Skip to main content

Montreal yrittää pestä kasvonsa nöyryytyksen jälkeen

Montreal Canadiens ja New Jersey Devils kohtaavat torstain ainoassa NHL-ottelussa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Pohjois-Amerikassa vietetään torstaina kiitospäivää, joten NHL:ssä pelataan vain yksi ottelu, jossa kohtaavat Montreal Canadiens ja New Jersey Devils.

Katse kiinnittyy etenkin kotijoukkue Canadiensiin, joka lähtee taatusti sisuuntuneena otteluun, sillä joukkueella on alla 8-1 tappio Boston Bruinsille. Ruman ja nolon tappion lisäksi Canadiensilla on ollut muutenkin vaikeaa, sillä joukkue on tällä hetkellä viiden ottelun tappioputkessa.

Bruins-ottelussa Canadiensilta ei onnistunut mikään. Helpot virheet tarjosivat vastustajalle lukuisia maalintekopaikkoja, ja Montrealin maalivahdit jäivät avuttomiksi. Huippuveskari Carey Price torjui ottelussa vain kuusi kertaa ja päästi viisi maalia.

- Se kertoo enemmänkin siitä, että me emme tehneet tarpeeksi hänen edessään, totesi puolustaja Ben Chiarot.

- Hän pysäyttää kiekot, jotka hän näkee. Annoimme vastustajille liian hyviä tilaisuuksia. Silloin ei ole väliä, onko maalissa Carey Price tai joku muu. He eivät pysty torjumaan sellaisia laukauksia.

Chiarot painottaa, että Price on koko organisaation ykköspelaaja.

- Hän on maailman paras maalivahti. Olemme onnekkaita, että hän pelaa joukkueessamme. Hän on koko seuran tärkein pelaaja.

Torstaina Montreal on taatusti tarkempi kuin Bruinsia vastaan pelatussa ottelussa, mutta kuinka suuren parannuksen joukkue pystyy tekemään? On selvää, että Canadiensin täytyy kaivaa kulmahampaat esiin ja yrittää pelata selvästi taistelevammin.

- Meidän täytyy nyt painaa reset-nappia ja taistella tiemme ulos tästä tilanteesta, sillä yksikään joukkue ei tule tekemään peliämme helpoksi. Meidän vastuullamme on yrittää löytää keinot (voittamiseen), muistutti puolustaja Jeff Petry. 

 

[Lisää aiheesta: Maple Leafs painoi paniikkinappulaa NHL-joukkueista ensimmäisenä]

 

Devils paha vastus Canadiensille

Itäisen konferenssin pohjasakkaan vajonnut Devils on ollut paha vastus Canadiensille. Joukkueet ovat kohdanneet tällä kaudella kerran, ja tuolloin Devils vei ottelun nimiinsä jatkoajalla maalein 4-3. Siitä ottelusta alkoikin Montrealin meneillään oleva viiden ottelun tappioputki.

Devils onnistui voittamaan myös kaikki viime kauden kolme kohtaamista, joten Montrealilla riittää porkkanaa myös tässä mielessä. 

Myös Devils lähtee otteluun tappio niskassaan, mutta joukkue ei ole sentään tappioputkessa. New Jersey hävisi viime ottelussaan Minnesota Wildille 3-2, kun Wildin debytanttiveskari Kaapo Kähkönen pysäytti paholaisten hyökkäyksen.

Maalinteko tuottanut ongelmia molemmille

Torstain ottelussa katse kääntyy etenkin tehokkuuteen, jossa molemmilla on ollut jonkin verran tekemistä. Koko kautta katsoessa Canadiensin tilanne ei ole huono, sillä joukkue on tehnyt 24 ottelussa kaikkiaan 81 täysosumaa. Viime otteluissa tehokkuus ei ole kuitenkaan ollut totutulla tasolla, sillä tappioputken aikana on syntynyt vain 12 maalia.

