Skip to main content

Minnesotan Zach Parisella takana raskas vuosi

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Zach Parise iloisempaa miestä oli vaikea löytää Pepsi Centeristä, kun Colorado ja Minnesota kohtasivat kauden avauksessa. Minnesota tuli 4–1-tappioasemasta 5–4-voittoon ja Parise viimeisteli heti kauden ensimmäisessä ottelussa hattutempun.

Otteet antoivat viitteitä siitä, että loisto-otteluita tulee hänelle tällä kaudelle enemmänkin. Kuti lähti rakettimaisesti suoraan syötöstä ja lähtökiihdytyksessä tuntui olevan entistä enemmän potkua.

Parisesta tuli Marc Chouinardin (2005) jälkeen toinen Wildin pelaaja, joka on iskenyt hatun täyteen kauden avauspelissä. Hänelle hattu oli uran kolmas.

Parise totesi pelin jälkeen, että hattutemppu oli hieno kokemus, mutta sellainen on helpompi saada täyteen, kun joukkue saa nähdyn kaltaisen kirivaihteen päälle.

– Et odota, että vieraissa teet neljä maalia kolmannessa erässä ja otat voiton, Parise sanoi Minnesota Tribunessa.

Se oli johtajapelaajan puhetta. Vaikka Mikko Koivu on Minnesotan virallinen kapteeni, Parise on yksi joukkueen pelillisistä ja henkisistä kulmakivistä. Hänen arvonsa on paljon muutakin kuin taululle isketyt osumat.

Ehkä viime vuoden tapahtumat ovat tehneet hänestä entistä vahvemman, niin koville kuin se ottikin.

Jos Parisen kasvoilla säteili hattutempun jälkeen hymy, ilmeet olivat paljon vakavampia viime tammikuussa.

Isä J.P. Parise oli kamppailut pitkään keuhkosyöpää vastaan. Hoidot veivät voimat paitsi hänestä itsestään, myös perheenjäsenistä.

Zach jatkoi pelaamista, mutta suru ja huoli isästä olivat koko ajan läsnä, kun hän vietti pitkiä jaksoja sairaalassa.

– Se oli vaikeinta mitä olen ikinä kokenut elämässä.

Valmentaja Mike Yeo antoi tähtipelaajalleen välillä vapaapäiviä, mutta muuten Parise yritti elää arkea normaalisti. Se on kuitenkin helpompi sanoa kuin toteuttaa.

– Minua on tuettu hyvin, mutta raskas osuus on siinä, kun yritit tulla hallille ja vaan unohtaa asian. Jääkiekko oli kuitenkin yhteinen juttumme. Hän oli jokaisessa pelissä ja keskustelimme paljon asioista, Parise sanoi Minnesota StarTribunessa.

– Yritän sopeutua asiaan, mutta en ole onnistunut kovin hyvin. En voi paeta asiaa. Vihaan sitä, kun näen hänen kärsivän. Hän ei ansaitse sitä.

Parisen perhe on tärkeä minnesotalaisille kiekkofaneille. J.P Parise pelasi NHL:ssä 890 ottelua, ja yhdeksän kautta kului Minnesota North Starsin riveissä. Suru koko yhteisössä oli suuri, kun Parise menehtyi viime tammikuussa.

Mutta elämä jatkui. Fanien onneksi poika oli tuomassa edelleen iloa Wildin paidassa.

Aika harvoin isän ja pojan tarinat nivoutuvat niin vahvasti yhteen NHL-paikkakuntaan kuin Parisen perheessä. Zach pelasi juniorikiekkoa Scattuck-St. Mary’s Sabresin joukkueessa, jonka kiekko-ohjelmassa J.P oli mukana valmennustehtävissä.

Senkin takia Wildin kannattajat olivat iloisia, kun Parise siirtyi New Jersey Devilsistä Minnesotaan kaudeksi 2012–13.

Parise oli jo ehtinyt näyttää tasonsa Devilsissä. Hänen paras kautensa on edelleen 2008–09, jolloin pisteitä syntyi 94 (45+49).

Vaikka tehopisteitä ei syntyisikään, Parise on yleensä aina hyödyksi joukkueelle. Hän tekee rajusti töitä myös puolustuspelissä.

Tunnollisuus ja intohimo jääkiekkoon paistavat läpi. Nuorempana NHL-pelaajana hän raahasi lomallekin jääkiekkovehkeet mukaan Minnesotaan, sillä jäälle oli päästävä.

Parise on harvinaisen tarkka keskittyjä otteluihin. Jokaisen pelin rutiineihin kuuluu yksinäinen hetki vaihtoaitiossa.

Parise tuijottaa jäätä kymmenen minuuttia. Hän käy katseellaan läpi kaukalon jokaisen kolkan ja keskittyy vain omiin ajatuksiinsa.

Todennäköisesti sen mietintähetken aikana muutaman kerran ajatus käy niissä lukuisissa keskusteluissa, joita käytiin isän kanssa.

Katso lisää