Skip to main content

Wild jatkaa yllättävää menoaan ja taistelee playoff-paikasta

Minnesota Wild on onnistunut kääntämään kelkkansa jo kahdesti tällä kaudella

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Eriksson Ek iskee johtomaalin

DAL-MIN: Eriksson Ekin myöhäinen johtomaali

Joel Eriksson Ek nappaa kiekon maalin takana, veivaa sen vanhanaikaisella reppuun ja vie WIldin johtoon kolmannen erän loppuhetkillä.

  • 00:47 •

Lähes kaikki jättivät ennen kauden alkua postittamatta Minnesota Wildin kutsun kevään playoff-karkeloihin. Sitten ei auttanut kuin alkaa kuokkavieraaksi.

Mikko Koivun kipparoima Wild pääsi pudotuspeleihin kuutena peräkkäisenä vuonna 2013-18. Viime keväänä sille putkelle tuli stoppi.

Eikä Wildilta odotettu tällä kaudella ainakaan seuran ulkopuolella juuri mitään. Esimerkiksi The Hockey News -lehti laittoi kausiennakossaan Minnesotan Central-divisioonan jumboksi.

Jo kahdesti tällä kaudella kriitikot ovat voineet todeta: "Mitä minä sanoin." Ja kahdesti Wild on vastannut: "Ähäkutti."

Kauden alku oli Minnesotalta katastrofaalinen. Ensimmäisestä seitsemästä ottelusta irtosi vain yksi voitto.

Video: DAL-MIN: Dubnykin upea torjunta

Sitten tuli marraskuun puolivälistä joulukuun puoliväliin kestänyt vahva jakso, jonka aikana Minnesota hävisi 15 ottelussa vain kerran varsinaisella peliajalla. Wild oli sen pätkän aikana koko NHL:n paras joukkue sekä absoluuttisilla pisteillä että voittoprosentilla (saavutetut pisteet jaettuna mahdollisilla pisteillä) mitattuna.

Vuoristorata siirtyi sitten vuodenvaihteessa takaisin alamäkivaiheeseen. Minnesota voitti seitsemästä ottelustaan vain yhden, ja jälleen ennakkoveikkaajat olivat oikeassa.

Mutta Minnesota on taas kääntänyt kelkkansa. Kahden maalin takaa noussut Wild kukisti perjantaina Dallas Starsin vieraissa 3-2 ja nappasi kolmannen peräkkäisen voittonsa. Kahdeksasta viime ottelustaan kuusi voittanut Minnesota on taas täysillä mukana taistelemassa playoff-paikoista.

- Tämä ottelu oli meille tärkeä. Oli aika hienoa voittaa 30 sekuntia ennen loppua. Pidämme itsemme hyvissä asemissa, NHL-uransa 1 000. ottelussa esiintynyt Wildin hyökkääjä Zach Parise iloitsi.


Lännen viivalla käydään tiukkaa taistelua

Taistelusta Läntisen konferenssin pudotuspelipaikoista on tulossa henkeäsalpaavan jännittävä. St. Louis Blues on pienellä karkumatkalla, mutta lännen sijoilla 2-12 majailevat joukkueet ovat vain kahdeksan pisteen sisällä toisistaan.

Pacific-divisioona on yhä kiinni viidessä playoff-paikassa (Vancouver Canucks, Vegas Golden Knights, Edmonton Oilers, Arizona Coyotes, Calgary Flames), mutta se naru on venynyt jo seitinohueksi. Central-divisioonan Nashville Predators ja Winnipeg Jets ovat vain yhden pisteen päässä jälkimmäisellä villi kortti -paikalla majailevasta Calgarysta. Minnesotalla ja Chicago Blackhawksilla on kaksi pistettä matkaa Flamesiin.

 

[Lisää aiheesta: Pacific yrittää murtaa kirouksensa ja Centralin hegemonian]

 

Takaa-ajajat tuntuvat Minnesotan ohella olevan kaiken lisäksi hyvässä iskussa. Nashville on voittanut viidestä viime ottelustaan neljä. Chicago on menettänyt yhdeksässä edellisessä ottelussaan vain neljä sarjapistettä.

- On paljon joukkueita samassa tilanteessa, jossa väännetään joka ikisestä sarjapisteestä. Meidän täytyy vain löytää keinot ottaa niistä otteluista pisteet. Ja me olemme tehneet sitä viime aikoina, itsekin hienoa kevätvirettä kehittelevä Nashvillen hyökkääjä Mikael Granlund näki.

Myös Winnipeg on taittanut alamäkensä: helmikuun kolmesta ottelusta on irronnut viisi sarjapistettä, mukaan lukien kaksi komeaa voittoa St. Louisista. Nyt Jetsillä on edessä kuuden peräkkäisen kotiottelun putki.

- Meidän pitää vielä hieman oikaista kurssia kotona. On todella tärkeää ottaa paljon noista mahdollisista sarjapisteistä, Winnipegin hyökkääjä Andrew Copp painotti.

Ja onhan tässä vielä edessä pelaajasiirtojen takaraja, joka voi parhaimmillaan laittaa koko pakan tehosekoittimeen. On mielenkiintoista nähdä, mikä lännen playoff-paikoista taistelevista joukkueista uskaltaa ampua ensimmäisen laukauksen kauppasodassa.


Wild vääntää vahvasti kotonaan

Moni ei laittanut ennen kautta - eikä varmaan kauden aikanakaan - ropojaan likoon Minnesotan puolesta. Kohta saattaa kaduttaa.

- Tämä oli valtava voitto. Heti kun sattuu heikko hetki, niin joku ohittaa sinut (sarjataulukossa). Meidän täytyy pitää tahtia yllä ja pelata tasaisesti, Wildin päävalmentaja Bruce Boudreau paalutti.

Video: MIN-CHI: Dumba kiemurtelee ja ratkaisee

Minnesota pelaa neljä seuraavaa ottelua kotonaan. Kylään tulevat Colorado Avalanche, Vegas, New York Rangers ja San Jose Sharks. Wild on voittoprosentilla (66,7) mitattuna NHL:n kahdeksanneksi paras kotijoukkue.

- Nämä olivat tärkeät sarjapisteet meille. Meidän pitää venyttää putkea ja jatkaa voittojen tiellä. Tämä oli askel oikeaan suuntaan, perjantaina Minnesotan voittomaalin 27 sekuntia ennen loppua tehnyt ruotsalaishyökkääjä Joel Eriksson Ek totesi.

Tuohon kotitahtiin kun jatkaa, niin Minnesota on todennäköisesti ensi viikon päättyessä playoff-viivan yläpuolella. Harva olisi uskonut.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.