Skip to main content

Monipuolisuus on Melker Karlssonin vahvuus

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com

PITTSBURGH -- San Josen hyökkääjä Melker Karlsson valitsee mieluummin tuurin kuin tyylipisteet, varsinkin kun kyse on Sharksin kauden jatkumisesta.

Karlsson miltei epäonnistui laukauksessaan torstaina pelatussa viidennessä Stanley Cup -finaalissa, mutta lepattava kiekko ohitti kuin ohittikin Pittsburgh Penguinsin maalivahti Matt Murrayn reilut viisi minuuttia ennen ensimmäisen erän loppua. Karlssonin osuma jäi ottelun voittomaaliksi, kun San Jose voitti Pittsburghin lopulta lukemin 4-2.

– Sain kiekon lapaani, mutta kuti ei lähtenyt ihan niin kuin piti. Meni se sisään kuitenkin, kommentoi Karlsson, joka oli jäällä kaikkien San Josen avauserässä tekemien maalien aikana.

Sharks lykkäsi kautensa päättymistä Penguins-fanien pettymykseksi. Jäähalliin oli saapunut ennätysmäärä yleisöä, ja areenan ympärillekin oli kokoontunut tuhansia ihmisiä. Hait pakottivat pingviinit lentämään vielä kerran San Joseen, jossa pelataan kuudes finaali sunnuntaina (klo 20 ET, ma klo 3 Suomen aikaa). Penguins johtaa paras seitsemästä -järjestelmällä pelattavaa ottelusarjaa voitoin 3-2.

Keskushyökkääjä Logan Couture kuljetti kiekon maalin takaa ja löysi syötöllään pisteiden välissä olleen Karlssonin, joka ampui lähes samoilta sijoilta maalin myös neljännessä finaalissa.

– Osasin odottaa syöttöä, mutta luulin, että kiekko tulisi lapaani lujempaa. Couture on loistava pelaaja, joka näkee pelin hyvin. Siksi hän pystyy jakelemaan tuollaisia namupasseja, Karlsson sanoi.

Karlssonin laukaus lähti aikamoisena ropelina, ja Murray myönsi lepattavan kiekon hämänneen häntä hieman. Kiekko löysi tiensä verkkoon maalivahdin käsivarren ja keskivartalon välistä. Sharks meni Karlssonin osumalla 3-2 johtoon.

Karlsson pelasi viidennessä finaalissa Sharksin kakkosvitjassa yhdessä Couturen ja Patrick Marleaun kanssa. Hän aloitti ottelusarjan kolmoskentässä, mutta siirtyi sitten ykkösketjuun Tomas Hertlin loukkaannuttua toisessa finaalissa. Alavartalovammasta kärsivä Hertl on ollut sivussa siitä saakka.

Karlssonin monipuolisuudesta on ollut apua Sharksille, jolla on ollut maalinteko-ongelmia koko finaalisarjan ajan.

– Melker pystyy pelaamaan jokaisessa kentällisessä ja kaikkien kanssa. Hän on poiminut irtokiekot maalin luota ja pyssyttänyt ne sisään. On todella tärkeää, että tuollaiset jätkät tekevät meille maaleja, kehui kapteeni Joe Pavelski.

Karlsson on esittänyt koko ajan vahvempia otteita finaalisarjan edetessä. Hän on taitava karvaaja, joka ahdistaa Penguinsin puolustusta ja häiritsee sitä kautta vastustajan kiekollista peliä.

– Yritän vain paiskia kovasti töitä. Kyllä minulla riittää rutkasti virtaa vielä jatkossakin, sanoi Karlsson.

Karlsson on hyvillä mielin myös siksi, että joukkue matkustaa kotiin San Joseen valmistautumaan kuudenteen finaaliin eikä tyhjentämään pukukoppia kauden päätteeksi.

– Ryöstimme täältä voiton. Seuraavaksi hoidamme homman kotona, uhosi Karlsson.

Hän uskoo, että Penguinsin paineet ovat kasvaneet. Pens tulitti Sharksin maalia kohti torstaina kaikkiaan 46 kertaa, mutta kiekko livahti Martin Jonesin taakse vain kahdesti avauserässä. Nyt Penguins joutuu yrittämään sarjan katkaisua vieraskaukalossa. Sharksin kotiotteluiden voitto/tappiotilasto on tämän kevään playoffeissa 8-3.

– Viidennessä finaalissa suuremmat paineet olivat mielestäni Penguinsilla. Ratkaisupeliä on aina vaikea voittaa. Meidän on vain jatkettava taistelua, Karlsson totesi.

Katso lisää