Devilsillä on ollut puolestaan koko kauden ajan ongelmia tehokkuuden kanssa. Joukkue on tehnyt 23 otteluun 59 maalia, millä se on koko NHL:n maalitilaston viimeisenä yhdessä Detroit Red Wingsin kanssa. 

Joukkue on takonut neljään viime otteluun vain viisi maalia tekemättä kertaakaan kahta maalia enempää yhdessä ottelussa. Viimeisin yli kahden maalin ilta nähtiin vajaa pari viikkoa sitten, kun Devils löi Montrealin.

Tiistain Wild-ottelussa Devils hakkasi päätään Kaapo Kähköseen. Paikkoja siunaantui, mutta suomalaismaalivahti ja heikko viimeistely pilasivat Devilsin iltapuhteen.

Video: NJD-MIN: Kähkönen pysäyttää Vatasen laukauksen

- Tiesimme, että Wild tulee puolustamaan tarkasti. Heidän maalivahtinsa pelasi ensimmäistä otteluaan NHL:ssä, joten he tietenkin tekivät kaikkensa hänen eteen, muistutti Devilsin hyökkääjä Kyle Palmieri.

- Meillä oli pari hyvää maalintekopaikkaa, mutta emme vain onnistuneet viimeistelyssä.

Palmieri on yksi niistä pelaajista, joiden odotetaan ottavan vastuuta Devilsin hyökkäyksessä. Hän onkin onnistunut maalinteossa kahdessa edellisessä kamppailussa. Myös joukkueen paras pistemies Taylor Hall ja Nico Hischier ovat päässet tehoille viime otteluissa. Devilsin ykköskolmikko onkin tällä hetkellä kolmen ottelun pisteputkessa. 

Ongelmana on ollut materiaalin kapeus, sillä alemmista kentistä ei ole löytynyt tarpeeksi apua. Muun muassa Jack Hughesilta, Travis Zajacilta ja Nikita Gusevilta odotetaan isompia tekoja hyökkäyspäässä.

Montrealin leirissä puolestaan odotetaan enemmän muun muassa Brendan Gallagherilta, Tomas Tatarilta, Joel Armialta ja Max Domilta. Gallagherin maaliton putki on neljän ja Tatarin viiden ottelun mittainen. Domi on tehnyt puolestaan viimeisiin 14 otteluun vain 3+3=6 tehopistettä. Armiankin viime aikojen otteet ovat olleet kaukana alkukauden loistosta, sillä hänen pistetilinsä on karttunut viimeisten 13 ottelun aikana vain yhdellä maalilla.

Kaukalossa nähdään neljä suomalaista

Armian lisäksi torstain ottelussa pelaavat Montrealin hyökkääjät Jesperi Kotkaniemi ja Artturi Lehkonen sekä Devilsin puolustaja Sami Vatanen. Armia ja Kotkaniemi pelaavat näillä näkymin kolmoskentässä yhdessä Nick Cousinsin kanssa. Lehkonen pelannee puolestaan kakkoskentän laidassa Domin ja Nick Suzukin vierellä. Vatanen puolustaa Devilsin kakkosparissa yhdessä P.K. Subbanin kanssa.

Armian lisäksi Kotkaniemeltä odotetaan paljon enemmän. Nuoren sentterin toinen NHL-kausi on ollut vaikea, ja hän onkin tehnyt 17 ottelussa vain tehot 2+1. Kotkaniemen pisteetön putki on jo yhdeksän ottelun mittainen. Lehkonen takoi viime viikolla New York Rangersia vastaan pelatussa ottelussa tehot 2+1, ja hänen koko kauden saldonsa on 5+6=11.

Devilsin parhaaksi puolustajaksi noussut Vatanen pelaa hyvää kautta, mutta hänkään ei ole viime aikoina mässäillyt pisteillä. Puolustaja on pelannut loukkaantumisesta toipumisensa jälkeen neljä ottelua tehoin 0+1.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.