Skip to main content

Drouin tyrkyllä Montrealin uudeksi suosikiksi

Montreal Canadiensin GM Marc Bergevin hankki joukkueeseen kotiseudun oman pojan

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Montreal Canadiens.

Runkosarja 2016-17: 47-26-9, toinen Itäisessä konferenssissa

Pudotuspelit 2017: hävisi ensimmäisellä kierroksella New York Rangersille 4-2
Valmentaja: Claude Julien, 2. kausi

Tärkeimmät hankinnat: Jonathan Drouin, Mark Streit, Joe Morrow, Ales Hemsky, Karl Alzner, David Schlemko

Tärkeimmät lähtijät: Andrei Markov, Aleksandr Radulov, Aleksei Jemelin, Nathan Beaulieu, Mihail Sergatshov

Marc Bergevin tunnettiin jo pelaajauransa aikana kaverina, joka kykeni pitämään erilaisilla jekuillaan ja koomisilla tempauksillaan joukkueen tunnelman keveänä. Mario Lemieux halusi Bergevinin Pittsburgh Penguinsiin vuosituhannen vaihteessa pitämään tunnelman letkeänä ja hymyn Super-Marion suupielessä.

Bergevinin huumorintaju ei ole heikentynyt toimistopöydän takanakaan. Bergevin nauratti toimittajia NHL:n GM:ien kokouksessa Floridassa, kun hän siirtyi ison huonekasvin takana salaa lounaalle.

Montreal Canadiensin GM:n rooli on kuitenkin tontti, jossa vitsit ovat välillä vähissä. Sen Bergevin sai havaita viime kesänä, kun hän vaihtoi suosikkipelaaja P.K. Subbanin Shea Weberiin.

Montreal on lähettänyt kahtena kesänä Bergevinin johdolla ristiriitaisia signaaleja. Jos P.K. Subbanin vaihtaminen Shea Weberiin antoi viitteitä "haluamme voittaa heti" -ajattelutavasta, tämän kesän ratkaisuista ei ole samanlaista henkeä havaittavissa. Pikemminkin toiminta muistuttaa Vancouver Canucksissa nähtyä lennokasta jälleenrakentamista, mikä on mennyt pieleen vuodesta toiseen.

Video: Weber ylivoimalla

Nopeasti katsottuna saattaisi päätellä, että Montrealissa kärsitään russofobiasta, koska vahvuudesta ovat poistuneet venäläispelaajat Andrei Markov, Aleksandr Radulov, Aleksei Jemelin ja Mihail Sergatshov. Venäjän vihasta tuskin kuitenkaan on kyse.

Radulov ja Markov olivat vapaita agentteja, minkä takia heitä ei voinut käyttää vaihdossa Jonathan Drouinista. Sergatshov on lupaava tulevaisuuden puolustaja, mutta Bergevin oli valmis uhraamaan hänet saadakseen Drouinin, joka on yksi taitavimmista kanadanranskalaisista pelaajista. Montreal teki heti uuden värväyksensä kanssa kuuden vuoden sopimuksen maltillisella 5,5 miljoonan dollarin vuosipalkalla.

- Se oli vaikea päätös. Me varasimme hänet (Sergatshov) yhdeksäntenä pelaajana ykköskierroksella, mutta mahdollisuus saada Jonathanin tasoinen nuori pelaaja oli liian houkutteleva, Bergevin sanoi tiedotustilaisuudessa.

Drounista on jo hehkutettu, että hän voi olla joukkueen ensimmäinen kanadanranskalainen supertähti sitten 1990-luvun Vincent Damphoussen. Drouin oli golfkentällä, kun hänen agenttinsa soitti ja ilmoitti kaupasta.

- Se oli epätodellinen tunne. Olen kotikaupungin poika. Ei sitä ajattele, että se voisi toteutua, ja äkkiä kaikki onkin totta, Drouin kommentoi.

