Skip to main content

Miten Stamkosin paluu vaikuttaisi Lightningiin?

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Jos NHL-kautta mittaisiin värikkyysindeksillä, Tampa Bay Lightning olisi ainakin kärkipäässä. Aika moni kauden aikana sattunut tapahtumaketju kietoutuu Steven Stamkosin ympärille.

Stamkosin sopimusneuvottelut ja niiden ympärillä ollut salamyhkäisyys. Stamkosin veritulppa. Ulkokehällä ollut Jonathan Drouin tulee tilalle ja alkaa pelata loistavasti.

Tampa saa pelinsä kuntoon pudotuspeleissä ja etenee idän konferenssifinaaliin.

Ja nyt Stamkos on palaamassa kehiin.

Kun Tampa Bay Lightning valmistautui katkaisemaan sarjaa New York Islandersia vastaan, suurin huomio keskittyi pelaajaan, joka ei seuraavassa ottelussa pelannut.

Stamkos oli ilmestynyt jäälle päällään punainen harjoituspaita, joka tarkoittaa sitä, ettei hänen sallita vielä ottavan täyttä kontaktia. Stamkos teki kuitenkin muuten normaaleja harjoitteita muun joukkueen kanssa.

Stamkos kävi 4. huhtikuuta leikkauksessa oikeassa kädessä ilmenneen veritulpan parantamiseksi. Kun vaiva todettiin, kuntoutumisajaksi arvioitiin 1–4 kuukautta.

Kanadalaistähti on tunnettu ennenkin pikaisista parantumisistaan, sillä hän kuntoutui sääriluun murtumasta ennätysajassa pelikuntoon. Hän oli jäällä jo kolmen kuukauden kuluttua.

Stamkosin tapauksessa palautumista verrattuna keskivertokansalaiseen auttaa monikin seikka. Hän on parhaassa iässä oleva huippu-urheilija, jolla on taustalla loistava, monen eri alan osaajasta koostuva tiimi.

Ja palava halu päästä auttamaan joukkuetta.

Tampa Bay Lightningin valmennusjohdon luulisi hihkuvan innosta, kun yksi maailman parhaista maalintekijöistä on palaamassa kehiin. Jos muu joukkue raivaa paikan Stanley Cupin finaaliin, Stamkos tulee ja ratkaisee väistämättä mestaruuden…

Jääkiekkomaailma olisi aivan liian helposti ennustettava, jos kaikki kävisi niin yksinkertaisesti. Homman tekee mutkikkaaksi se, että koko joukkueen palasten pitää loksahtaa kohdalleen.

Tampalla on käsillä klassinen positiivinen ongelma. Joukkue pelaa hienosti ja ketjut ovat asettuneet kohdalleen.

Tähtipelaaja tarvitsee ison roolin, jotta pystyy tekemään tulosta ja auttamaan joukkuetta. Se tarkoittaa, että kärkiketjuista yksi on hajotettava, mikä taas vaikuttaa muihin ketjuihin.

– Stamkosilta vie peli tai kaksi totutella vauhtiin, mutta kokonaisuutena Lightning on parempi joukkue hänen kanssaan kuin ilman häntä. Vähän kuin Pittsburgh Penguins Jevgeni Malkinin paluun jälkeen, Toronto Starin jääkiekkotoimittaja Kevin McGran kommentoi NHL.com/fi:lle.

Malkin on kieltämättä hyvä vertailukohta Stamkosin tapaukseen. Kun hän palasi, Pittsburghilla oli kaksi toimivaa tuloksentekoketjua. Valmennus päätti säilyttää ne ennallaan ja pani Malkinin kolmosketjuun.

Malkin oli riittävän nöyrä ottamaan roolin vastaan, ja pienen totuttelun jälkeen Penguinsilla oli kasassa kolmosketju, joka oli niin ikään uhka vastustajalle. Kolmen hyökkäysvoimaisen ketjun ottaminen pois on vastustajalle jo erittäin hankalaa.

Vaikka Stamkos ei olisi vielä tasakentällisin täydessä terässä, hänen laukaukselleen on varmasti käyttöä välittömästi ainakin ylivoimalla.

Jos Tampa sattuisi rimpuilemaan itsensä finaaliin, Stamkosilla on paljon näytettävää viime vuoden jälkeen. Hän sai paljon lokaa niskaansa jäätyään ilman tehopisteitä finaalisarjassa Chicago Blackhawksia vastaan.

Myönteisesti ajateltuna Stamkosin poissaolon ansiosta Tampa on saanut hyökkäysarsenaaliinsa yhden aseen lisää. Ilman hänen poissaoloaan Drouin tuskin olisi saanut näyttöpaikkaa – ei ainakaan yhtä hyvää.

Stamkosin keissiä voi lähestyä pelillisen puolen lisäksi bisneksen kautta. Hän ei ole isoista spekulaatioista huolimatta vieläkään sorvannut jatkosopimusta Lightningin kanssa.

GM Steve Yzerman rauhoitti tilanteen kauden aikana ja sanoi, ettei asiaa kommentoida enempää ennen kauden loppumista.

– Lightning pelaa hyvin ilman Stamkosiakin. Se ei tee hänen neuvotteluasemalleen hyvää, McGran muistuttaa.

Jos Stamkos palaisi kehiin ja onnistuisi johdattamaan Tampan mestariksi, Yzermanin homma menisi entistä kiharammaksi.

Mutta se vasta positiivinen ongelma olisikin.

Katso lisää