Skip to main content

Rangersin on koottava rivinsä kotiotteluihin

New York Rangers ei voi jäädä märehtimään edellisen pelin kirvelevää tappiota

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Montrealin puolustaja Shea Weber saa kiekon siniviivalla. Hän ei käytä hurjaa laukaustaan, vaan siirtää kiekon maalin kulmalle kapteeni Max Paciorettylle, joka jatkaa kiekon eteenpäin. Väkivahva Aleksandr Radulov on asemoinut itsensä Henrik Lundqvistin eteen niin, ettei häntä kammettaisi maalin edustalta edes maansiirtokoneella. Eikä siihen pysty myöskään New York Rangersin sentteri Mika Zibanejad.

Radulov survoo kiekon maaliin väkisin. Tahdolla, voimalla, taidolla.

Montrealin penkillä istuvat pelaajat hyppäävät ilmaan. Valmentajat halaavat ja heittelevät kiekkokehistä tuttuja nyrkkiläpyjä. Mestaruus on vielä kaukana, mutta tämäkin oli iso voitto.

Rangersin valmentaja Alain Vigneault painaa päänsä hetkeksi alas. Hän kävelee Bell Centren jäätä pitkin kohti pukukoppia, kun kotijoukkueen kannattajat huutavat villisti.

Quebeciläislähtöinen Vigneault valmensi Montreal Canadiensia 1997-2001. Hän tietää tasan tarkkaan, mitä merkitsee, kun tämä yhteisö saa hengen päälle. Vigneault tietää myös sen, mitä olisi tapahtunut, jos Tomas Plekanec ei olisi tasoittanut ottelua 18 sekuntia ennen varsinaisen peliajan loppua.

Kun NHL-joukkue pääsee pudotuspelisarjassa 2-0-johtoon, se menee jatkoon 87 prosentin todennäköisyydellä. Jos Montreal olisi joutunut kahden otteluvoiton takaa-ajoasemassa Madison Square Gardenin hullunmyllyyn, paine olisi alkanut kasvaa liian kovaksi.

Video: Radulov ratkaisee kotiyleisön edessä jatkoajalla

Peli on jälleen täysin auki. Montreal ei hyödy ainoastaan voitosta, vaan myös tavasta, jolla se tuli. Montreal osoitti loistavaa tahtoa vaikeassa tilanteessa. Se johti ottelua jo 2-1, mutta Rangers käänsi asetelman kahdella maalillaan. Moni joukkue olisi murentunut samassa tilanteessa, mutta Montreal vain lisäsi höyryä jäällä: Canadiens voitti laukaukset kahden viimeisen erän aikana 31-17.

New York Rangersilla riittää pohdittavaa, miten se saa kotikaukalossaan kuriin pedon nimeltä Radulov.

Venäläishyökkääjä teki yllätyspaluun NHL:ään yhden vuoden sopimuksella. Monet epäilivät GM Marc Bergevinin ratkaisua hanttikortiksi, mutta Radulovista tulikin hihasta vedetty ässä. Kolme pistettä tehnyt laituri osoitti loistavaa syöttötaitoaan Plekanecin tasoitusmaalissa. Radulov siirsi katseensa Bell Centren ylimmällä penkkirivillä istuvaan kauniiseen naiskatsojaan, hämäsi koko Rangersin puolustusryhmityksen ja syötti kiekon tarkasti Plekanecille.

Varsinkin pudotuspelikiekossa puhutaan pienistä marginaaleista. Jos Rangersin puolustaja Nick Holdenilla olisi ollut maila kädessä, hän olisi voinut hyvin saada katkaistua Radulovin syötön. Mutta ei ollut. Eikä kukaan sääli Holdenia. Puolustajan tärkein tehtävä on pitää maila kädessään.

- Meidän pitää pelata kuin kolmannen erän lopussa ja jatkoajalla: fiksusti ja enemmän heidän alueellaan kuin omallamme, Radulov totesi Sportsnetille.

Tshekkisentteri Plekanec on saanut paljon kritiikkiä tehojensa tippumisesta, mutta pudotuspeleissä hänen panoksensa on erittäin tärkeä Montrealille. Plekanec on voittanut aloituksia kahdessa pudotuspeliottelussa 62,2 prosentin tehokkuudella.