Video: Hemskyn pehmeät kädet

Puolustaja Markovin ja hyökkääjä Radulovin poislähdöt jättivät hieman oudon vaikutelman. Molemmat olisivat olleet tärkeitä palasia ja tarjonneet osaamista, jota Canadiensilta puuttuu.

Markovilta olisi puuttunut vaivaiset kymmenen ottelua tuhannen NHL-ottelun rajasta. Hän olisi suostunut yhden vuoden sopimukseen, mikä olisi ollut pieni riski Montrealille.

Radulov mainitsi, että hän olisi jäänyt Montrealiin samalla summalla, minkä Dallas Stars maksoi. Jos Markov olisi pyytänyt aiemman palkkansa (5,75 miljoonaa dollaria), olisi yhteissumma kaksikosta ollut 12 miljoonaa dollaria. Näinä päivinä se ei ole kovinkaan kova summa, mikäli tehot pysyisivät ennallaan. Toki Canadiensilla uhkaa tulla palkkakatto vastaan.

Mark Streitin niskaan ladataan kohtuuttomat odotukset, mikäli odotetaan, että hän korvaisi Markovin ylivoimalla. Streit siirtyi kesken viime kauden Philadelphia Flyersista Pittsburgh Penguinsiin, muttei mahtunut loppukaudella mestareiden kokoonpanoon kuin satunnaisesti.

Washington Capitalsista tullut Karl Alzner on tasapainoinen ja varmaotteinen puolustaja, joka kerännee Weberin ohella isoimmat minuutit ensi kaudella. David Schlemko ja Joe Morrow ovat enemmänkin kolmosparin puolustajia.

Morrow'ta pidettiin aikanaan lupaavana kiekollisena puolustajana, mutta Canadiens on ammattilaisena kuudennen kautensa aloittavalle Morrow'lle jo uran neljäs NHL-organisaatio. Kun urakaava etenee Morrow'n tyylillä, alkavat kysymysmerkit oikeasta tasosta nousta ilmoille.

Ales Hemsky tuo hyökkäykseen toki lisää taitoa, mutta hänen loukkaantumishistoriansa on hengästyttävän pitkä. Viime kaudella Hemsky pelasi Dallas Starsissa vain 15 ottelua.

Video: Hemskyn pehmeät kädet

Vaikka Montreal pani muuten kokoonpanonsa pesukoneeseen, se ei saanut hommattua vahvistusta keskikaistalle. Vasemmalla laidalla viilettää Max Paciorettyn, Alex Galchenyukin ja Drouinin kaltaisia huippunimiä, mutta sentteriosastolla on ammottavia aukkoja. Tomas Plekanecin ja Phillip Danault'n kyvyt eivät välttämättä riitä edes laadukkaaksi kakkossentteriksi.

Vaikka Galchenyukin pelipaikka on viime kausien aikana vaihdellut keskustan ja laidan välillä, laiturina hän on parhaimmillaan. Kaksi päävalmentajaa (Michel Therrien ja Claude Julien) ovat yrittäneet tehdä hänestä sentteriä huonolla menestyksellä. Drouin-kauppa ennakoi Galchenyukin kauppaamista jatkosopimuksesta huolimatta. Montrealista on kuulunut uutisia, että Canadiens kaupittelisi häntä edelleen aktiivisesti.

Vaikka Bergevinin liikkeet ovat hieman kyseenalaisia, hänellä on edelleen käsissä valttikortti, joka tekee kenestä tahansa GM:stä tai valmentajasta neron. Kun maalilla on Carey Price, joukkuetta on aina vaikea voittaa.

Bergevin on tuonut puolustukseen samantyyppisiä puolustavia pakkeja kuin hän oli itsekin pelaajaurallaan. Montrealin verkkoon ei ole helppoa tehdä osumia, mutta tuskin verkko heiluu paljon toisessakaan päässä.

Voi olla, että ensi kaudella keppostelija Bergevinin kasvoilta alkaa hymy hyytyä.

Katso lisää