Skip to main content

Kapteeni Koivu vie Wildia oikeaan suuntaan

Jatkosopimuksen tehnyt Mikko Koivu uskoo Minnesotan mahdollisuuksiin.

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Minnesota Wild julkaisi kauden ensimmäisen harjoitusottelunsa alla Mikko Koivun kahden vuoden jatkosopimuksen, joka pitää suomalaishyökkääjän Wild-paidassa ainakin kauden 2019-20 loppuun.

Nyt solmittu sopimus takaa Koivulle yhteensä noin 11 miljoonan dollarin tulot kahdelta kaudelta. Uusi sopimus astuu voimaan vasta kaudella 2018-19. Capfriendly.comin mukaan suomalaistähti tienaa tulevalta kaudelta 6,5 miljoonaa dollaria.

- Puhuimme jo asiasta vähän viime keväänä heti kauden jälkeen. Toivoin, että tämä sopimus saataisiin tehtyä ennen kuin uusi kausi käynnistyy. Kaikki meni oikeastaan lopulta todella helposti, ja pääsimme yhteisymmärrykseen sopimusehdoista nopeasti, Koivu kertaa sopimuksen syntymistä NHL.com Internationalin haastattelussa.

Video: Koivu on terävänä ylivoimalla tulleessa paluukiekossa

Minnesota varasi TPS-kasvatin kesän 2001 NHL Draftin ensimmäisen kierroksen kuudentena pelaajana. Nyt kokenut Koivu, 34, valmistautuu jo 13. kauteensa NHL:ssä ja on seuraikonina ollut kauan myös joukkueen kasvot. Mikko on isoveljensä Sakun tavoin johtajatyyppi. Tästä osoituksena on se, että Koivu on toiminut Wildin kapteenina kaudesta 2009-10 alkaen.

Koivu tunnetaan työteliäänä kahden suunnan sentterinä ja hyvänä aloittajana. Hän sai pitkästä puurtamisestaan ansaittua huomiota viime kauden päätteeksi, kun hänet äänestettiin ehdolle NHL:n parhaalle puolustavalle hyökkääjälle annettavan Selke Trophyn saajaksi.

- Oikeasti jokainen ehdolla oleva pelaaja sanoo ehdokkuuden olevan suuri kunnia. Kun saa pelata hyvässä joukkueessa, niin se ruokkii myös yksilöitä menestymään. Erityinen kunnia oli päästä Las Vegasiin ja saada mahdollisuus tavata paljon kiekkoihmisiä - ja nähdä esimerkiksi Wayne Gretzky ja Mark Messier, jotka olivat ihan tavallisia ihmisiä ja oikeasti välittävät pelistä. Jääkiekkoilijana arvostan sitä, Koivu totesi The Athletic -sivuston haastattelussa.

Yksi iso tekijä Koivun uralla on ehdottomasti ollut tasaisuus. Hän on pystynyt säilyttämään oman tasonsa kaudesta toiseen. Viime kaudella Koivu viimeisteli runkosarjassa 80 ottelussa 18+40=58 tehopistettä. Kaikkiaan Koivulla on takanaan 843 NHL-ottelua ja tilillään 179+435=614 tehopistettä.

Video: Koivu veivaa ratkaisumaalin rystyltä

- Olen aina sanonut sitä, että hyviä asioita tapahtuu niin henkilökohtaisesti kuin joukkueelle, kun vaan sitoutuu tekemään päivittäiset asiat niin hyvin kuin mahdollista. Näin yritän myös itse tehdä, Wildin kapteeni totesi.

Koivu muisteli NHL.com Internationalin haastattelussa myös oman NHL-uransa alkutaivalta ja mainitsi, että hän pyrki aikoinaan oppimaan Bryan Rolstonilta ja Marian Gaborikilta niin paljon kuin mahdollista sekä kentällä että sen ulkopuolella.

Nyt hän kuuluu itse joukkueen kokeneeseen kaartiin ja on esimerkkinä nuoremmille pelaajille. Koivu ei pidä itseään nuorempien - tai edes muiden suomalaisten - mentorina vaan haluaa omalla tekemisellä näyttää mallia. Mutta Koivu muistutti myös, että nuoret pelaajat ovat yhtä lailla osa joukkuetta.

- Mielestäni kokeneempien pelaajien tehtävä on näyttää esimerkillään mallia nuoremmille. Totta kai olemme valmiita auttamaan. Kun itse tekee asioita, joihin uskoo, niin ne tulevat luonnostaan. Nuoret pelaajat ovat fiksuja, ja meillä vanhemmilla pelaajilla on mahdollisuus oppia myös heiltä. Kopissa olemme kuitenkin joukkuekavereita, ja se on hauskaa, Koivu tuumaili.

Video: MIN@LAK: Koivu sytyttää punalampun nopealla laukaukse

Koivu on Minnesota-vuosiensa aikana kokenut ala- ja ylämäkiä, jotka ovat kasvattaneet Koivua sekä koko joukkuetta. Koivu korostaa, ettei olisi allekirjoittanut jatkosopimusta, ellei hän uskoisi joukkueen tulevaisuuteen. Koivu uskoo, että joukkue on menossa oikeaan suuntaan.

- Pitää parantaa joukkueena. Olemme oikealla tiellä. Arvostan myös sitä, että runkopelaajat ovat olleet jo kauan yhdessä. Minusta on hienoa olla mukana joukkueessa, jolla on mahdollisuus tehdä jotain hienoa. Se on se tunne, jonka haluaa itselleen, eikä siitä halua luopua.

Kippari Koivu tietää, että mikään ei ole itsestään selvää. Jokaisen pelaajan on tehtävä lujasti töitä menestymisen eteen koko kauden ajan. Kapteeni on valmis näyttämään esimerkkiä, kun saa nyt rauhassa keskittyä pelaamiseen. Hänen ei tarvitse miettiä sopimusasioita seuraavaan kolmeen vuoteen.

Katso lisää