Plekanec on Montrealin pitkäaikaisin pelaaja, ja Artturi Lehkosen kaltaiset nuoremmat pelaajat voivat oppia häneltä paljon. Plekanec ei kuulu NHL:n tähtikategoriaan, mutta hän on luotettava sentteri, joka täyttää tonttinsa joka tilanteessa.

- Jokainen voitto muuttaa tavallaan momentumia. Tunnet itsesi ja pelisi paremmaksi, mutta kyseessä on silti vain yksi ottelu. Meidän on parannettava, koska emme ole vielä pelanneet loistavaa peliä, Plekanec sanoi New York Timesille.

Rangersin ja Montrealin sarjasta on kehkeytynyt yllättävänkin fyysinen. Montreal oli runkosarjan taklaustilastossa 12. ja Rangers 16:s, mutta pudotuspeleissä joukkueista on kuoriutunut hurjia niittokoneita. Rangers taklasi kakkospelissä peräti 74 kertaa, ja Montrealillekin kirjattiin 55 taklausta. On vaikea kuvitella, että yhtä kuluttava tahti jatkuisi läpi pudotuspelisarjan.

Voiton lisäksi Montrealin itseluottamusta nostaa se, että joukkue kesti Rangersin hiillostusyritykset erinomaisesti. Peräti kymmenen taklausta antanut Tanner Glass johtaa Rangersin niitto-osastoa, mutta Montreal ei jää kovuudessa ainakaan jälkeen.

Laitahyökkääjä Paul Byronista on tulossa yksi Montrealin johtohahmoista. Hän ajaa kovalla vauhdilla maalipaikkoihin ja vetää taklaukset loppuun asti. Maali ja kahdeksan taklausta Plekanecin ja Brendan Gallagherin ketjussa perustelee hyvin Byronin aseman joukkueessa.

Montrealin valmennus teki fiksun liikkeen, kun se nosti Alex Galchenyukin nelosketjusta kolmoseen Andrew Shaw'n ja Artturi Lehkosen vierelle. Kiekollisesti rajoittunut Dwight King pääsi hänelle ominaisempaan paikkaan nelosketjuun Steve Ottin ja Andreas Martinsenin kanssa. Montrealin nelosketju on ottamassa niskalenkkiä Rangersin nelosesta Glass - Oscar Lindberg - Jesper Fast.

Varsinkin Ott on näyttänyt, minkä takia hänet hankittiin joukkueeseen. Tulisieluinen laituri on kuin omassa olohuoneessaan pudotuspeliväännössä, jossa nenän niistäminen vihellyksen jälkeen kuuluu olennaisena osana peruspeliin.

- Jatkoimme vain painetta neljällä ketjulla. Tiesimme, että selkämme on seinää vasten. Emme halunneet kahden voiton tappioasemaan, Pacioretty sanoi Sportsnetille.

Vaikka voitto oli vain 18 sekunnin päässä, Rangersilla on paljon mietittävää, kun se palaa omaan kotihalliinsa. Joukkue ei voi vaatia kovin paljon enempää maalivahti Henrik Lundqvistilta, joka piti maalinsa puhtaana ensimmäisessä ottelussa. Toisessa ottelussa hänelle kirjattiin 54 torjuntaa, mikä on hänen oma ennätyksensä NHL:n playoffeissa.

Taklauspeliäkään ei Rangers voi juuri lisätä. Katseet kohdistuvat siis hyökkäyspään isoihin nimiin.

Kevin Hayes, J.T. Miller, Chris Kreider ja Mika Zibanejad ovat vielä kahden ottelun jälkeen ilman tehopisteitä. Varsinkin Zibanejad seilailee pelin ulkopuolella, eikä hän tahdo pysyä mukana kovavauhtisessa pelissä. Onko pitkä kuntoutusjakso kauden keskellä jättänyt jälkensä?

Millerin pelihuumori taisi mennä viimeistään silloin, kun Shea Weber kävi vääntämässä hänet mattoon. Vai kuvitteleeko joku, että Weber olisi unohtanut Millerin painavan taklauksen ensimmäisessä erässä?

- Kun kiekko tippuu jäähän sunnuntaina, emme edes muista tätä ottelua. Me teemme kaiken tarvittavan erittäin hyvää jääkiekkojoukkuetta vastaan, Vigneault sanoi Sportsnetille.

Parempi olisi, sillä muuten Montreal tekee onnistuneen ryöstöretken Madison Square Gardeniin.

Katso lisää