Skip to main content

Miksi Jesse Puljujärvi onnistuu Oilersissa?

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Kohua, odotuksia, paineita.

Näiden aineettomien asioiden keskelle joutuu (tai pääsee) Edmonton Oilersin vuorolla neljä kesällä varaama Jesse Puljujärvi, kun NHL-kausi käynnistyy.

Pohjoisen hyökkääjäkolossi tipahti Oilersin syliin pyytämättä ja yllätyksenä, kun Columbus Blue Jackets ei varannutkaan häntä numerolla kolme.

Samalla intohimoisen kiekkokaupungin katseet kääntyivät Puljujärveen. Nuori mies otettiin avosylin vastaan.

Negatiivisten kohujen keskelle Puljujärvi tuskin joutuu, sen verran kiekkoon keskittyneestä pelaajasta on kyse, mutta odotukset häntä kohtaan ovat varmasti kovat. Paineiksikin ne voivat korvien välissä muuttua.

Edmonton Journalin Jonathan Willis nosti hiljattain esiin Puljujärveen kohdistuvan uhkakuvan ottaen verrokkiesimerkiksi sen, miten Leon Draisaitl nostettiin heti ensimmäisellä NHL-kaudellaan liian suureen rooliin, eikä saksalainen onnistunut hänelle räätälöityjä saappaita täyttämään.

- On nostettava esiin se, että emme tiedä, miten hän (Puljujärvi) pelaa ja kohtaako hän samoja ongelmia kuin Draisaitl. Tiedämme, että vaikeuksien kokeminen on varteenotettava mahdollisuus, ja niiden ennakkoehkäiseminen on olennaista, Willis kirjoitti.

Willisin mukaan Puljujärven pelipaikka – oikea laita – voi olla Oilersille ongelmallinen täyttää, sillä vakaalla tasolla pelaavia tai pelanneita miehiä sinne on laitettavaksi vain Jordan Eberle.

Nail Jakupovin, Iiro Pakarisen ja/tai Zack Kassianin asemaa Willis ei eri tavoilla pitänyt vakaana.

Miksi huoli Puljujärven pärjäämisestä voi olla ennenaikainen?

Se voidaan ainakin sanoa, että Puljujärvi nimenomaan janoaa vastuuta. Hän on parhaimmillaan, kun saa nauttia suuresta roolista ja peliajasta.

Hän kipuili jo 16-vuotiaana toissa kaudella Kärpissä, kun ei saanut paljoakaan peliaikaa Liigan mestaruuden lopulta voittaneessa kivikovassa joukkueessa. Hän katsoi olevansa jo silloin sillä tasolla, että koki voivansa auttaa joukkuettaan.

Kun Puljujärvi pääsee jäälle, ja paikka on kova, on Puljujärvi silloin onnellisimmillaan.

- Hän haluaa ratkaista pelejä koko ajan, kertoi Kärppien viime vuosien päävalmentaja ja Leijonien nykyinen luotsi The Hockey Newsille tekemässäni Puljujärveä ja Patrik Lainetta käsitelleessä jutussa viime vuoden lopulla, kun Puljujärvi valmistautui kultajuhliin päättyneisiin alle 20-vuotiaiden MM-kotikisoihin.

Puljujärven kesää on haitannut myös kevään liigapeleissä loukkaantuneen jalan korjausoperaatio. Hän ei päässyt jäälle Oilersin leirillä aiemmin tässä kuussa, mikä tarkoittaa sitä, että nälkä ja halu tehdä töitä vain kasvavat.

Himoharjoittelijaksi tiedetty Puljujärvi ei varmasti ole vain levännyt sillä aikaa, kun polven on pitänyt antaa parantua. Ja kun loukkaantuminen ja kuntoutus ovat kaikkien tiedossa, antaa se Puljujärvelle myös hieman hengähdystilaa, jos kaikki ei jäällä loksahdakaan heti paikoilleen.

Puljujärvi on pelaajatyyppinä myös maajoukkueystäväänsä Lainetta armollisemmassa asemassa, sillä siinä missä Laine on maalintekijä, on Puljujärvi kokonaisvaltaisempi pelaaja.

Hänen tehopisteistään ei pysty vetämään suoraa yhteyttä esitysten tasoon, vaan asiaa on aina tarkasteltava kokonaisuuden kautta.

Mikäli Puljujärvi ei siis dominoisi pistesaraketta, saisi päävalmentaja Todd McLellan varmasti vastailla Puljujärven pistesaldoa koskeviin kysymyksiin paljon, mutta seisoisi yhtä todennäköisesti juuri esittämästäni syystä nuoren hyökkääjänsä tukena.

Puljujärvi ei myöskään ole joukkueensa ykköstähti, vaikka Suomessa sitä haluttaisiin kuinka kiihkeästi.

Suurimman huomion kerää illasta toiseen Connor McDavid. Toinen parrasvalojen kohde tulee olemaan vapaiden agenttien siirtomarkkinoiden suurimpiin vonkaleisiin kuulunut Milan Lucic.

Nämä kaksi ovat suurella todennäköisyydellä ykkösketjun tandem, joka saanee rinnalleen Jordan Eberlen. Ykkösketju tulee olemaan suurin huomion kohde ja myös se vitja, jolta suurimpia tehoja odotetaan.

Puljujärvi saanee paikan kakkosketjusta, joka on nuorelle miehelle varmasti ykkösvitjaa armollisempi pelipaikka.

Polvivamma ja sen kuntoutus ovat varmasti kiristäneet Puljujärven hermoja, sillä ylläkerrotun mukaan hän ei ole päässyt aikoihin jäälle.

On kuitenkin hyvä palauttaa mieliin, mitä Puljujärvi itse lausui operaation jälkimainingeissa NHL.com/fi –sivustolle:

- Minun tavoitteeni on vain pelata NHL:ssä.

Tämä tarkoittaa sitä, että Puljujärvi tulee seuraavien viikkojen aikana tekemään kaikkensa tuon tavoitteen täyttymiseksi.

Jalkavamma piti miehen pois myös miesten MM-kisoista, eikä häntä valittu myöskään syksyn World Cupiin, kuten talven MM-kultajoukkueen ketjukaverit Laine ja Sebastian Aho.

Turnauksia kuitenkin tulee ja menee. Nyt Puljujärvi pystyy käyttämään kaiken – joskin varmasti mieluisilta tuntuneilta – World Cupin kiireiltä säästyneen ajan Edmonton Oilersin hyväksi.

Katso lisää