Skip to main content

Montreal Bostonia terävämpi Winter Classicissa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Montreal Canadiens starttasi joulukuuhun kymmenen pisteen johdossa Atlantin divisioonassa. Joulukuussa joukkue kuitenkin hävisi 14 ottelustaan 11 ja tippui rutkasti sijoituksissa.

Sitten eteen tuli mahdollisuus kääntää kurssi näyttävässä paikassa – Winter Classicissa New England Patriotsin stadionilla, 67 246 katsojan edessä. Sen Montreal käytti ja otti komean 5–1-voiton arkkivihollisestaan.

Kanadalaisjoukkue näytti heti alussa siltä, että se otti mahdollisuuden tosissaan käyttöön. Kotijoukkue Boston Bruins näytti siltä kuin se olisi jännittänyt pelaamista kotiyleisön edessä spesiaaliottelussa.

Montreal osui maaliin heti ottelun toisella minuutilla. Pieni mutta terhakka hyökkääjä David Desharnais parkkeerasi maalin kulmalle aloituksen jälkeen, ja hän löi irtokiekon ilmasta Tuukka Raskin taakse sisään.

Maali ei kuitenkaan ollut Winter Classicin historian nopein. Ensimmäisessä talviklassikossa vuonna 2008 Pittsburgh Penguinsin hyökkääjä Colby Armstrong iski osuman jo 21 sekunnin pelin jälkeen.

Boston ei saanut painettua peliä kuin muutamaan otteeseen kunnolla Montrealin maalille. Canadiensin maalivahti Mike Condon torjui avauserässä vain kolme kertaa, kun Tuukka Raskin vastaava lukema oli 13.

Sama tahti jatkui toisessa erässä, vaikka Montreal yrittikin lisätä luisteluaan. Canadiensin pelaajat veivät järjestään kaksinkamppailut.

Paul Byron lisäsi johtoa toisen erän toisella minuutilla kauden kuudennella osumallaan.

Maalineduspeli oli yksi Bostonin ongelmista, sillä kolmaskin osuma runnottiin luukulta. Brendan Gallagher on saanut kätensä kuntoon oikeaan aikaan. Hän pomputteli kapteeni Max Paciorettyn kanssa taidokkaasti Montrealin 3–0-johtoon.

Bostonilla oli loistava paikka saada maalitili auki toisen erän lopussa, mutta Montrealin Mike Condon näytti, ettei joukkue ole ainoastaan Carey Pricen maalivahtipelin varassa. Hän varasti upealla hanskatorjunnalla Ryan Spoonerin laukauksen.

– Jostain syystä saamme aina hyvän vireen päälle Bostonia vastaan. Ja tietysti tällainen erityinen peli antoi vielä lisää virtaa, Montrealin tanskalaishyökkääjä Lars Eller totesi.

Boston joutui lähtemään otteluun ilman loukkaantunutta David Krejciä ja pelikiellossa ollutta Brad Marchandia. Krejcin poissaolo vaikutti varsinkin ylivoimalla, sillä hän on ollut koko sarjan parhaan ylivoiman päämoottorina. Boston ei onnistunut käyttämään yhtään kolmesta ylivoimastaan.

Bostonin otteissa oli havaittavissa pientä turhautumista ottelun loppupuolella. Bruinsin Jimmy Hayes yritti hakea tappelukaveria Montrealin Elleristä, joka halusi enemmänkin eroon tilanteesta.

Montrealin Dale Weise joutui jättämään pelin kesken toisessa erässä ylävartalovamman takia.

Ottelun sankari Gallagher oli yhtä hymyä ottelun jälkeen lehdistötilaisuudessa.

– En olisi voinut odottaa enempää. Kaikki olivat ennen ottelua hyvällä tuulella, ja henki oli joukkueessa loistava, Gallagher ylisti.

– Panimme heidän puolustajansa töihin. Kukaan ei yrittänyt liikaa, mutta tempo pysyi hyvänä vaihdosta toiseen.

Pelissä 27 vetoa torjunut Mike Condon on kotoisin Bostonin lähistöltä, joten hänelle voitto merkitsi erityisen paljon.

– Ei tämä olisi voinut olla käsikirjoitettu paremmin. Katsomossa oli paljon tuttuja, mutta yritin olla katsomatta sinne liikaa, Condon naureskeli.

Montrealin valmentaja Michel Therien myönsi, että joukkueen ympärillä on ollut paljon häiriötekijöitä viime kuukauden aikana ison kiinnostuksen takia.

– Tämä oli tunteellinen peli. Halusimme tästä ottelusta hyvän muiston, jonka varaan voimme rakentaa tulevaisuutta. Ja sen saimme, Therien totesi.

Järjestäjien toiveet toteutuivat, sillä ilma Gillette Stadiumilla oli ihanteellinen. Kaiken lisäksi aurinko pysyi sopivasti piilossa. Jos aurinko olisi ollut yhtä kirkas kuin edellisenä päivänä, alkua olisi todennäköisesti viivästytetty niin kauan, että se häipyy stadionin taakse piiloon.

Katso lisää