Skip to main content

Tampa Bay Lightningin katastrofille löytyy monia syitä

Runkosarjan suvereeni valtias hukkasi pudotuspeleissä kaikki kulmakivensä

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Kun Yanni Gourde iski Tampa Bay Lightningin 3-0 johtoon Itäisen konferenssin ensimmäisen playoff-kierroksen avausottelussa vajaan 18 minuutin pelin jälkeen, tuskin kukaan uskoi, että Columbus Blue Jackets porhaltaisi tuosta ottelusarjasta jatkoon suoraan voitoin 4-0.

Mutta niin siinä vain kävi. Lightningin leirissä on nyt ison itsetutkiskelun paikka, miksi kävi niin kuin kävi. Koskaan aiemmin ei Presidents' Trophyn voittaja ollut lähtenyt ensimmäisellä kierroksella pihalle suoraan neljässä ottelussa. Organisaation twiitti kuvasi tunnelmia kenties parhaiten.

- Meillä ei ole sanoja ja tiedämme, ettette haluaisi niitä kuulla. Ymmärrämme kiukkunne, turhautumisenne ja surunne. Kaiken mitä tunnette - me tiedämme. Tämä ei ollut sellainen lopetus kuin kuvittelimme eikä todellakaan sellainen, jonka halusimme. Kiitos kun olitte mukanamme koko matkan, Lightning viestitti faneilleen Twitterissä.

Koko Tampa oli ällikällä lyöty, tappiollisen ottelusarjan atomeiksi purkavaa selitystä ei ollut kenelläkään. Lightning otti turpaansa erikoistilannepelaamisessa, sillä sen ylivoimaprosentti oli vain 16,67, kun Blue Jacketsin ylivoimamylly jauhoi murhaavalla 50 prosentin teholla.

Eivätkä salamapaidat pystyneet hankkimaan sinitakeille jäähyjä samassa mitassa kuin vastustajansa. Ennakkosuosikilla oli vain kuusi ylivoimatilannetta, kun altavastaajalla oli niitä kymmenen.

Video: CBJ-TBL: Jackets ja Lightning kättelevät

Venäläisten maalivahtien taistossa Sergei Bobrovski pesi virkaveljensä Andrei Vasilevskin mennen tullen. Olisiko Lightningin päävalmentaja Jon Cooperin kannattanut nykäistä mainion runkosarjan torjunut Louis Domingue jossain vaiheessa uuniin? Tuo kysymys jää vastausta vaille.

Lisäksi Lightningin runkosarjan voimakkain ase, kiekollinen peli, jäi Blue Jacketsin paineistuksen alla pahemman kerran piippuun. Ja kun sinitakit kiekon saivat, he pelasivat suunnanmuutospeliään rohkeasti ja tehokkaasti.

- Enemmän kuin mitään muuta olen pettynyt, Cooper sanoi.

- Pitää muistaa, että pudotuspeleihin ei pääse yhtään huonoa joukkuetta, hän sai lisätyksi.

Cooper näki taatusti sen, minkä kaikki muutkin, eikä lähtenyt tosiasioita kiistämään.

- Emme vain löytäneet omaa peliämme missään vaiheessa näinä kuutena huhtikuun päivänä, hän totesi.

 

[Lue ottelusarjan TBL-CBJ kaikki jutut täältä]

 

Juuri Cooper kantaa vastuun siitä, miksi näin pääsi käymään. Se hänen on myös selvitettävä, mikäli mielii tehtävässään jatkaa.

- Oletimme menevämme pitkälle, mutta emme päässeet mihinkään. Vuonna 2015 kukaan ei odottanut meiltä mitään, mutta menimme pitkälle. Pudotuspeleissä menestyminen vuosi toisensa jälkeen on erittäin vaikeaa tässä liigassa, Cooper pyöritteli.

Tampa oli runkosarjassa ajoittain häkellyttävän ylivoimainen ja varmisti Itäisen konferenssin piikkipaikan jo hyvissä ajoin ennen runkosarjan loppua. Se on tunnetusti hankala tilanne, vaikka ei katastrofin syyksi kelpaakaan.

- Tuollainen runkosarja on yhtä aikaa kirous ja siunaus. Runkosarjan loppusuoralla ei ole paineita, mutta toisaalta pelasimme pitkään merkityksettömiä otteluita. Mutta eihän se tietenkään mikään selitys ole, Cooper lausui.

Video: CBJ-TBL: Bobrovski torjuu maalintekopaikan

Ja jos Lightning dominoi runkosarjaa joukkueena, samaa teki pistepörssissä Nikita Kutsherov. Runkosarjan 41+87=128 tehopistettä vaihtuivat kuitenkin kolmessa pudotuspelissä kahteen vaivaiseen maaliin johtaneeseen syöttöön. Yksi ottelu jäi Kutsherovilta välistä sarjan toisessa kamppailussa hankitun pelikiellon vuoksi.

- Ei meiltä onnistunut mikään. En tiedä, mitä sanoa, venäläistähti huokaisi.

- Tällaista on playoff-kiekko. Meillä oli pirun hyvä joukkue, mutta vastustaja taisteli hyvin, ja nyt oli heidän hetkensä, hän huomautti.

Kapteeni Steven Stamkos nosti esiin jo mainitut ilmiselvät syyt, tosin hänkään ei osannut kertoa tarkemmin, mistä shokkitappio loppujen lopuksi johtui.

- Kiekollinen peli on ollut meidän vahvuutemme koko kauden, mutta nyt emme pystyneet toteuttamaan sitä riittävällä tasolla. Myös erikoistilannepelaamisemme oli heikkoa, Stamkos sanoi.

[Lisää aiheesta: Columbus Blue Jackets teki mahdottomasta mahdollisen]

Toisaalta mahalaskusta huolimatta päitä ei ole syytä tunkea kokonaan pensaaseen Floridan läntisellä rannikolla. Iso osa joukkueen nuoresta rungosta on kiinnitettynä myös ensi kaudeksi. Ja vaikka häikäisevä runkosarja on laiha lohtu, se osoittaa, että joukkue pystyy pelaamaan erinomaista jääkiekkoa. Parhaimmillaan maailman parasta.

Tappion hetkellä päävalmentaja Cooperin ajatukset olivat kuitenkin ymmärrettävästi tässä ja nyt, eivät puolen vuoden päässä.

- Nyt on päällimmäisenä mielessä se, että joukkue, jota oli hienoa valmentaa ja joka viihtyi hyvin yhdessä, ei tässä muodossa kokoonnu enää koskaan, Cooper huokaisi.

Sellainen on ammattilaisjääkiekon kiertokulku.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.