleksander Radulovin kanssa jatkosopimusta, vaan erinomaisen kauden pelannut venäläishyökkääjä matkasi Dallas Starsiin.

Video: Drouin sooloilee ylivoimalla

Radulov olisi ollut tulevia kausia ajatellen Canadiensille tärkeä ase hyökkäyksessä. Sen sijaan Bergevinin haaviin tarttui veteraanihyökkääjä Ales Hemsky, joka siirtyi Les Habitantsiin yhden vuoden sopimuksella. On täysin ymmärrettävää, mikäli kauden alla fanaattisilta Canadiens-kannattajilta tulee arvostelua Bergevinin suuntaan.

Loukkaantumisista viime kausina kärsinyt Hemsky, 33, ei ole ihan sitä, millä Radulovin jättämä aukko täytetään.

Katso lisää