Skip to main content

MM-kisat: Matthewsia verrattiin jo Toewsiin

Teksti Carol Schram / NHL.com

PIETARI, Venäjä -- USA:n keskushyökkääjä Auston Matthews ei ole pelannut vielä yhtään ottelua NHL:ssä, mutta hän on jo tehnyt parhaillaan käynnissä olevissa jääkiekon MM-kisoissa vaikutuksen pelaajiin, jotka saattavat olla hänen vastustajiaan tai joukkuetovereitaan kaudella 2016-17.

Matthews teki turnauksen neljännen maalinsa, kun USA kohtasi Moskovassa torstaina pelatussa puolivälieräottelussa Tsekin. Seitsemän pistettä kahdeksassa ottelussa tehtaillut Matthews on noussut kokoonpanossa ylempiin ketjuihin. Torstaina hän johti USA:n ykkösvitjaa, jonka laidoilla luistelivat Dylan Larkin (Detroit Red Wings) ja Nick Foligno (Columbus Blue Jackets).

Matthews pelasi ykkösketjun keskellä jo toisen ottelun peräkkäin. Slovakia voitti USA:n tiistaina 3-2 alkusarjan viimeisessä ottelussa, jossa Matthews laukoi kolme kertaa, keräsi plus/miinuslukeman +1 ja sai jääaikaa 16:17. Slovakia-ottelussa Matthewsin ketjun laitureina viilettivät niin ikään Larkin ja Foligno.

"Tuntui siltä, että kaipasimme enemmän tuloksia tasakentällisillä pelattaessa", sanoi USA:n valmentaja John Hynes (New Jersey Devils) Matthewsin nostamisesta kärkiketjuun.

Hyökkäyspäässä esitetyt erinomaiset otteet olivat peruste Matthewsin ylennykselle. Mutta hänen joukkuetoverinsa ovat olleet vaikuttuneita hänen kokonaisvaltaisesta osaamisestaan, joka ulottuu aloitusten voittamisesta takakarvaamiseen ja vahvaan kiekolliseen pelaamiseen.

"Hän pelaa juuri oikealla tavalla kaukalon molemmissa päissä", sanoi Foligno. "Hän on todella kilpailuhenkinen kaveri. Se vie hänet vielä pitkälle NHL:ssä, sillä tuollaisia ominaisuuksia sinulla joko on tai sitten ei. Sitä ei voi opetella. Lisäksi häneltä löytyy rutkasti taitoa. Hänestä tulee vielä kova pelimies NHL:ään."

Foligno heitti Matthewsista vielä kehiin aikamoisen vertailunkin.

"Minusta hän muistuttaa paljon Jonathan Toewsia (Chicago Blackhawks)", sanoi Foligno. "En halua luoda tällä vertailulla Austonille paineita, mutta kun katsoo hänen pelaamistaan– olen pelannut jo kauan Toewsia vastaan – niin sellainen tulee väkisinkin mieleen."

"Auston ei ehkä tee mitään tajunnanräjäyttäviä kikkoja, mutta hänen nimensä on aina ottelun pistetilastossa. Hänestä näkee, että kyseessä on ratkaisijapelaaja. Hänet varaavalla joukkueella on varmasti jännittäviä aikoja edessä."

Matthewsin varaa todennäköisesti Toronto Maple Leafs, jolla on käytössään ensimmäinen varausvuoro vuoden 2016 NHL Draftissa. Varaustilaisuus pidetään Buffalon First Niagara Centerissä 24.-25. kesäkuuta.

Kanadan puolustaja Morgan Rielly saattaa siis olla Matthewsin tuleva joukkuetoveri Maple Leafsissa. Rielly pääsi näkemään Matthewsin otteita lähietäisyydeltä, kun USA ja Kanada kohtasivat ottelussa, joka oli molemmille joukkueille MM-turnauksen ensimmäinen.

"Hän on hyvä kahden suunnan pelaaja", Rielly sanoi pelin jälkeen. "Hän kantaa puolustusvastuunsa ja teki muutamia hyviä ratkaisuja omassa päässä. Saa nähdä, tuleeko hän Torontoon, mutta erinomainen pelaaja hän kuitenkin on."

Matthews pelasi tämän kauden Sveitsin NLA-liigassa Zürichin joukkueessa saalistaen 36 pelissä 24 maalia ja yhteensä 46 pistettä. Hän jäi hopealle liigan arvokkaimman pelaajan äänestyksessä. Matthewsin vahvat esitykset ovat jatkuneet MM-kisoissa.

"Auston on mahtava pelaaja", kehui Foligno. "Hänet varataan ihan syystäkin todennäköisesti tämän vuoden varaustilaisuuden ykkösenä. Olen itse asiassa ollut todella yllättynyt hänen esityksistään, eikä tämä ole pelkkää joukkuetoverin kehumista. Hän on paras 18-vuotias kiekkoilija, jonka olen nähnyt."

Katso lisää