Skip to main content

Alkuperäisjoukkueista ei perinteitä puutu

Artturi Lehkonen ymmärsi hyvin nopeasti jääkiekon merkityksen Montrealille

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Jääkiekko on suosittua Pohjois-Amerikassa ja varsinkin Kanadassa, jossa lähes jokainen urheilua seuraava taho hengittää lajia herkeämättä. NHL:n perustamisesta asti mukana olleet kuusi alkuperäisjoukkuetta (Original Six) ovat iso osa liigan historiaa.

Yksi Kanadan puolella olevista joukkueista on liigan historian menestynein joukkue, Montreal Canadiens. Suomalaisista jääkiekon mekaksikin kutsutussa Montrealissa pelaa tällä hetkellä ainoastaan laitahyökkääjä Artturi Lehkonen, joka päättyneellä kaudella murtautui hienosti pelaavaan kokoonpanoon saaden roppakaupalla vastuuta joukkueen kärkiketjuissa. Heinäkuussa 22 vuotta täyttänyt Lehkonen viihtyy erinomaisesti kiekkohullussa kaupungissa.

- Olin ennen kaupunkiin tuloa kuullut sen maineesta, mutten aivan täysin ymmärtänyt, miten suurta osaa jääkiekko täällä näyttelee. Mutta vasta sitten, kun pääset pelaamaan täällä, ymmärrät mistä tässä kaikessa on kyse. Toki on hyviä ja huonoja puolia, mutta hyviä on ehdottomasti enemmän, Lehkonen kertoi NHL.com Internationalin haastattelussa.

Canadiensin edesottamukset kiinnostavat faneja, jotka vaativat joka ilta pelaajilta jäällä sataprosenttista sitoutumista ja itsensä likoon laittamista joukkueen eteen. Myös päivittäistä tekemistä seuraava media on Montrealissa todella aggressiivista. Lehkonen ei kuitenkaan koe ylimääräisen paineen haittaavan työskentelyään.

Video: Lehkonen kiertää maalin ja iskee kiekon verkkoon

- Median puolelta siellä on aina paine päällä. Mutta jos haluaa pelata tässä liigassa, on pystyttävä käsittelemään painetta. Minua se ei henkilökohtaisesti haittaa, oli painetta tai ei. Rakastan jääkiekon pelaamista ja sitä varten olen täällä. En voisi kuvitella parempaa paikkaa pelata kuin Montreal, hän jatkoi.

Liiga on myöhemmin täydentynyt muilla joukkueilla hurjasti. Monen jääkiekkoa seuraamattoman ihmisen kulmakarvat nousisivat ihmetyksestä, jos heille kerrottaisi, että myös suosittuihin lomakohteisiin kuuluvassa Floridassa pelataan jääkiekkoa. Vaikka kiekkohuuma ja hypetys eivät luonnollisestikaan yllä aivan Toronton tai Montrealin tasolle, jääkiekko on silti työntymässä vahvasti palmujen alla lekottelevien urheilufanien mieleen. Ainakin jos suomalaishyökkääjä Aleksander Barkovia on uskominen.

- Luulen niin. Muutosta on tapahtunut ensimmäisen pelivuoteni ja viime kauden välillä huimasti. Faneja tulee yhä enemmän katsomaan otteluita ja juttelemaan joukkueen sekä organisaation toiminnasta. Totta kai muun muassa Jaromir Jagrin ja Roberto Luongon tyyppisillä persoonilla on ollut vaikutusta asiaan, sillä he vetävät katsojia. Meillä on nuori, lahjakas ja nopea joukkue tulevalle kaudelle ja olen varma, että myös fanit odottavat innolla alkavaa kautta, Barkov sanoi NHL.com Internationalille.

Median toiminta poikkeaa jonkun verran myöhemmin perustetuissa joukkueissa. Otettaessa tarkasteluun alkuperäisjoukkueiden tärkeimpiä pelaajia tai seuran perustamisajan henkilöitä, eron myöhemmin perustettavien joukkueiden vastaaviin huomaa. Pelaajista tehdään onnistuessaan seuralegendoja ja supertähtiä hyvissä ajoin.

Alkuperäisjoukkueisiin kuuluvan New York Rangersin ruotsalaismaalivahti Henrik Lundqvist on Manhattanilla melkeinpä jumalasta seuraava. Vuosia tosin on Lundqvistille kertynyt sinipaidoissa jo useita. Maaliskuussa 35 vuotta täyttänyt konkarivahti tietää, miltä tuntuu pelata liigan perinteikkäimmän hallin yleisön edessä.

- Ei ole parempaa tunnetta kuin voittaa isoja pelejä kotihallissa näiden fanien edessä, Lundqvist kehui NY Postin sivuilla.

 

Perinteitä alkuperäisjoukkueissa vaalitaan herkeämättä. Detroit Red Wingsin pitkäaikainen puolustaja Niklas Kronwall on ehtinyt nähdä moottorikaupungin jääkiekkotouhua jo monta vuotta. Joukkueen takana on suuria yksittäisiä henkilöitä, jotka ovat olleet mukana luomassa seurahistoriaa.

- Red Wingsissä pelaaminen on ollut näiden 15 vuoden ajan hyvin erityislaatuista. Detroit on iso kiekkokaupunki, jolla on hienot menestysperinteet. Siitä suuri kiitos kuuluu pitkäaikaiselle omistajalle ja edesmenneelle Mike Ilitchille, joka oli rakentamassa joukkuetta, Kronwall kertoi NHL.com Internationalille.

Liigan historia tuntee pitkäaikaisia verivihollisia, jotka ovat use in kohdanneet pudotuspeleissä. Yksi suurimmista keskinäisistä taistoista ovat Canadiensin ja Boston Bruinsin väliset ottelut. Joukkueet pelasivat vastakkain ensimmäisen kerran 8. joulukuuta vuonna 1924, jolloin Canadiens oli vieraskaukalossa parempi maalein 4-3. Myös Bruins kuuluu alkuperäisjoukkueisiin.

Katso lisää