Skip to main content

Nuorten MM-kisat 2.1. - Utunen laukoi Suomen välieriin

Puolustaja Toni Utunen ratkaisi Suomelle välieräpaikan jatkoaikamaalillaan

Teksti Petteri Ikonen @nhl_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Suomen alle 20-vuotiaiden jääkiekkomaajoukkue eteni Kanadassa pelattavien nuorten MM-kisojen välieriin. Suomi kukisti Vancouverissa pelatussa puolivälieräottelussa Kanadan 2-1 ja pääsi välierävaiheeseen ensimmäistä kertaa vuoden 2016 jälkeen.

Ottelun lopusta muodostui todellinen trilleri. Aleksi Heponiemi tasoitti 47 sekuntia ennen varsinaisen peliajan päättymistä Eeli Tolvasen esityöstä. Jatkoajalla puolustaja Toni Utunen teki Suomelle ratkaisumaalin ja upotti Kanadan.

- Ensin ajattelin, että olemme kahdella yhtä vastaan -hyökkäyksessä, mutta sitten näin toisen Kanadan pelaajan. Kaveri, joka pudotti kiekon minulle (Aarne Talvitie) on huonekaverini. Ehkäpä meillä on jonkinlainen kemia. Ajattelin, että on vain saatava maila syötön tielle. Se oli kauden ensimmäinen maalini, ja se oli valtava maali, Utunen hekumoi Kansainvälisen Jääkiekkoliiton verkkosivuilla.

Talvitien lisäksi myös Heponiemi nappasi maaliin syöttöpisteen ja oli luomassa mahdollisuutta harvinaiseen välieräpaikkaan valtameren takana. Suomi on saavuttanut nuorten MM-kiekon historiassa 14 mitalia, mutta niistä vain kolme Pohjois-Amerikassa pelatuissa kisoissa. Edellinen Pohjois-Amerikasta saavutettu mitali on vuoden 2006 pronssi.

Viime vuosina Suomi on ollut vaikeuksissa uudella mantereella pelatuissa kisoissa. Vuosina 2018 ja 2015 Nuoret Leijonat hävisi puolivälierässä ja vuonna 2017 kohtalona olivat putoamiskarsinnat. Edellinen Pohjois-Amerikassa saavutettu välieräpaikka on vuodelta 2012, mutta silloin Suomi jäi neljänneksi.

Kanadaa vastaan pelatun ottelun loppu oli täynnä jännitystä. Heponiemen maalin syöttänyt Tolvanen koukki jatkoajan alussa läpiajoon karannutta Evan Bouchardia. Kanada sai rangaistuslaukauksen, mutta Ukko-Pekka Luukkonen oli vahva Suomen maalilla ja torjui patjoillaan Maxime Comtois'n yrityksen.

- Yritin kuvitella, mitä hän saattaisi tehdä, mutta yritin olla kärsivällinen. Tuollaisessa tilanteessa täytyy pitää paikkansa eikä saa liukua maaliin. Enpä ehtinyt paljon ajatella, ja hän jo laukoi päin minua, Luukkonen sanoi.

Luukkoselle kertyi ottelussa 24 torjuntaa, ja Kanadan Michael DiPietro venyi kiekon tielle 32 kertaa. Kanada jäi ensimmäistä kertaa kotikisoissaan mitalisijojen ulkopuolelle.

- Kiekko pomppi muutaman kerran kannaltamme epäonnisesti, mutta heidän maalivahtinsa oli loistava. Turnauksen loppu oli todellinen pettymys meille, Bouchard kommentoi.

Alkulohkossa Suomi kärsi tehottomuudesta Ruotsia (tappio 1-2) ja Yhdysvaltoja (1-4) vastaan. Kanada-ottelu eteni samoja latuja. Suomi loi paikkoja, mutta tehot jäivät varsinaisen peliajan viimeiselle minuutille ja jatkoajalle. Kaksi maalia riitti voittoon, kun puolustus hoiti työnsä erinomaisesti Luukkosen johdolla. Kanadan ainoan maalin teki Ian Mitchell, joka onnistui toisen erän alussa.

- Pelasimme todella hyvin 60 minuuttia. Isoin asia oli se, että meillä oli paljon maalintekopaikkoja. Meillä on ollut tilanteita läpi turnauksen, mutta kiekko ei ole pomppinut eduksemme ennen kuin nyt. Tämä oli valtavan iso voitto joukkueellemme, Suomen päävalmentaja Jussi Ahokas tuumi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Sveitsi yllätti Ruotsin

Suomi saa välierässä vastaansa Sveitsin, joka kukisti puolivälierässään Ruotsin maalein 2-0. A-lohkon voittanut Ruotsi lähti otteluun suurena ennakkosuosikkina, mutta törmäsi 41 laukausta torjuneeseen Luca Hollensteiniin. Sveitsin maalintekijät olivat avauserässä osunut Yannick Brüschweiler ja toisessa erässä viimeistellyt Luca Wyss.

Yhdysvallat voitti puolivälierässään Tshekin 3-1, kun maalintekijöinä kunnostautuivat Noah Cates, Josh Norris ja Alexander Chmelevski. Martin Kaut teki Tshekin 1-2 kavennuksen kolmannen erän puolivälin jälkeen.

Yhdysvallat kohtaa välierässä Venäjän. Punakone murskasi puolivälierässään Slovakian 8-3. Peli oli kahden erän jälkeen Venäjälle jo 7-0, mutta joukkueen ote kirposi ja Slovakia pääsi kaunistelemaan lukemia. Venäjän pelaajista Klim Kostin teki kaksi maalia. Kahden pisteen iltaa viettivät myös Kirill Slepets (1+1), Grigori Denisenko (1+1), Aleksandr Aleksejev (1+1), Stepan Starkov (1+1), Nikolai Kovalenko (0+2) ja Aleksandr Romanov (0+2).

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.